Ohlédnutí za sezonou 2015

Ohlédnutí za sezonou 2015

16.2.2016 - Sezona 2015 bude bezpochyby sezonou, na kterou se bude i přes hořkou pilulku v jejím závěru vzpomínat v dobrém. Pojďme se podívat na to, co ji předcházelo, jak probíhala a na závěr pochválíme nebo pokáráme některé hráče.

Co sezoně předcházelo

Vikings vstupovali do sezony 2015 podruhé pod Mikem Zimmerem a jeho týmem trenérů. V průběhu offseason se Vikings rozloučili s FB Jeromem Feltonem (jako volný hráč odešel k Bills), QB Mattem Casselem (trade do Bills, v sezoně pak trade do Dallasu), WR Gregem Jenningsem (propuštěn a podepsal s Miami Dolphins), OG Charliem Johnsonem (propuštěn), OG Vladem Ducassem (jako volný hráč odešel do Chicaga), Coreym Woottonem (jako volný hráč odešel do Detroitu), LB Jasperem Brinkleym (jako volný hráč odešel k Giants) a v neposlední po čtyřech letech se svým výběrem v prvním kole draftu 2011 QB Christianem Ponderem (jako volný hráče odešel k Raiders, ale ještě před sezonou byl propuštěn a následně v průběhu sezony podepsal s Broncos).

Tým naopak posílili CB Terrence Newman (volný hráč), LB Casey Matthews (volný hráč) a WR Mike Wallace (vytradován z Miami). V draftu pak si pak Vikings vybrali Spielmanovu tradiční desítku hráčů - CB Trae Waynese (1. kolo), LB Erica Kendrickse (2. kolo), DE Danielle Huntera (3. kolo), OL T.J. Clemmingse (4. kolo), TE MyCole Pruitta (5. kolo), WR Stefona Diggse (5. kolo), OL Tyruse Thompsona (6. kolo), DL B.J. Dubose (6. kolo), OL Austina Shepherda (7. kolo) a LB Edmonda Robinsona (7. kolo). Z nedraftovaných volných hráčů stojí za zmínku zejména podpis safety Anthonyho Harrise. Hned deset z těchto jedenácti hráčů se v průběhu sezony dostalo do týmu a devět z nich se dokonce dočkalo zápasové akce.

Vedle kvalitního vyztužení týmu zejména prostřednictvím draftu se dařilo Vikings i v preseason. Nejprve na úvod zdolali v Hall of Fame Game Steelers 14:3 a po výhrách 26:16 nad Buccaneers, 20:12 nad Raiders a 28:14 nad Cowboys prohráli až poslední přípravný zápas s Titans 17:24, ve kterém už ale nastoupili v podstatě jen náhradníci a náhradníci náhradníků.

Vikings byli před sezonou mnohými pasováni do role černého koně v boji o získání wild card místa zaručujícího postup do play off. Mezi fanoušky se šířily názory, že pokud všechno půjde dobře, tak by Vikings mohli v sezoně získat 9 výher a pokud všechno půjde hodně dobře, tak i 10 výher a play off by mohlo vyjít. Před sezonou sice tyto nadějné vyhlídky doznaly trhlin, když se zranili dva starteři ofenzivní linie Phil Loadholt a John Sullivan do konce sezony. Přesto se i nadále nesly vyhlídky na nadcházející sezonu na pozitivní a optimistické vlně.

Průběh sezony

O to horší pak bylo fiasko v San Franciscu, kde Vikings po marném výkonu v úvodním utkání prohráli 20:3. V tomto zápase zničil obranu Viking po zemi Carlos Hyde, který si připsal 168 yardů a 2 touchdowny. Hráči i trenéři byli po zápase očividně zaskočeni. Možná ale i tento varovný prst na úvod sezony přispěl nakonec k tomu, že Vikings zažili úspěšnou sezonu. Vikings se po zpackaném zahajovacím utkání sezony vzpamatovali a v dalších dvou zápasech na domácí půdě proti Lions (26:16) a Chargers (31:14) nezaváhali. Ve čtvrtém týdnu se vydali Vikings do Denveru, kde dokázali přes enormní tlak na Teddyho Bridgewatera od obrany Broncos, která ukázala i během velice úspěšného play off, že umí pekelně zatopit quarterbackům soupeře, odehráli Vikings vyrovnané utkání. O výhře Broncos 23:20 rozhodla až úplně poslední hra zápasu, při níž ztratil Teddy Bridgewater balon. Jinak ale v zápase podal velice dobrý výkon. Následoval brzký bye week a po něm Vikings zaznamenali sérii pěti vyhraných zápasů po sobě - doma proti Chiefs (16:10), v Detroitu (28:19), v Chicagu (23:20), doma proti Rams (21:18) a v Oaklandu (30:14). V desátém týdnu se Vikings utkali s Packers a vzhledem ke své úspěšné sérii a klopýtání Packers považovali mnozí právě Vikingy v domácím prostředí za favority. V zápase však vzali veškeré prognózy za své a Packers vyhráli přesvědčivě 30:13. O týden později si Vikings spravili chuť v Atlantě, odkud si odvezli výhru 20:10. Poté ovšem schytali na domácím stadionu největší výprask sezony, když je Seattle smetl 38:7. Jediný touchdown zaznamenal z kick-off returnu Cordarrelle Patterson. Už za čtyři dny navíc Vikings cestovali do Arizony, kde se utkali se silnými a ve formě hrajícími Cardinals. Předpokladům navzdory odehráli Vikings naprosto vyrovnanou partii. O výhře Cardinals 23:20  rozhodla až úplně poslední hra zápasu, při níž ztratil Teddy Bridgewater balon. Přijde vám tahle věta povědomá? Skutečně, zápasy proti Broncos a Cardinals skončili stejným skóre a prakticky stejnou hrou. Hned v následujícím zápase předvedli Vikings do té doby nejdominantnější výkon sezony, když porazili v Minnesotě Bears 38:17. Teddy Bridgewater hodil v tomto utkání 4 pasové touchdowny a přidal navrch jeden běhový. V předposledním týdnu sezony pak tento výkon ještě překonali, když doslova smetli Giants v poměru 49:17 a zajistili si účast v play off.

Poslední zápas sezony pak nabídl nesmírně atraktivní konstelaci, když se Vikings utkali na Lambeau Field s Packers, přičemž oba týmy měli stejnou bilanci 10-5. Jednalo se tak o přímý souboj o vítězství v divizi NFC North. I přes ne úplně přesvědčivý výkon dokázali Vikings vybojovat výhru 20:13 a s bilancí 11-5 po šesti letech mohli slavit divizní titul. Tento zápas také rozhodl o tom, že soupeřem ve wild card kole budou rozjetí Seahawks. Zápas se hrál v mrazivém minnesotském počasí a jednalo se o třetí nejchladnější zápas v historii NFL a vůbec nejchladnější zápas v historii Minnesoty. I přes vedení 9:0 po třech čtvrtinách se nakonec Vikings museli před Seahawks sklonit, přestože za stavu 9:10 kopali necelou minutu před koncem 27-yardový field goal. Smolný závěr jinak veskrze povedené sezony.

Hodnocení hráčů

Nyní si vyjmenujeme několik hráčů, kterým se sezona povedla nebo naopak nepovedla, popřípadě podávali rozporuplné výkony. Do každé z kategorií by se jistě dali zařadit i další hráči, ale v zájmu zachování alespoň trochu rozumné délky článku uvedu vždy jen do pěti hráčů. V jednom z následujících týdnů bych pak rád „rozdal“ vůbec poprvé MVCZ ceny hráčům pojmenované po legendárních hráčích Vikings a následně v tom pokračoval po každé následující sezoně.

Zazářili

Linval Joseph

V první polovině sezony absolutní monster. Pak jej bohužel přibrzdila zranění a do několika zápasů nezasáhl, ale i tak je Linval Joseph jedním z hráčů, kteří vyčnívali. Jeho výkony byl tak dominantní, že byl jmenován nejlepším defenzivním hráčem devátého týdne konference NFC, což na jeho pozici nose tackla, jehož úkolem je především absorbovat bloky soupeřů a otevírat cestu spoluhráčům, obdivuhodné. Ne nadarmo jej Mike Zimmer označil za nesobeckého válečníka a řekl, že je možná nejlepším nose tacklem, kterého kdy trénoval. Taková vyjádření od Mika Zimmera neuslyšíte často.

Harrison Smith

Lídr defenzivy. Když je na hřišti, tak je jeho přítomnost velice cítit. Jeden z nejlepších safety v lize. Od Vikings s největší pravděpodobností dostane pěkný kontrakt. A zaslouží si každý dolar.

Anthony Barr

I přesto, že hrál i se zlomenou rukou, tak podával skvělé výkony. Patří mezi vůbec to nejlepší, co může NFL mezi 4-3 krajními linebackery nabídnout.

Potěšili

Stefon Diggs

Nováček, který byl první tři zápasy neaktivní a přesto měl na konci sezony nejvíce zachycených yardů ze všech wide receiverů Vikings. Zejména ve svých prvních zápasech kariéry řádil, pak si jej soupeři lépe střežili a jeho statistiky už nebyl takové. Přesto velice povedená první sezona.

Eric Kendricks

Další nováček, který předváděl skvělé výkony. Kendricks byl zejména v závěru sezony na hřišti úplně všude a po konci sezony vedl tým v počtu tacklů.

Danielle Hunter

Nováček do třetice. Vikings jej draftovali jako prospekt do budoucna a už ve své první sezoně se stal třetím defenzivním endem týmu a připsal si 6,5 sacku, což jej řadí na druhé místo mezi všemi nováčky.

Joe Berger

Berger musel celou sezonu zaskakovat za zraněného Sullivana a vedl si skvěle. Pro Football Focusu jej označil za nejlepšího blokaře pro běh.

Adrian Peterson

Peterson byl určitě tahounem ofenzivy a naběhal nejvíce yardů ze všech hráčů v NFL. Přesto to v mých očích stačí sotva na tuto kategorii. Bohužel i letos (tak jako po celou jeho kariéru) provázely Petersona po celou sezonu fumbly, a to zejména v klíčových momentech důležitých zápasů. Jeho fumble proti Seahawks byl naprosto stejně fatálním selháním jako minutý field goal Blaira Walshe v závěru. V sezoně si připsal nejvíce fumblů ze všech hráčů v lize. Jeho prvenství v počtu naběhaných yardů mu navíc usnadnila skutečnost, že měl zdaleka nejvíce běhových pokusů ze všech hráčů a navíc mnoho running backů (Lynch, Bell, Charles atd.) odpadlo kvůli zranění. Peterson je nepochybně jedním z nejlepších running backů své generace a pro Vikings toho udělal mnoho, ale i právě proto je tak frustrující, že nedokáže zapracovat na svých chybách a neustále je opakuje. Od hráče takového kalibru a s takovým platem prostě očekávám víc.

Nepotěšili

T.J. Clemmings

Po zranění Loadholta byl jako nováček nucen startovat ve všech zápasech sezony a v mnoha zápasech se citelně trápil. Mnoho analytiků jej považovalo za prospekt pozdního prvního kola draftu. Asi ale nebyla náhoda, že spadl až do čtvrtého kola.

Scott Crichton

Ne, že bych od Crichtona něco extra očekával, ale na výběr ve třetím kole draftu byl příliš neviditelný a propadl se až na pátého defenzivního enda týmu. Mám tušení, že jsme ho v dresu Vikings viděli naposledy.

Charles Johnson

Kromě veledůležitého catche v závěru zápasu s Bears nic moc nepředvedl. Kvůli zranění pak vypadl ze sestavy, ale myslím, že jsme od něj všichni čekali víc.

Jeff Locke

V preseason předvedl v některých zápasech slušné výkony, ale během sezony se opět propadl přinejmenším do podprůměru ligy.

Andrew Sendejo

Ke cti mu lze přičíst, že vybojoval místo startera a zaslouženě startoval ve většině zápasů. Nicméně jeho post byl pravděpodobně největší slabinou defenzivy. Mnohdy se ztrácel v coveragi a jeho tackly, při kterých nepoužívá ruce, umožnily soupeřům získávat mnoho yardů navíc. Přesto doufám, že zůstane jako backup a hráč special týmů.

Zklamali

Mike Wallace

Zklamání. Zdaleka nejlépe placený wide receiver byl po většinu sezony zcela impotentní. Podíl na tom nepochybně měla nefungující spolupráce s Bridgewaterem, ale přesto měl prostě předvést víc. Buď půjde s platem minimálně na polovinu, anebo v Minnesotě skončil.

Brandon Fusco

Fusco to měl těžké. Po zranění v sezoně 2014 se nestačil dostat do plné fyzické formy a navíc byl přesunut z pozice pravého guarda na post guarda levého (přesun je mnohem náročnější, než by se na první pohled mohlo zdát). To mělo za následek, že jeho výkony byly mizerné. Fusco je ale dříč a věřím, že v příští sezoně bude opět platným hráčem.

Trae Waynes

Určitě nad ním nelámu hůl, ale od výběru v prvním kole draftu na 11. pozici chcete už v první sezoně víc, mnohem víc.

Rozporuplné výkony

Blair Walsh

Walsh měl velmi špatný úvod do sezony. Od čtvrtého týdne sezony však předvedl sérii 17 proměněných field goalů v řadě včetně důležitých field goalů v závěrech zápasů či v prodloužení. Ve dvou zápasech sezony proměnil pět z pěti field goalů a v 16. týdnu byl jmenován nejlepším hráčem special týmů v konferenci NFC. V play off pak proti Seahawks v mrazivém počasí proměnil tři field goaly včetně dvou zpoza 40 yardů. Ten čtvrtý klíčový ze 27-yardů však neproměnil a z potencionálního hrdiny je opět hráčem, okolo kterého panuje mnoho pochybností. Jsem ale přesvědčený, že Blair Walsh bude kickerem Vikings i v příští sezoně.

Teddy Bridgewater

Výkony Teddyho Bridgewatera byly pro mnohé fanoušky určitě zklamáním. I pro mě. Přesto je potřeba vidět, že ofenzivní plán je postaven na míru Adrianu Petersonovi a hra Teddyho tím trochu trpí. Nadto jej nepodržela ani ofenzivní linie. V několika zápasech (Broncos, druhý zápas s Bears, nebo Cardinals) Teddy ale ukázal jakým quarterbackem může být. V příští sezoně ale musí výkonnostně výrazně nahoru.

Kyle Rudolph

Chvílemi jakoby nebyl na hřišti a navíc předvedl několik nesmírně laciných dropů. Na druhou stranu předvedl i povedené zápasy. Je ale třeba větší konzistence jeho výkonů.

 

Mr.Pumpkin