NFC Championship Game Preview: Vikings čeká ve Philadelphii boj o účast v Super Bowlu

NFC Championship Game Preview: Vikings čeká ve Philadelphii boj o účast v Super Bowlu

20.1.2018 - Po celý týden jsme se opájeli pocitem, že se Vikings probojovali poprvé od roku 2009 do finále konference NFC. S blížícím se koncem týdne však začíná opájení se tímto úspěchem střídat napětí z toho, jak si Vikings v konferenčním finále povedou. Už jen jeden jediný zápas dělí Vikings od účasti v Super Bowlu na domácím stadionu. Bude to ale zápas náročný a Vikings to budou mít ve Philadelphii proti Eagles strašně těžké.

Od zápasu se obecně očekává defenzivní bitva s malým množstvím bodů. Obě defenzivy patří k tomu nejlepšímu, co jsme mohli letos na trávnících NFL sledovat, a útoky obou týmu vedou quarterbackové, kteří s touto fází sezony nemají žádné zkušenosti, přestože už v NFL nějaký ten pátek jsou. Většinou však v rolích náhradníků. Case Keenum a Nick Foles se proti sobě postaví v konferenčním finále. Kdo by to byl řekl? V podstatě nikdo.

Zápas se hraje od 0:40 v noci z neděle na pondělí a zápas vysílá živě televizní stanice Sport 2. Vzhledem k času si můžeme tuto noc víceméně škrtnout. Moc toho nenaspíme.

Představení soupeře

Eagles za sebou letos mají dominantní základní část sezony, kdy dokázali zvítězit devětkrát v řadě, a zakončili ji s bilancí 13-3. Konferenci vyhráli a stejně jako Vikings měli v prvním kole play-off volno. V Divisional Round je potom čekal domácí zápas s Atlantou Falcons, kterou porazili díky skvělému výkonu obrany 15-10 a postoupili pro některé poměrně překvapivě do konferenčního finále.

Proč překvapivě, když byli v základní části nejúspěšnějším týmem v NFC? Protože ve čtrnáctém týdnu přišli o lídra jejich ofenzivy quarterbacka Carsona Wentze a na výkonech to bylo znát. 

Ofenziva Eagles sice v základní části byla třetí v počtu bodů na zápas (28,6) a sedmá v počtu získaných yardů na zápas (365,8), ale to jsou víceméně statistiky dosažené za kralovaní Carsona Wentze za centrem.

Pasový útok Eagles byl v základní části v počtu získaných yardů (233,6) na 13. místě v lize, ale určitě ne zásluhou Nicka Folese. Ten sází v podstatě jen na krátké pasy. V sezoně se pokusil o 21 pasů přes 15 yardů, ale zkompletoval jen 4 z nich, z jednoho byla interception a žádný touchdown. Celkově bylo 83% jeho pasových pokusů a 95% jeho zkompletovaných pasů kratších 15 yardů. V zápase proti Falcons zkompletoval 23 pasů ze 30 pro 246 yardů. Polovinu z těchto yardů získali terče jeho přihrávek po zachycení. Foles se pokusil o 3 pasy delší 15 yardů a nezkompletoval žádný z nich.

Běhová hra byla v získávání yardů na zápas (132,2) třetí v lize. Nicméně opět. Po zranění šla i produktivita běhové hry dolu. LeGarrette Blount měl před zápasem s Rams, ve kterém se zranil Carson Wentz, v průměru 4,63 yardu na běh. Od tohoto zápasu se pak zhoršil na 2,9 yardu na běh. Jay Ajayi měl po tradu z Dolphins v dresu Eagles (4 zápasy) průměr neuvěřitelných 7,93 získaného yardu na běh, po zranění Wentze (3 zápasy) jen 3,8 yardu na zápas. To je citelný propad víceméně způsobený tím, že obrany se soustřeďují zejména na běh a nechávají Folese, aby je porazil svými krátkými pasy.

Silnější stránkou Eagles je nepochybně obrana. Eagles měli v základní části čtvrtou nejlepší obranu z pohledu inkasovaných bodů (18,4) i povolených yardů (306,5). zatímco jejich pasová obrana se pohybovala s 227,3 povolenými yardy v průměru ligy (17. místo), běhová obrana byla s 79,2 povolenými yardy vůbec nejlepší ze všech týmů. Obrana Eagles navíc povolila jen 32,11 proměněných třetích downů, a byl letos mezi všemi týmy třetí nejlepší počin.

Injury report

Vikings se v zápase budou muset obejít bez DT Shamara Stephena (kotník). Nejisté jsou zatím starty WR Adama Thielena (záda), CB Mackensie Alexander (žebro) a S Andrew Sendeja (otřes mozku).

Eagles jsou v dobré kondici a zatím není jen jasné pokud bude moct nastoupit LB Dannell Ellerbe (hamstring).

Co by se mělo povést, aby Vikings mohli vyhrát

Útok čeká nesmírně těžký úkol proti tak silné defenzivě v nehostinné Philadelphii a navíc na hřišti, jehož kvalita je skutečně mizerná. Přesto bychom v letošní sezoně mohli vypozorovat, co na tuto skvělou defenzivu fungovalo. Inspiraci by měli Vikings hledat u Giants, kteří, přestože letos zažili prachbídnou sezonu, evidentně dokázali najít recept, jak překonávat defenzivu Eagles. Jen posuďte, ve dvou vzájemných zápasech dokázali v průměru získat 460 yardů na zápas a 26,5 bodu To výrazně přesahuje průměr toho, co se podařilo ostatním soupeřům. Eagles totiž hrají off-coverage, aby zabránili především kompletaci dlouhých pasů. To ovšem nechává určitý prostor pro krátkou pasovou hru. Eli Manning zkompletoval ve dvou zápasech 47 z 57 pasů, přičemž většina z nich letěla jen 5 až 10 yardů. Tudy vede cesta k překonání obrany Eagles. Vikings musí předvést efektivní krátkou pasovou hru za použití slant a drag routes. Samozřejmě bude potřeba držet při životě i běhovou hru, která by se měla snažit ukusovat yardy natolik, aby stále musel držet obranu Eagles ve střehu.

V utkání padne nejspíše málo bodů, a proto bude klíčová efektivita ofenziv. Dá se očekávat, že do blízkosti endzone soupeře se ofenzivy budou dostávat zřídka. Pokud už se dostane útok Vikings do redzone Eagles bude důležité vytěžit z této návštěvy touchdown. Každý bod navíc se bude počítat dvojnásob.

Přetěžký úkol před sebou bude mít ofenzivní linie. Front seven Eagles totiž budí strach. Umí vyvinout tlak na quarterbacka a je naprosto excelentní v zastavování běh  soupeře. Jestliže má být ofenziva úspěšná, musí se ofenzivní linie vydat z nejlepšího. Dát Keenumovi alespoň nějaký čas na odhody a pro running backy vytvořit prostor pro běhy, aby se nevyskytovaly běhy pro ztrátu.

Case Keenumovi se povedl se Stefonem Diggsem na konci zápasu proti Saints malý zázrak, ale snad se na mě nebudete příliš zlobit, když napíšu, že jinak se mu zápas příliš nepovedl. Interception byla strašidelná a obecně udělal nejedno špatné rozhodnutí. Jeho výkon reflektovaly až do posledního pasu i statistiky, které následné výrazně vylepšil právě tento pas. A to se navíc asi shodneme, že na vítězném touchdownu měl větší podíl Diggs i safety Saints Williams. Case je sympaťák a moc mu přeju, ale ve Philadelphii to musí být lepší. Méně chyb, lepší rozhodnutí, spíše konzervativnější hra (zejména pokud budou Vikings vést), žádné ztráty a nespoléhat se na zázrak. Podruhé už by to totiž nemuselo vyjít.

Obrana musí v první řadě zastavit běhovou hru Eagles. To je úkol číslo jedna. Proti Falcons získali Eagles přesně 3 yardy na běh, a to je běhová obrana Falcons v lze až devatenáctá, Vikings mají druhou nejlepší. Povést by se to tedy mohlo. Následně bude třeba zaměřit svou pozornost na Nicka Folese, mást ho, vyvíjet tlak a snažit se vynutit si chybu.

V zápase půjde o strašně moc. Většina hráčů se do této fáze nikdy nedostala. Jediný pamětník tažení Vikings až do konferenčního finále ze sezony je Brian Robison. Důležité bude unést tíhu okamžiku. Udržet koncentraci, vyvarovat se chyb, ztrátám balonu a zbytečných faulů.

Souboj zápasu

Fletcher Cox vs. interior OL. Fletcher Cox je bestie. Nebýt Aarona Donalda, tak by byl nejlepším hráčem na svém postu. Je tahounem defenzivy Eagles a ofenzivní linie soupeřů si s ním moc neví rady. Myslím, že Nick Easton, Joe Berger a ten třetí, kdo bude hrát s nimi ve středu ofenzivní linie (nejspíše opět Remmers, popřípadě Sirles), mají už několik nocí těžké spaní. Tyto tři Vikingy čeká ve Philadelphii strašně těžká práce. Coxe nezastaví, pokud jej ale alespoň zpomalí, zvýší šance Vikings na výhru.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali s Eagles celkem 26krát (z toho 3 zápasy v postseason). Zatímco v základní části mají Vikings pozitivní bilanci 13-10, v play-off zatím Eagles neporazili.

Vikings proti Eagles zaznamenali ve vzájemných zápasech 24 bodu na zápas, Eagles proti Vikings 23 bodů na zápas.

Naposledy se Vikings střetnuli s Eagles ve Philadelphii v sedmém týdnu loňské sezony. V tomto zápase plném turnoverů Vikings podlehli 21:10. Byla to jejich první prohra v sezoně, která předznamenala pád, který se zastavil na bilanci 8-8 a Vikings zůstali i přes skvělý začátek bez play-off.

Quarterback Vikings Sam Bradford hrál za Eagles v sezoně 2015 a podařilo se mu zaznamenat rekord týmu v počtu zkompletovaných pasů za sezonu (346) a sezónní procento kompletace (65%). Eagles Bradforda získali prostřednictvím tradu ze St. Louis Rams v březnu 2014 a v září 2016 jej zase vytradovali do Minnesoty.

Ofenzivní koordinátor Vikings Pat Shurmur strávil u Eagles 13 sezon. V letech 1999 až 2001 působil ve Philadelphii jako kouč tight endů a ofenzivní linie, v letech 2002 až 2008 jako kouč quarterbacků a v letech 2013 až 2015 jako ofenzivní koordinátor. Shurmur byl navíc jmenován dočasným hlavním koučem Eagles pro závěrečný zápas základní části sezony 2015 proti Indianapolis Colts, ve kterém jeho tým zvítězil 35:30.

Bratr linebackera Vikings Erica Kendrickse Mychal Kendricks je starterem Eagles od sezony 2012, kdy byl draftován. Bude to jejich druhé střetnutí v NFL. Na college proti sobě hráli, když se v roce 2011 střetla Ericovi UCLA Bruins utkali s Mychalovými Cal Bears v Rose Bowlu. V tomto zápase nastoupil i Anthony Barr, a to na postu running backa.

 

Mr.Pumpkin

Diskusní téma: NFC Championship Game Preview: Vikings čeká ve Philadelphii boj o účast v Super Bowlu

Nebyly nalezeny žádné příspěvky.