Preview Hall of Fame Game: Vikings vs. Steelers

Preview Hall of Fame Game: Vikings vs. Steelers

9.8.2015 - Už dnes večer se začne hrát fotbal. Po mnoha měsících čekání sehrají Vikings a Steelers první zápas letošní preseason. Zatím se jedná jen o přípravný zápas, ale i ten nabídne vyhladovělým fandům amerického fotbalu drobné pohoštění. Zejména pro příznivce Steelers a Vikings pak bude mnoho ke sledování.

Vikings se objeví v Hall of Fame Game počtvrté v historii. Jejich poslední účast se odehrála v roce 1997, kdy porazili Seahawks 28-26. Tento zápas znamená pro oba zúčastněné týmy jeden přípravný zápas navíc. Všichni představitelé Vikings se shodli na tom, že to s sebou přináší v zásadě samá pozitiva. Zejména bude více možností vyzkoušet hráče, kteří hrají o místo na soupisce či practice squadu. Přeci jen je něco jiného vidět hráče v zápase (byť přípravném) proti jinému týmu, než je sledovat v drilech proti spoluhráčům v tréninkovém kempu. Navíc pro hráče bude zpestření zahrát si proti jinému týmu a vyzkoušet si nějaký ten tackle naostro. Hlavní úkol však zní jasně: Hlavně se nezranit!

Samozřejmě se nedá očekávat, že se předpokládaní starteři zdrží na hřišti dlouho. Naopak třeba Steelers do hry vůbec některé startery nenasadí. Jedná se o velká jména jako Ben Roethlisberger, Antonio Brown, Le’Veon Bell či James Harrison. Vikings pak nejspíš dle očekávání nenasadí Anthonyho Barra, který ještě bojuje s kondicí a zánětem v koleni. Další hráči Vikings, kteří do zápasu jistě nezasáhnou, jsou OL David Yankey, OL Joe Berger, DL Scott Crichton, DL B.J. Dubose, FB Zach Line a WR Gavin Lutman. Adrian Peterson se obvykle zápasů v preseason aktivně neúčastní. Přesto jistě bude co sledovat. Co konkrétně bude z pohledu Vikings především stát za pozornost?

Ofenzivní linie

Ofenzivní linii se v minulé sezoně (i vinou zranění) hrubě nedařilo a ani v tréninkovém kempu nepřesvědčila, že by došlo ke skokovému zlepšení. Ukáží hráči ofenzivní linie, že se zlepšují a nebudou slabinou týmu? Pod největším drobnohledem budou OT Matt Kalil, který má hodně co dokazovat, a OG Mike Harris, který zatím vede v souboji o post startera na pozici pravého guarda. Ale zajímavé bude také sledovat, jak si povedou nováčci T.J. Clemmings a Tyrus Thompson.

Wide receiveři

Naváže Charles Johnson na zdárnou spolupráci s Teddym Bridgewaterem z loňské sezony? Bude Mike Wallace tím terčem dlouhých pasů, který Vikings dlouhodobě hledají? Dokáže Cordarrelle Patterson, že může být platným wide receiverem v NFL? Podaří se Stefonu Diggsovi potvrdit úžasné výkony z tréninkového kempu i v zápasech? To jsou otázky, na které můžeme dostat náznak odpovědí již v preseason.

Linebackeři

Otázkou i nadále zůstává, kdo bude startovat na pozici middle linebackera. Trenéři budou chtít mít jasno co nejdříve a právě přípravné zápasy mohou velmi napovědět, zda to bude Audie Cole, Eric Kendricks nebo překvapivě Gerald Hodges, který si tuto pozici také v tréninkovém kempu vyzkoušel.

Secondary

Jak pozice cornerback, tak safety slibuje tuhý boj o místa na soupisce a pozice starterů. Hráčům mohou velmi pomoct (anebo uškodit) výkony v přípravných zápasech. Osobně jsem velmi zvědav, jak si povede nováček na pozici cornerbacka Trae Waynese. Dále na nedraftovaného safetyho Anthonyho Harrise a na to, zda Antone Exum předvede výkon, který ohrozí Roberta Blantona na postu startera.

Zápas začíná v sedm hodin večer centrálního času, což dle mých výpočtů vychází na půlnoc našeho času a odehraje se na Tom Benson Hall of Fame Stadium v Ohiu ve městě Canton.

 

 

Mr.Pumpkin