Divisional Round Preview: Vikings se doma pokusí zastavit Drew Breese a spol.

Divisional Round Preview: Vikings se doma pokusí zastavit Drew Breese a spol.

14.1.2018 - Už je to tady. Svátek fotbalu dorazil. Dnes odehrají Vikings zápas play-off. Před sezonou jsme upínali naše přání k tomu, abychom mohli našemu týdnu fandit u zápasů i v lednu. Naše přání byla vyslyšena. Vikings se objeví v play-off po roční přestávce a v divisional round se objeví poprvé od roku 2009, kdy je následně ve finále konference NFC vyřadili právě Saints.

O náboj nebude nouze. Zmíněné finále konference NFC 2009 totiž provázelo spoustu emocí. Kromě toho, že Vikings prohráli zápas zejména díky penaltě za dvanáct hráčů na hřišti a následné interception z rukou Bretta Favreho v závěru zápasu (k tomu navíc 5 fumblů, z toho tři ztracené), byli Saints následně usvědčeni a potrestáni za to, že před zápasem vypisovali odměny na zranění Bretta Favreho. Saints poté v Super Bowlu zničili Colts. Vikingům a jejich příznivcům zůstala zlomená fotbalová srdce, která se dosud zcela nezahojila. Super Bowl byl tak blízko. Postup přes Saints by mohl procesu hojení velmi výrazně pomoct. Náboj zápasu mohl být ještě o mnoho větší, a to v případě, že by v New Orleans vydržel Adrian Peterson. To by dalo souboji ještě větší rozměr.

Utkání se hraje dnes od 22:40 našeho času a živě jej bude vysílat televizní stanice Sport 2.

Představení soupeře

New Orleans Saints začali sezonu dvěma prohrami, když v prvním kole podlehli Vikings a následně Patriots. Pak se ovšem jejich výkonu zlepšovaly a navíc jim po letech začala fungovat i defenziva. Díky tomu nakonec vybojovali bilanci 11-5 a vyhráli divizi NFC South.

Ve Wild Card hostili Saints na svém stadionu Panthers a přestože byli Svatí o malinko lepším týmem, museli se do poslední chvíle strachovat o výhru a pomohlo jim i trochu štěstí. Defenziva Panthers sice zastavila obávané duo running backů Alvin Kamara a Mark Ingram, ale už nedokázala zastavit Drew Breese a Saints zvítězili 31:26.

Ofenziva Saints patří v této sezoně k tomu nejlepšímu v NFL, jak jsme již u Saints pod vedením Seana Paytona zvyklí. V počtu skórovaných bodů (28) jim patří čtvrtá příčka v NFL a v počtu získaných yardů na zápas (391,2) dokonce místo druhé. Shodně páté místo pak útoku Svatých patří v počtu získaných yardů na zápas po zemi (129,4) i vzduchem (261,8).

Po zemi táhnou útok Saints Alvin Kamara a Mark Ingram, ale ti mohou být zastaveni. Ve čtyřech z posledních pěti utkáních je soupeři udrželi pod 100 yardy a v posledních třech utkáních pak získávali tito dva borci v průměru pouhé  3 yardy na běh. Vzduchem táhne ofenzivu pochopitelně velezkušený quarterback Drew Brees. Přes 300 yardů však Saints naházeli v této sezoně zápase pouze čtyřikrát, a to proti relativně slabším obranám (s výjimkou Panthers). V play-off však výkonnost Drew Breese raketově roste.

Kromě ofenzivy letos Saints fungovala relativně dobře i defenziva, a to nebylo u Saints v posledních letech, kdy hořela povětšinou jako papír, zvykem. Obrana povolila v průměru na zápas 20,4 bodu (10. místo v NFL) a 336,5 yardu (17. místo), přičemž po zemi povolili v průměru 111,7 yardu na zápas (16. místo) a vzduchem 224,8 yardu na zápas (15. místo). V posledních třech zápasech však Saints povolili vždy přes 400 yardů. Jejich obraně patřilo při třetích downech až 27. místo v lize, kdy ta povolovala soupeřům konverzi 41% třetích downů. V redzone byla obrana Saints úspěšnější (14. místo), když povolovala využití 52,1% pobytů v redzone.

V průběhu sezony přišli Saints o několik hráčů. V obraně o linebackery AJ Kliena a  Alexe Anzaloneho,  defenzivního enda Alexe Okafora a safetyho Kennyho Vaccara.  V útoku pak o pravého tackla Zacha Striefa, levého guarda Andruse Peata a tight enda Cobyho Fleenera.

Injury report

Vikings jsou víceméně kompletní, dokonce se na soupisku vrátil i Sam Bradford, kterému udělal místo Kyle Sloter, jenž byl propuštěn. Jediným hráčem, jehož start je nejistý, je cornerback Terence Newman (chodidlo).

Za Saints určitě nenastoupí WR Brandon Coleman a otazníky se vznášejí nad startem a LB Michaela Mautiho (nemoc) a k dispozici možná nebude ani QB Taysona Hilla (nemoc).

Co se musí povést, aby Vikings mohli vyhrát

Drew Brees už má v nohách a v ruce 14 zápasů play-off. A jsou to právě zápasy v postseason, kdy jeho výkony gradují. Letos se mu však příliš nedaří pod tlakem a bude tak potřeba jej tlaku pravidelně vystavovat. A nemělo by zůstat jen u tlaku, pomohlo by poslat Drew Breese také několikrát k zemi. Zkrátka mu zápas co nejvíce zprotivit. K zastavení Breese bude také potřeba zastavit i běhovou hru, aby se mohl pass rush věnovat téměř 39letému veteránovi na postu quarterbacka soupeře. Panthers ukázali cestu, jak běhovou ofenzivu Saints v podstatě úplně vymazat ze hřiště. Z toho by si Vikings měli vzít příklad a předvést nástavbu v podobě omezení produkce Drew Breese.

Drew Brees se ale asi nedá v play-off úplně zastavit a i statisticky nejlepší obrana letošní sezony NFL bude potřebovat pomoc ofenzivy. Tu povede Case Keenum, který dosud v play-off nikdy nenastoupil. Úkolem útoku bude držet balon, co nejdéle to bude možné, a získávat body. Case Keenum musí předvést spolehlivý výkon bez zbytečných chyb a běhový útok by měl po zemi ukrajovat yardy, čímž by přispěl k držení balonu po co nejdelší dobu. Obrana bude potřebovat vydržet čerstvá.

K tomu, aby ofenziva mohla předvést co nejlepší výkon, bude potřeba, aby si ofenzivní linie rozvzpomněla na výkony z první poloviny sezony. Přeci jen v druhé části sezony již výkony měly lehce sestupnou tendenci, nepochybně i vinou zranění. Vikings se už nemohou spolehnout na výkony Nicka Eastona. V tuto chvíli se spekuluje nad dvěma variantami jeho nahrazení. Buď jej nahradí Jeremiah Sirles a zbytek ofenzivní linie zůstane ve stejném složení, nebo se na jeho post přesune z pozice pravého guarda Joe Berger, Mike Remmers se přesune na pravého guarda a pravého tackla si zahraje Rashod Hill. Obě varianty mají svá pro i proti. Ať již ofenzivní linie nastoupí v jakémkoliv složení, bude nezbytné, aby podala jeden z lepších výkonů letošní sezony.

Souboj zápasu

Xavier Rhodes vs. Michael Thomas. Oba hráči patří k tomu nejlepšímu na své pozici a po zásluze se letos probojovali do Pro Bowlu. V posledním měření sil z prvního týdne letošní sezony udržel Xavier Rhodes Thomase na 5 zachycených pasech pro 45 yardů. Souboje těchto dvou hráčů budou lahůdkové a zároveň mohou být klíčem k úspěchu jednoho z týmů.

Historie, zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali se Saints celkem 32krát. Bilance jejich soubojů hovoří ve prospěch Vikings 21-11. V Minnesotě se historicky více dařilo ve vzájemných zápasech Vikings (12-4). V play-off se oba týmy utkali třikrát a Vikings mají bilanci 2-1.

Vikings proti Saints zaznamenali v průměru ve vzájemných zápasech 25,1 bodu na zápas, Saints proti Vikings 22,3 bodů na zápas.

Poslední vzájemný zápas v Minnesotě se mezi oběma soupeři odehrál v prvním týdnu této sezony a Vikings po velmi přesvědčivém výkonu porazili Saints 29:19.

Drew Brees nastoupil ve své kariéře proti Vikings pětkrát v základní části, kdy si připsal 139 pasů z 194 pokusů pro 1.563 yardů pro 10 touchdownů a 2 interceptions. V play-off hrál proti Vikings jednou, ve zmíněném finále konference NFC 2009. V tomto utkání zkompletoval 17 pasů z 31 yardů pro 197 yardů, 3 touchdowny a žádnou interception.

Case Keenum proti Saints nikdy nenastoupil.

DT Tom Johnson dostal po jeho štacích v NFL Europa, CFL a AFL první šanci v NFL právě v New Orleans, kde byl od roku 2011 do roku 2013.

Linebackeři Saints Michael Mauti a Gerald Hodges se stali členy týmu Vikings po draftu v roce 2013. Mauti se objevil v dresu Vikings v letech 2013 a 2014 (zejména jako hráč special týmů) celkem ve 23 zápasech a Gerald Hodges v letech 2103 až 2015 v celkem 29 zápasech.

Fullback Saints Zach Line podepsal jako nedraftovaný volný hráč roce 2013. V sezonách 2013 až 2016 odehrál za Vikings 35 zápasů.

Kouč linebackerů Adam Zimmer Vikings získával své první trenérské zkušeností v NFL právě v týmu Saints, a to v sezonách 2006 až 2009. V superbowlové sezoně Saints plnil úlohu asistenta kouče defenzivních backů.

 

Mr.Pumpkin

Diskusní téma: Divisional Round Preview: Vikings se doma pokusí zastaví Drew Breese a spol.

Nebyly nalezeny žádné příspěvky.