Preseason Week 1 Preview: Vikings zahájí preseason proti Broncos

Preseason Week 1 Preview: Vikings zahájí preseason proti Broncos

14.8.2021 – Už je to tady, už je to cítit ve vzduchu. Taky cítíte, že fotbal (ten americký) je už proklatě blízko? Od začátku fotbalové sezony nás už dělí jen tři kola přípravných zápasů. A pak to vypukne se vší parádou. První z přípravných zápasů odehrají Vikings dnes na domácím stadionu proti Denver Broncos. Utkání se hraje ve tři hodiny odpoledne centrálního času, což odpovídá 22:00 času našeho.

 

V zápasech preseason se obecně na hřišti vystřídá velké množství hráčů, aby trenéři a management měli možnost vidět co nejvíce playerů a mohli s nejlepším svědomím vybrat konečnou soupisku čítající 53 mužů. Momentálně mohou mít soupisky 90 hráčů. O svoje zaměstnání tak hraje v NFL více než tisícovka hráčů. V prvním zápase preseason se starteři na hřišti příliš neohřejí. Můžeme očekávat, že se na hřišti objeví v jednom až dvou úvodních drivech zápasu. Poté dostanou šanci další.  

 

Vikings se v preseason pod Mikem Zimmerem daří. Dvěma preseason prošli zcela bez prohry a vyhráli pod ním osm prvních přípravných zápasů. V loňské sezoně se přípravné zápasy nehráli. Momentálně mají Vikings v preseason pod Mikem Zimmerem bilanci 20-5.

 

Vikings měli v posledních dnech společné tréninky právě s Broncos, a tak se měli hráči možnost společně otrkat. Uvidíme, jestli to dá zápasu preseason nějaký náboj. 

 

Čemu věnovat pozornost

 

Ofenzivní linie

Nekonečný příběh pokračuje. Ofenzivní linie je tradičně nejslabším článkem týmu Vikings. Po draftu se zdálo, že by draftovaní hráči Christian Darrisaw a Wyatt Davis mohli výrazně přispět ke zvýšení kvality, avšak před začátkem sezony je to trochu jinak. 

Darrisaw, který měl nahradit na levém tacklu Rileyho Reiffa, se stále zotavuje ze zranění a jeho rekonvalescence nešla vůbec podle představ, takže musel Darrisaw podstoupit drobný lékařský zákrok. Dnes ho tedy neuvidíme a nejspíš nestihne ani začátek sezony. Bude tedy zajímavé sledovat hráče, kteří by jej mohli nahradit. Hlavním kandidátem je Rashod Hill. 

Davis, který měl ze sestavy vypudit v loňské sezoně mizerně hrajícího Dakotu Doziera a ujmout se pozice pravého guarda, je zatím dalek toho, aby byl starterem. V tréninkovém kempu hrál v zásadě jen se třetími týmy. V prvním a druhém týmu se střídali Dakota Dozier a Oli Udoh. A právě Udoh má být vzhledem ke svým výkonům v tréninkovém kempu favoritem na startera na pozici pravého guarda. Na něj i další ofenzivní linemany budu také zvědav. 

 

Wide receiveři

V podstatě od konce minulé sezony mě zajímá, kdo si vybojuje pozici třetího wide receivera za Justinem Jeffersonem a Adamem Thielenem. Do konce sezony se zranil Olabisi Johnson a Blake Proehl (druhý jmenovaný by do tohoto souboje nejspíš nepromluvil). Zdálo by se tak, že favority na tuto pozici by měli být Chad Beebe, draftovaný nováček Ihmir Smith-Marsette, nebo čerstvě podepsaný Dede Westbrook. Svými výkony v tréninkovém kempu se ale o slovo poměrně překvapivě velmi důrazně hlásí K.J. Osborn. Na všechny jmenované se určitě zaměřím.

 

Secondary

Secondary Vikings doznala v průběhu offseason výrazných změn. Přišli zejména Patrick Peterson, Brashaud Breeland, Mackensie Alexander nebo Xavier Woods. Naopak Vikings propustili výběr v prvním kole z loňského roku Jeffa Gladneyho, který byl obžalován z domácího násilí. Zprávy z tréninkového kempu hlásí, že startery budou nejspíš Peterson a Breeland, který má údajně navrch nad Dantzlerem. Ve slotu pak bude úřadovat Alexander. Jsem zvědav, v jakém světle se secondary ukáže. 

 

Defenzivní linie

Danielle Hunter se vrací, a to bude velká vzpruha pro defenzivní linii. Nadto bude k dispozici Michael Pierce, který loňskou sezonu vynechal kvůli covidu-19, a podle ohlasů z tréninkového kempu si vede naprosto dominantně. K tomu připočtěme podpisy Dalvina Tomlinsona a Sheldona Richardsona a rázem máme defenzivní linii budící respekt. Otázkou zůstává, kdo bude hrát na druhém kraji defenzivní linie. Favoritem byl nejspíš Stephen Weatherly, ale D.J. Wonnum si svými výkony říká hlasitě o šanci. V rámci defenzivní linie bude velký souboj, kdo se nakonec dostane do týmu. Kromě shora jmenovaných se do něj budou chtít dostat Armon Watts, James Lynch, Jalyn Holmes, Hercules Mata’afa, Patrick Jones II, Janarius Robinson, nebo Jordan Brailford. Na všechny se nedostane a někdo bude muset z kola ven. Kdo to bude?

 

Náhradní QB

Kellen Mond, který byl draftován ve třetím kole letošního draftu, přišel o 10 dní tréninkového kempu kvůli nákaze koronavirem, což muselo do určité míry zpomalit jeho přípravu na jeho první sezonu. Naopak vzhledem k jeho nákaze a karanténě i dalších quarterbacků dostal hodně prostoru Jake Browning. Bude zajímavé sledovat, kdo si v rámci preseason řekne o pozici backupa. 

 

Kicker

Další z nekonečných příběhů Vikings. Tato pozice je prokletá. Letos by to měl být souboj mezi Gregem Josephem a Riley Pattersonem. Joseph by měl ale proti Broncos kopat všechny kopy, tak uvidíme. Otázkou je, jestli je vůbec starter na pozici kickera Vikings pro nadcházející sezonu v tuto chvíli na jejich soupisce. 

 

Mr.Pumpkin