Osm pozic ke zlepšení

Osm pozic ke zlepšení

7.3.2015 – Rick Spielman v lednu prohlásil, že se Vikings zaměřili zejména na osm pozic, které by v průběhu offseaon rádi vylepšili. Některé z nich jsou prý zcela zřejmé a jiné tak nápadné být nemusí. Pojďme si trochu zaspekulovat a dát dohromady oněch osm oblastí, které by si zasloužili pozornost vedení Vikings. V příštím týdnu oficiálně začíná nová sezona a bude zahájen trh s volnými hráči, takže je nejvyšší čas.

1) Levý ofenzivní guard

Jedna z prvních slabin, která asi napadne každého fanouška Vikings je ofenzivní linie jako celek. Několik jejích členů však bylo zraněných a dá se říct, že od středu směrem doprava lze lajnu považovat za spolehlivou. Pokud byli zdraví, podávali John Sullivan, Brandon Fusco i Phil Loadholt výkony na odpovídající úrovni. Problémem však byla po celou loňskou sezonu levá část ofenzivní linie. Matt Kalil ve své třetí sezoně nechal zcela zapomenout na svou nováčkovskou sezonu, v níž se dostal do Pro Bowlu, a podával mizerné výkony. Bez jakéhokoliv přehánění se dá říct, že patřil mezi nejhorší levé tackly v lize (pokud nebyl vůbec tím nejhorším). Nadto levý guard Charlie Johnson jen potvrdil obavy fanoušků Vikings, že bude slabinou ofenzivní linie. Někteří v průběhu sezony volali po konci Matta Kalila u Vikings, ale k tomu minimálně pro příští sezonu nedojde. Minnesota Vikings má totiž vyplatit v příští sezoně tomuto hráči více než šest milionů dolarů a tomu by se nevyhnula ani v případě jeho propuštění. V úvodním zápase, tak bude nepochybně blindside Teddyho Bridgwatera chránit právě Matt Kalil. Bude však hrát o svou budoucnost v týmu. Útěchou a povzbuzením může být, že ke konci sezony se výkony Kalila mírně zlepšily. Naproti tomu Charlie Johnson již u týmu skončil a je tak jisté, že v nové sezoně budou mít Vikings nového startera na pozici levého guarda. A tak je to naprosto v pořádku.

Jsou v zásadě tři způsoby, jak jej najít. První a nejlevnější možností je čerpání z vlastních zdrojů. Vikings si v pátém kole loňského draftu vybrali guarda Davida Yankeyho. Mnozí považovali tento pick za výbornou hodnotu. Posléze se však ukázalo, že Yankey má problémy se sílou, aktivován byl pouze pro poslední zápas a za celou sezonu neodehrál jediný snap. Uvidíme, jestli Yankey udělá dostatečný progres, aby mohl startovat v NFL. Druhou možností, která je o něco dražší, je draft. V prvním kole by byl možností v mock draftech Vikings často přisuzovaný Brandon Scherff. V druhém kole pak například A.J. Cann nebo Laken Tomlinson, popřípadě nějaký prospekt v pozdějších. Nejdražší variantou je pak ulovit nějakého hráče na trhu volných hráčů. Mike Iupati a Orlando Franklin asi nejsou reálnými cíli, byť řada fanoušků Vikings by si právě Iupatiho přála. Vikings by však museli Iupatimu dát hodně tučnou mzdu, a to se nejspíše úplně nevyplatí. Naopak kvalitním hráčem za rozumnou cenu by mohl být například Clint Boiling, který by se tak opět potkal s Mikem Zimmerem v jednom týmu, a představoval by velké zlepšení na pozici levého guarda. To by mohlo pomoci i Mattu Kalilovi.

Hráči, kterým končí smlouva a stanou se volnými hráči na pozici ofenzivního guarda, jsou Vladimir Ducasse a Joe Berger. Berger by měl být kvůli své univerzálnosti (umí hrát i na pozici centra) a spolehlivosti podepsán jako backup. Ducasse nepřesvědčil a nejspíš se bude stěhovat.

 

2) Posílit řady linebackerů

Ze tří hráčů, kteří loni nejčastěji startovali na pozici linebackera, je jedinou jistotou Anthony Barr. Jasperu Brinkleymu končí po sezoně smlouva a je jen otázkou, zda se do Minnesoty vrátí i v příští sezoně. Nad jedním z lídrů kabiny Chadem Greenwayem se také vznáší otazníky. Smlouvu na příští sezonu sice má, ale jeho plat ve výši 8,8 milionu dolarů je problém. Chad Greenway herně uvadá, avšak vedení se nechalo slyšet, že o něj stojí. Nikoliv však za takový plat. Buď se domluví na snížení platu, nebo bude Greenway propuštěn. Tím by Vikings ušetřili 7 milionů v platovém stropu.

Dalšími potencionálními startery linebackery jsou Audie Cole a Gerald Hodges. Michael Mauti a Brandon Watts toho zatím příliš neodehráli. A to je vše. Je tedy zřejmé, že Vikings nezbytně potřebují vyztužit pozici linebackerů. Na trhu volných hráčů (OLB Akeem Ayers, OLB Malcolm Smith, OLB Bruce Carter, MLB Brandon Spikes, a další) a zejména pak v draftu (OLB Vic Beasley, OLB Shaq Thompson, OLB Hau’Oli Kikaha, MLB Eric Kendricks nebo MLB Benardrick McKinney) bude z čeho vybírat.

 

3) Wide receiver

Pokud bude Charles Johnson pokračovat ve výkonech z loňské sezony, pokud nechá Cordarrelle Patterson zapomenout na loňskou nevydařenou sezonu a zažije již loni předvídanou průlomovou sezonu a pokud Greg Jennings předvede jen o maličko víc než je jeho standard z posledních sezon, tak nemají Vikings na této pozici problém. Nezdá se vám ale, že je tu nějak moc pokud? Skutečností je, že Vikings nemají špatné wide receivery, ale chybí jim skutečný wide receiver číslo jedna. Nelze spoléhat ani na Charlese Johnsona, ani na Cordarelle Pattersona. Oba jsou pro příští sezonu poměrně značnou neznámou. Vikings a Teddymu Bridgewaterovi by jistě pomohlo, pokud by měl spolehlivý terč pro své přihrávky, o který by se mohl opřít.

Na trhu volných hráčů je několik zvučných jmen (Demaryius Thomas, Randall Cobb či Jeremy Maclin), která však budou pro Vikings spíše nedosažitelná. Reálnějším by se mohl jevit příchod například Torreyho Smithe, Michaela Crabtreeho nebo Cecila Shortse. Pokud jde o možosti v drafu, tak v prvním kole na 11. pozici přichází do úvahy Amari Cooper, Kevin White a DeVante Parker. Amari Cooper původně považovaný za top5 pick po NFL Combine v mnoha prognózách z prvních pěti výběrů vypadl a naopak Kevin White se do top5 posunul. Parker zase hrál s Teddym Bridgewaterem na college. Nemyslím si, že Vikings budou draftovat wide receivera na této pozici, ale pokud k nim propadne Cooper nebo White, tak bude těžké pokušení odolat. Zajímaví hráči však budou k nalezení i v dalších kolech (Philip Dorsett nebo Tony Lippett)

 

4) Cornerback naproti Xaviera Rhodese

Z Rhodese vyrůstá vynikající cornerback, který v loňské sezoně vymazal ze hřiště nejednoho nejlepšího wide receivera soupeře. Nicméně Captain Munnerlyn byl ve své první sezoně u Vikings velkým zklamáním a Josh Robinson nepodává konzistentní výkony. Jsem přesvědčený, že Munnerlyn již tak špatnou sezonu nepředvede a minimálně na pozici nickel cornerbacka bude podávat spolehlivé výkony. Na druhé straně hřiště, než se vyskytuje Xavier Rhodes, však Viking potřebují větší jistotu než, jakou představuje Robinson nebo Munnerlyn.

Na trhu volných hráčů jsou nejzajímavějšími jmény pro Vikings Brandon Flowers, Byron Maxwell nebo Patrick Robinson. V draftu je pak za nejlepšího cornerbacka považován Trae Waynes a nedá se zcela vyloučit, že by to mohl být právě on, koho si Vikings v prvním kole vyberou.

 

5) Vyřešit situaci s running backy

Největší otázkou, která Vikings pronásleduje, a to nejen ve vztahu k této pozici je, zda Adrian Peterson zůstane v Minnesotě i pro příští sezonu. Pokud zůstane, tak Vikings v podstatě nemusí nic řešit. Avšak v případě, že Minnesotu na dobro opustí, tak Vikings budou muset řešit poměrně nepříjemnou situaci. Vikings by zůstal jen loni draftovaný Jerrick McKinnon, který byl milým překvapením v uplynulé sezoně, a Matt Asiata, jehož největší předností (a zároveň tím jediným, na co jej lze dlouhodobě úspěšně využívat) jsou zisky krátkých yardů a běhy do endzóny z pětiyardové linie a blíž. Matt Asiata je navíc volným chráněným hráčem.

Kdo by mohl nahradit nejlepšího running backa posledních let? Nejspíš nikdo, ale jsou hráči, kteří by se o to mohl více či méně úspěšně pokoušet. Na trhu volných hráčů pár takových letos je. DeMarco Murray za sebou má výbornou sezonu a zdá se, že Dallasu pokračovat nebude. Dalšími kvalitními running backy, kteří nejspíš budou hledat nové angažmá, jsou Shane Vereen, Mark Ingram nebo Justin Forsett. Všichni výše jmenovaní by jistě mohli spolu s Jerrickem McKinnonem vytvořit velmi pěkně fungující dvojici running backů.

Letošní draft je plný kvalitních runnigbacků. Dva nejvíce oceňovaní z nich Melvin Gordon a Todd Gurley zřejmě do Minnesoty nezamíří, neboť je příliš brzy je vybrat v prvním kole na 11. pozici a do druhého kola se již nemusí vůbec dostat.  Ale takoví Jay Ajayi, Duke Johnson, Telvin Coleman, TJ. Yeldon, Ameer Abdullah či David Cobb by mohli k Vikings případně ve druhém až čtvrtém kole zamířit.

 

6) Náhradní defenzivní end s potenciálem startovat

Nezpochybnitelným starterem na tomto postu na pravé straně je Everson Griffen, který v loňské sezoně nahradil Jareda Allena a podával výborné výkony. Na druhé straně defenzivní linie je však situace o něco komplikovanější. Brian Robison se v novém systému poněkud hledal a sezona se mu nevydařila. Zaznamenal o polovinu méně sacků než loňskou sezonu (4,5). Brianu Robisonovi bude navíc před sezonou 32 let a je na čase hledat hráče, který s ním bude v zápasech rotovat a v budoucnu jej nahradí. Kromě výše jmenovaných mohou Vikings počítat již jen se Scottem Crichtonem, který byl draftován ve třetím kole loňského draftu, ale příliš toho zatím nepředvedl, a Justina Trattoua s Leonem Mackeym. Smlouva končí Corey Wootonovi, který měl až příliš nenápadnou sezonu a nebylo by překvapením, pokud by se nevrátil. To není mnoho.

V draftu jistě bude z čeho vybírat, neboť letošní draft je skutečně bohatý na kvalitní pass rushery (Randy Gregory, Shane Ray nebo Dante Fowler Jr.). Na trhu volných hráčů je ke zvážení angažování Adriana Clayborna, Anthonyho Spencera nebo George Selvieho.

 

7) Safety vedle Harrisona Smithe

Robert Blanton neodehrál úplně špatnou sezonu, ale přesto se nelze zbavit dojmu, že je na jeho postu co zlepšovat.

V draftu je letos pozice safety velice slabá. Jediným hráčem, který snese nejpřísnější měřítka, je Landon Collins. Na trhu volných hráčů je nejvýraznějším hráčem na tomto postu Devin McCourty. Otázku je, jestli je reálné, aby tento čerstvý vítěz Lombardi Trophy zamířil do Minnesoty. S Harrisonem Smithem by však vytvořili vynikající dvojici. Dalšími volnými hráči jsou Rahim Moore, Tashaun Gibson, Will Hill Rodney McLeod nebo Da’Norris Searcy.

 

8) Punter

Je na čase si přiznat, že draftování puntera Jeffa Locka v pátém kole draftu v roce 2013 bylo špatným krokem. Jeff Locke ve svých dvou sezonách v Minnesotě předváděl výkony, které byly na úrovni těch nejhorších v celé NFL.

Vikings by měli při nejmenším podepsat nějakého z levnějších volných hráčů nebo nedraftovaného hráče, aby v letním tréninkovém kempu vytvořili pro Locka soutěžní prostřední a buď ho probudili, nebo nahradili.

 

Mr.Pumpkin