Draft preview aneb co očekávat od Vikings v letošním draftu

Draft preview aneb co očekávat od Vikings v letošním draftu

28.4.2015 - Předpovídat průběh draftu je vždy více než obtížné, a to nejen vzhledem k tomu, že se k nám obyčejným smrtelníkům nedostanou všechny informace o hráčích a úmyslech týmů, ale také vzhledem k tradům, které se mohou stát jen pár vteřin před samotným výběrem. I letos se dá očekávat, že se velmi záhy uskuteční nějaký ten trade, který kompletně zamíchá kartami a všechny mock drafty vezmou za své. Účelem tohoto článku tedy není sestavit mock draft, ani odhadovat, koho by si Vikings mohli konkrétně a jmenovitě vybrat. Podíváme se spíše na drafty z minulých let, které by nám mohly naznačit, jakým směrem se Vikings vydají letos. V závěru se jen letmo podíváme na to, jací hráči jsou Vikings v oněch mock draftech přisuzováni nejčastěji.

Pokud hovoříme o strategii Vikings v draftu, tak je potřeba si ji spojit s Rickem Spielmanem, generálním manažerem Vikings. Rick Spielman působil u Vikings od roku 2006 nejprve jako Vice President of Player Personnel a následně od roku 2012 jako generální manažer. Za tuto dobu se podílel na osmi draftech, přičemž v posledních třech letech již jako generální manažer. Jak tedy Rick Spielman přistupuje k draftu?

V první řadě je z minulých let zřejmé, že Rick Spielman má rád trady, kdy se pohybuje jak směrem vzhůru, tak i dolů, a to několikrát během jednoho draftu. V posledních třech draftech brali Vikings celkem sedm hráčů v prvních kolech, přičemž pouze jeden z nich (Sharrif Floyd v roce 2013) byl vybrán původním výběrem, který byl Vikings přisouzen na základě umístění v sezoně. V roce 2012 nejprve tradovali Vikings o jedno místo dolů (s Browns), aby si vybrali na 4. pickem LT Matta Kalila (kterého by brali nepochybně i původním třetím), aby se pak vrátili na konec prvního kola a vybrali 29. výběrem safetyho Harrisona Smithe. O rok později brali Vikings v prvním kole hned tři hráče - DT Sharrifa Floyda (23. výběr), CB Xaviera Rhodese (25. výběr získaný od Seahawks za Percyho Harvina) a WR Cordarrelleho Pattersona (29. výběr získaný tradem s Patriots, kdy se Vikings vzdali většího počtu picků). A konečně v loňském roce si Vikings vybrali v prvním kole draftu LB Anthonyho Barra (9. výběr - trade o jedno místo níže opět s Browns) a návratem do prvního kola Teddyho Bridgewatera (32. výběr - trade se Seahawks).

Co z toho tedy lze vyčíst? Vikings se budou velmi pravděpodobně pohybovat na boardu již v prvním kole. Na internetu se pomalu objevují zprávy, že Vikings jsou ochotni jednat o tradu směrem dolů. Vikings navíc drží výhodný 11. pick v prvním kole draftu. Proč výhodný? Kvůli případné opci na pátý rok, kterou můžou týmy využít u hráčů vybraných v prvním kole draftu. V případě hráčů vybraných v top10 se plat hráčů při uplatnění opce vypočítává jako průměr platů deseti nejlépe placených hráčů na pozici daného hráče. U dalších hráčů vybraných v prvním kole je to průměr 25 nejlépe placených hráčů na dané pozici. Příkladem budiž DT Dontari Poe (vybrán Chiefs na 11. místě), na kterého v minulém týdnu uplatnili Chiefs opci na pátý rok. V páté sezoně tak bude brát 6,1 milionu dolarů, pokud by však byl vybrán na 10. místě činil by jeho plat 9,3 milionu, a to je značný rozdíl. Pokud tedy nějaký hráč, který by měl být podle očekávání vybrán v top10 spadne až na 11. místo, tak o něj bude pochopitelně zájem a Vikings budou mít možnost tradovat dolů a získat nějaké picky navíc.

Tím se dostáváme k dalšímu typickému jevu při draftech Ricka Spielmana. Spielman má totiž rád hodně výběrů a v posledních třech letech učinil 10 výběrů (2012), 9 výběrů (2013) a 10 výběrů (2014). Dá se tedy očekávat, že Vikings budou opakovaně tradovat dolů. V posledních třech draftech se však zároveň Vikings vrátili vždy zpět do prvního kola. Pohybu tedy bude zřejmě víc než dost.

A jak vybírá Rick Spielman hráče s ohledem na jejich pozice. I zde lze vypozorovat určité opakující se vzorce. Rick Spielman rád vybírá ofenzivní lajnmeny (celkem šest) až v pátém a šestém kole. Výjimku tvoří pouze Phil Loadholt (2. kolo) a Matt Kalil (1. kolo). Spielman dále v osmi draftech vybral sedm defenzivních backů v prvních třech kolech. V posledních třech draftech nevybral ani jednoho hráče do ofenzivy na sklil position (především QB, RB a WR) po čtvrtém kole. V sedmém kole pak měli Vikings v posledních třech draftech celkem osm picků a sedmi z nich byli vybráni hráči do defenzivy (3x LB, 3x DL a 1x CB), přičemž v každém z těchto draftů vybrali v posledním kole linebackera. Vikings také v posledních třech letech vždy brali během třetího dne draftu hráče s velkým potenciálem, avšak se zdravotními otazníky (WR Childs, LB Mauti a S Exum). Z výše uvedeného se tedy dá učinit poměrně ucelený obrázek o tom, co by mohl letošní draft v podání Vikings nabídnout.

Většina mock draftů pracuje s tím, že Vikings budou vybírat na 11. místě. Koho jim mock drafty nejčastěji přisuzují? V minulém týdnu vyšel na stránkách Daily Norseman článek, ve kterém byly shrnuty výběry Vikings v prvním kole draftu ve 100 mock draftech. Nejčastěji se objevovalo jméno Trae Waynes - CB (46x), DeVante Parker - WR (26x) a Brandon Scherff - OG (10x). Ostatní hráči se neobjevili vice než 3krát. Pokud by k Vikings spadl některý z těchto hráčů (ať už to bude na jakémkoliv místě), tak je velice pravděpodobné, že jeho výběr budou Vikings přinejmenším dlouze zvažovat. Další pozicí, která by mohla být vybrána v prvním kole draftu je linebacker, kde mají Vikings nedostatek kvality. Spíše ale až případně v druhé polovině prvního kola.

Hodí se připomenout, že je tu ještě jedna věc, která by mohl draftem lehce zamíchat, a to sice případný trade Adriana Petersona. Objevily se zprávy, že Vikings požadují výběr v prvním kole draftu a případně i něco navíc. Tyto zprávy byly následovány jinými zprávami o tom, že Vikings obdrží maximálně výběr v druhém kole draftu. I přes to, že zatím nedošlo k vylepšení narušeného vztahu mezi Vikings a Petersonem, se trade jeví velice nepravděpodobným, ale v NFL už se jistě staly divočejší věci.

Za dva dny se konečně dozvíme, jak dopadne první kolo draftu a následně i kola další. Myslím, že každý fanoušek (nejen Vikings) už cítí to očekávání a napětí, které se pomalu začíná koncentrovat ve vzduchu. Nyní však nezbývá nic jiného než čekat, jak Vikings (a další týmy) s letošním draftem naloží. A nebo o tom můžeme alespoň diskutovat.

 

Mr. Pumpkin