Alan Page

Alan Page

Alan Page je bezpochyby jednou z největších osobností Minnesoty Vikings. Mnohými je dokonce označován za toho vůbec nejlepšího hráče, který kdy oblékal fialový dres. Taková osobnost si jistě zaslouží, aby byla první hráčskou legendou Vikings, která bude na našich stránkách představena.

Život před NFL

Alan Cedric Page se narodil 7. srpna 1945 v Cantonu ve státě Ohio. Alan Page se během svého studia na Central Catholic High Scool vedle hraní fotbalu věnoval rovněž hraní na tubu. Tuto střední školu dokončil v roce 1963 a následně na podzim téhož roku zakotvil na univerzitě v Notre Dame, kde získal fotbalové stipendium.  Page se stal nezbytnou součástí defenzivní linie Notre Dame a i svými výkony přispěl k tomu, že se tamní Fighting Irish dostali v roce 1966 až do národního finále, které skončilo remízou a je do dnešního dne považováno za jeden z nejkontroverznějších zápasů v historii college fotbalu. Ten rok byl Alan Page vybrán do All-American týmu. Své studium v Notre Dame zakončil v roce 1967 bakalářským titulem z politologie. K tomu ještě později přidal v roce 1978 doktorát z práv na univerzitě v Minnesotě.

Kariéra v NFL

Alan Page byl vybrán Minnesotou Vikings v prvním kole draftu roku 1967 jako celkově 15. hráč a v Minnesotě odehrál 12 sezon. Page se jakožto pravý defenzivní tackle stal součástí legendární „Purple People Eaters“, defenzivní linie, která byla vyhlášená sackováním nebo alespoň vytvářením tlaku na quarterbacka. Během jeho působení Vikings vyhráli čtyřikrát svou konferenci a zajistili si tak čtyři účasti v Super Bowlu. Alan Page je tak jedním z jedenácti hráčů Vikings, kteří si zahráli ve všech čtyřech neúspěšných Super Bowlech.

Alan Page se stal v roce 1971 prvním hráčem, který získal ocenění pro nejlepšího defenzivního hráče sezony, a také prvním defenzivním hráčem v historii, který získal cenu pro nejužitečnějšího hráče sezony. Page byl během svého působení u Vikings vybrán devětkrát do Pro Bowlu (1969 - 1977) a před sezonou 1978 se přesunul do Chicaga Bears, kde strávil poslední čtyři sezony své kariéry.

Alan Page během své kariery nevynechal jediný zápas a odehrál 218 zápasů v řadě, během kterých zaznamenal 148,5 sacku (v té dob se jednalo o neoficiální statistiku a některé zdroje hovoří i o 173 sacks), 3 safety (druhý největší počet v historii NFL), získal 22 fumblů (dva vrátil do touchdownu) a zachytil 2 interceptions (jednu vrátil do touchdownu). V roce 1988 byl symbolicky (nosil právě číslo 88) uveden do fotbalové síně slávy a v roce 1998 do Vikings Ring of Honor. U příležitosti 50. výročí existence Vikings byl v roce 2010 vybrán mezi 50 největších Vikingů všech dob. Vikings také vyřadili jeho číslo 88. Této pocty se dosud dočkalo pouze šest hráčů.

Právnická kariéra

Alan Page byl nepochybně nesmírně cílevědomý člověk a již dlouhou dobu předtím, než skončila jeho bohatá fotbalová kariéra, docházel na University of Minnesota Law School, kde, jak již bylo uvedeno výše, získal v roce 1978 titul Juris Doctor.

Po promoci pracoval u Lindquist & Vennum, což je velká advokátní kancelář, která dodnes sídlí v Minneapolis. Ještě během jeho aktivní fotbalové kariéry docházel do této kanceláře, když nebyla sezona, a pracoval v ní až do roku 1984. V roce 1985 byl jmenován do kanceláře Attorney General, což je v USA hlavní představitel ministerstva spravedlnosti. V roce 1992 byl zvolen soudcem Nejvyššího soudu státu Minnesota. Stal se tak vůbec prvním afroameričanenm, který byl zvolen soudcem tohoto soudu. Opětovně byl zvolen v letech 1998 (získal nejvíc hlasů v historii Minnesoty), 2004 a naposledy v roce 2010, neboť v Minnesotě je povinný odchod do důchodu pro soudce dosažením věku 70 let. Tohoto věku dosáhne Alan Page 7. srpna tohoto roku.

Alan Page mimo fotbalové hřiště a soudní síň

Alan Page je ženatý se svou dlouholetou manželkou, Diane Sims. Tento pár má dohromady čtyři děti (Page má dvě z předchozího manželství).

V roce 1988 založil se svou manželkou Diane Page Education Foundation (vzdělávací nadace), která poskytuje nejen finanční podporu studentům jiné barvy pleti výměnou za jejich následnou pomoc v komunitě. Za dobu svojí existence nadace poskytla granty 6 tisícům studentů, kteří na oplátku věnovali více než 400 tisíc hodin svého času mladým dětem. Alan Page se sám chystá po konci soudcovské kariéry učit.

Se svoji dcerou napsal dvě knihy nazvané Alan and His Perfectly Pointy Impossibly Perpendicular Pinky (2013) a The Invisible You (2014).

V roce 2010 napsal Bill McGrave biografii o Alanu Pageovi nazvanou All Rise: The Remarkable Journey of Alan Page. Tato kniha obsahuje předmluvu napsanou bývalým prezidentem USA Billem Clintonem.

 

Mr. Pumpkin