John Randle

John Randle

Příběh defenzivního tackla Johna Randla je nepochybně inspirací pro všechny hráče, kteří neměli to štěstí, aby byli draftováni některým z týmů NFL. Randle i bez toho, aby jeho jméno během draftu zaznělo, prožil nesmírně bohatou kariéru, jejíž převážnou část odehrál v dresu Vikings.

Život před NFL

John Anthony Randle se narodil 12. prosince 1967 v Texasu ve městě Hearne. On a jeho bratr Ervin, který hrál v letech 1985 až 1992 za Buccaneers jako linebacker, byli vychováváni jejich matkou samoživitelkou. Vyrůstali ve velice chudých podmínkách a až do Randlových  studií na střední škole žili v chatrči. John si tak musel už jako mladý přivydělávat nejrůznějšími pracemi.

John Randle začal věnovat fotbalu až na Hearne High School, a to jako ofenzivní i defenzivní lineman. Vedle fotbalu se Randle věnoval na střední škole také běhu. Kvůli jeho špatným výsledkům v přístupových testech na vysokou školu byl nucen docházet dva roky na Trinity Valley Community College. Poté přešel na univerzitu Texas A&M-Kingsville, jejíž fotbalový tým hrál v druhé divizi.

Kariéra v NFL

Jméno John Randle během NFL draftu v roce 1990 nezaznělo, a tak jeho nositel nejprve zkoušel štěstí u týmu jeho bratra Buccaneers. Ti mu smlouvu nenabídli, a to zejména z důvodu jeho menšího vzrůstu (185cm) na pozici defenzivního tackla. Poté se Randle vydal do Minnesoty, kde se zúčastnil tréninkového kempu Vikings a vysloužil si smlouvu. V první sezoně se teprve v NFL rozkoukával a připsal si pouze jeden sack. V sezoně 1991 už nastoupil  jako starter do 8 zápasů a připsal si 8,5 sacku. Od sezony 1992 byl již oporou defenzivy Vikings a v sezoně 1993 se dočkal první pozvánky do Pro Bowlu. Až do konce 90. let si pravidelně připisoval 10 a více sacků na sezonu.

V roce 1998 se stal John Randle volným hráčem. Vikings sice měli možnost dorovnat jakoukoliv nabídku, přesto ale nešlo jednání o nové smlouvě hladce. Randle dokonce zvažoval, že podepíše smlouvu Dolphins nebo některým z dalších týmů, které jevily o jeho služby zájem. Nakonec se s Vikings dohodl na pětileté smlouvě, která z něj udělala v té době nejlépe placeného defenzivního linemana všech dob.

Během prví sezony jeho nového kontraktu si připsal 10,5 sacku, což byl nejnižší počet za několik sezon. V následujících sezonách pak počet sacků ještě klesal, což bylo způsobené jednak tím, že byl zdvojován i ztrojován, ale obecně se zdálo, že výkonnost Randla pomalu klesá. Randle navíc chtěl završit svoji kariéru výhrou v Super Bowlu a nevěřil, že se mu to podaří v Minnesotě. Na přelomu milénia proto požádal o trade, ale Vikings ho po sezoně 2000 propustili.

Když opouštěl Minnesotu byl na třetím místě historických tabulek týmu v počtu sacků (114) a vynucených fumblů (24). Dodnes má na kontě nejvíce sezon s 10 a více sacky za sezonu ze všech hráčů Vikings (9, z toho 8 v řadě).

Randle poté podepsal smlouvu se Seattlem Seahawks, v jejichž dresu se mu ještě v první sezoně dařilo, ale pak se potýkal se zraněními a na svou výkonnost se už nevrátil. Po sezoně 2003 ukončil aktivní kariéru ve věku 36 let.

John Randle během své kariéry zaznamenal celkem 137,5 sacku. Byl vybrán sedmkrát do Pro Bowlu (1993 až 1998 a 2001) a šestkrát byl členem prvního All-Pro týmu (1993 až 1998). V sezoně 1997 zaznamenal jako defenzivní tackle nejvíc sacků ze všech hráčů v NFL. V roce 2008 se stal členem Minnesota Vikings Ring of Honor. V roce 2010 byl vybrán u příležitosti oslav 50 let od vzniku týmu mezi 50 nejlepších Vikingů všech dob a v témže roce byl uveden do Fotbalové síně slávy NFL.

Po dobu kariéry Johna Randla panovala mezi ním a quarterbackem Packers Brettem Favrem značná rivalita. Randle sackoval Favreho víckrát než kteréhokoliv jiného quarterbacka a Favre o něm prohlásil, že je to nejtvrdší defenzivní hráč a že na umělém povrchu je nezastavitelný.

Randle si během svého působení v NFL zaběhl předzápasové rituály, byl známý tím, že si maloval na obličej a také tím, že hodně mluvil na protihráče a dokázal se jim dostat do hlavy, což byl jeden z aspektů, který pomáhal jeho hře.

John Randle mimo fotbalová hřiště

John Randle je ženatý a s jeho manželkou Candace má dvě děti, dvojčata, syna Jonathana a dceru Ryannu.

Jeho syn Jonathan téměř zemřel tři týdny po porodu, kdy se projevily komplikace spojené z jeho narozením. Lékaři mu dokonce prý dávali jen 10% šanci na přežití. Jeho ledviny však začaly zázračně správně fungovat jen pár hodin předtím, než měl podstoupit velice komplikovanou operaci. Jeho vývoj však byl citelně zpomalený.

Mezi největší záliby Johna Randla patří golf, kterému se věnuje několik dní v týdnu.

 

Mr.Pumpkin