Preview tréninkového kempu

Preview tréninkového kempu

22.7.2017 - Tréninkový kemp už klepe na dveře a s ním přichází první závan amerického fotbalu. Jakmile začne tréninkový kemp, tak už se skoro pořád něco děje až do začátku sezony, které se jistě všichni nemůžeme dočkat.

Letošní tréninkový kemp bude posledním, který se po 52 letech uskuteční v Mankatu. Vikings si totiž staví nové velkolepé sídlo i s tréninkovými hřišti v Eaganu, kde budou od příštího týdnu mít nejen veškeré zázemí, které měli dosud (výrazně skromnější) ve Winter Parku, ale také dostatek prostoru a vybavení pro tréninkový kemp.

Nováčci a quarterbackové se budou v Mankatu hlásit již zítra a příští středu se k nim přidají i ostatní hráči. Pak naplno propuknou boje nejen o místo na hřišti a na soupisce, ale také o místa v practice squadu. Pojďme se tedy pozici po pozici podívat na to, kdo s kým a o co bude soupeřit.

Quarterback

Je v podstatě jisté, že (samozřejmě za předpokladu, že nedojde ke zranění) starterem na nejdůležitější pozici ve fotbale bude na začátku sezony Sam Bradford. Teddy Bridgewater zahájí naopak sezonu na PUP listu. O post backup quarterbacka si to potom rozdají Taylor Heinicke a Case Keenum.

Zajímavější bude sledovat, jak se bude situace vyvíjet, pokud se Teddy Bridgewater dá zdravotně do pořádku v průběhu sezony. Patřím mezi ty, kdo by jednoznačně nechali doházet sezonu Sama Bradforda, pokud bude podávat odpovídající výkony. Nicméně podpora Bridgewatera je v Minnesotě obrovská a při každé chybě Bradforda na něj bude vyvíjen veliký tlak. Ještě zajímavější pak bude zajímavé sledovat, jak budou Vikings řešit smlouvy pro příští sezonu, ale to už je spíše téma pro samostatný článek.

Running back/Fullback

Vikings budou mít na začátku sezony na soupisce nepochybně tyto tři running backy - Dalvina Cooka, Lataviuse Murrayho a Jerricka McKinnona. Ti se podělí prakticky o všechny snapy z backfieldu Vikings. Cook možná bude zpočátku pouštěn do hry v omezeném rozsahu, ale postupně převezme otěže a měl by být jedničkou na své pozici nejpozději po polovině sezony. McKinnon by mu měl část snapů ubrat a navíc se zapojovat do pasové hry. Latavius Murray je pak ideální adeptem pro třetí downy. Je skvělý v pasové protekci, což se hodí při dlouhých třetích downech a navíc je i vynikající při získávání krátkých downů a v těsné blízkosti endzone. O rozdělení snapů na začátku sezony velmi napoví průběh tréninkového kempu a výkony v přípravných zápasech. Terrell Newby a Bishop Sankey se budou snažit přesvědčit trenéry, aby si v týmu ponechaly na tomto postu čtyři hráče, ale jejich snaha nejspíše vyústí nanejvýš teplým místečkem v practice squadu.

Otázkou pak zůstává, jestli Vikings vstoupí do sezony s fullbackem na soupisce nebo budou poprvé ve své historii bez hráče na této pozici. Pro Pata Shurmura by nebylo novinkou, pokud by v týmu fullbacka neměl. Jediným adeptem je C.J. Ham, který se v loňské preseason prezentoval jako velice schopný running back. Vydobyl si místo v practice squadu a nyní se jej Vikings pokouší přesunout na tento post. Funkci fullbacka je schopen zastat tight end David Morgan, a tak bych se nedivil, kdyby Vikings nakonec přeci jen fullbacka neměli.

Tight end

V případě tight endů je situace rovněž poměrně jednoznačná. Do týmu si cestu jistě najdou Kyle Rudolph, David Morgan, ale také nováček draftovaný v šestém kole Bucky Hodges. Rudolph zažil životní sezonu, Morgan je elitní blokař (což nikdo z dalších tight endů rozhodně není) a Bucky Hodges je neskutečně atletický prospekt, který by se měl prosazovat především v pasové hře a v redzone soupeře. Žádný z tight endů není všestranný, i když David Morgan by se mohl úspěšně zapojovat i při zachytávání pasů, dohromady však hráči na této pozici tvoří slušný mix hráčů. Nikdo se však nesmí zranit. Kyle Carter, Josiah Price a Nick Truesdell budou bojovat spíše jen o místo na practice squadu.

Wide receiver

Na pozici wide receivera začíná být situace zajímavější. Nezpochybnitelnou jedničkou a dvojkou na pozici jsou Stefon Diggs a Adam Thielen. Oba zůstali loni jen lehce pod hranicí 1000 yardů za sezonu a lze si jen těžko představit, že na jejich postavení cokoliv změní preseason.

Na pozici třetího wide receivera je už ale o něco těsněji. Hlavními adepti jsou Michael Floyd a Laquon Treadwell. Floyd byl ovšem suspendován za jízdu v opilosti, kvůli které byl vyhozen z Arizony, na čtyři úvodní zápasy. Prostor se tedy otevírá pro výběr v prvním kole loňského draftu Treadwella, který zahájí tréninkový kemp v roli toho, kdo si může pozici třetího receivera minimálně pro začátek sezony prohrát jen sám. V loňské sezoně se mu vysloveně nedařilo a zachytil jediný pas. Nicméně údajně měl ještě hrát s dozvuky zranění, které si přivodil na college a letos zatím na něj po organizovaných týmových aktivitách a mini kempu jde jen samá chvála.

Suspendace Michaela Floyda otevírá dveře i dalším receiverům k většímu prostoru na hřišti nebo alespoň místu na soupisce pro začátek sezony. Nováček Rodney Adams (5. kolo) by se na soupisku dostat měl už jen díky svým schopnostem returnera. Budoucnost Jariuse Wrighta je ve hvězdách, ale vzhledem k tomu, že Vikings na tomto postu příliš zkušeností nemají, zůstat by nejspíš také měl. To je pět hráčů (pokud nepočítáme Floyda). O případné šesté místo se mohou pro první čtyři týdny sezony poprat zejména Stacy Coley a Isaac Fruechte. Zezadu pak mohou překvapit Cayleb Jones, Moritz Böhringer nebo R.J. Shelton.

Ofenzivní linie

Předpokládám, že nenajde prakticky nikdo, kdo by zpochybnil názor, že ofenzivní linie byla v loňské sezoně největší slabinou Vikings. Ti se jali takovou situaci řešit poměrně agresivním přístupem na trhu volných hráčů, kdy získali na poměrně lukrativní kontrakty levého tackla Rileyho Reiffa a pravého tackla Mika Remmerse. S vyztužením pokračovali částečně i v draftu, když získali jednoho z nejlepších centrů Pata Elfleina. Všechny tyto kroky by měli přispět ke zlepšení protekce Sama Bradforda i běhové hry.

Čtyři pětiny startovních pozic v ofenzivní linii by měly být v podstatě jistě obsazené konkrétními hráči. Pouze na pozici centra se dosud během organizovaných týmových aktivit v prvním týmu střídali právě Pat Elflein a Nick Easton. Byl to druhý jmenovaný, který možná trochu překvapivě dostával víc prostoru, ale obecně se očekává, že Elflein nakonec bude na začátku sezony starting centrem. Ofenzivní linie by pak vypadala následovně Reiff-Boone-Elflein-Berger-Remmers. Není to ofenzivní linie, která by měla nahánět defenzivním hráčům soupeře strach, ale pokud se jí vyhnou zranění, tak má na to být průměrnou ofenzivní linií, a to by znamenalo obrovské zlepšení oproti loňské sezoně.

Kromě výše zmíněných šesti hráčů se budou chtít do týmu probojovat také Jeremiah Sirles, T.J. Clemmings, Danny Isidora, Rashod Hill, Zac Kerin, Austin Shepherd, Willie Beavers, Reid Fragel. Ale jisté místo v týmu nebude mít ani výše zmíněný Nick Easton, neboť případným backupem na postu centra může být i Joe Berger, který tam strávil poslední dvě sezony.

Nejblíže do týmu bude mít vedle Nicka Eastona určitě Jeremiah Sirles, který odváděl kolísavé, avšak obstojné výkony, nováček Danny Isidora (5. kolo), Rashod Hill, který předvedl skvělý výkon v posledním zápase sezony proti Bears (ano, o nic již nešlo, ale stejně), a T.J. Clemmings, který byl oficiálně přesunut na post guarda. Ostatní budou bojovat o svou šanci a čekat na zaváhání konkurentů. Někteří se podívají alespoň do practice squadu.

Defenzivní linie

Na tomto postu je koncentrována největší síla Vikings, přesto se i nad defenzivní linií vznáší jedna veliká nejistota.

Kraje ofenzivní linie pokryjí převážně tito tři borci - jeden z lídrů defenzivy Everson Griffen, nesmírně talentovaný Danielle Hunter a zkušený veterán Brian Robison. S tím, že starterem bude nepochybně Everson Griffen a očekává se, že Hunter v letošní sezoně převezme pomyslnou pochodeň od Briana Robisona a bude sbírat převážnou část snapů na druhé straně linie. Největší šanci probojovat se do týmu na pozici defenzivního enda bude mít Stephen Weatherly, kterému se budou snažit takovou cestu ztrpčit Tashawn Browner a Sam McCaskill a Ifeadi Odenigbo.

Vládcem na pozici nose tackla pak je Linval Joseph, který si loni konečně vysloužil zaslouženou pozvánku do Pro Bowlu. Kdo bude startovat vedle něj na pozici 3-technique defenzivního tackla je zatím s otazníkem. Sharrif Floyd je zraněný a na trávníky už se možná nikdy nepodívá. Vikings proto přivedli bývalého Packera Datone Jonese (může hrát i DE), bývalého Medvěda Will Suttona a draftovali Jaleela Johnsona (4. kolo). Na soupisce navíc stále mají Toma Johnsona a Shamara Stephena (ten se hodí spíše jako backup Josepha). Jeden z těchto hráčů by měl startovat vedle Linvala Josepha, popřípadě se vícero z nich podělí o role v různých herních situacích. Defenzivním tacklem je také Dylan Bradley a od včerejška také Jarrod Clements, ale jeho cesta na soupisku bude hodně trnitá.

Linebacker

Anthony Barr a Eric Kendricks mají místo v základní sestavě defenzivy jisté. Po odchodu Chada Greenwaye zůstává otázkou, kdo zaujme jeho místo. Přestože Vikings hrají většinu snapů v nickel formaci a třetí linebacker se tak na hřiště nedostane zase tak často, půjde o jeden z nejzajímavějších soubojů letošního kempu. Po organizovaných týmových aktivitách se zdá, že ve vedení je Edmond Robinson. Dalším adeptem může být Emmanuel Lamur. Ten však v loňské sezoně v omezeném prostoru vůbec nepřesvědčil a bude bojovat vůbec o místo v týmu. Neradno vylučovat také nováčka Bena Gedeona. Toho si letos vybrali Viking ve čtvrtém kole draftu a obecně se tento pick setkal s kritikou ze všech stran. Jeho místo v sestavě by znamenalo přesun Kendrickse z MLB na WLB. Gedeon má své limity, ale mohl by být ve středu sestavy užitečným specialistou na zastavování běhů. Sice by nebyl ničím víc než two-down linebackerem, ale možná to je to, co by se k duu Barr-Kendricks nejvíc hodilo.

Do týmu by si měl proklestit cestu také Kentrell Brothers zejména pro jeho užitečnost při hře special týmů. O své místo na slunci budou bojovat i nováček Elijah Lee (7. kolo) a Eric Wilson (nedraftovaný volný hráč). Za nejkratší konec pak bude tahat Shaan Washington.

Cornerback

Jasnou jedničkou je Xavier Rhodes, který loni patřil v NFL k absolutní špičce na své pozici. Z toho, co Vikings zkoušeli při organizovaných aktivitách se zdá, že na druhé straně hřiště bude startovat Trae Waynes a ve slotu dostane Mackensie Alexander, který bude mít těžkou úlohu nahradit Captaina Munnerlyna. Uvidíme, jak se bude v prezentovat v kempu a v přípravných zápasech. Velezkušený veterán Terence Newman bude pojistkou pro případě, že Alexander důvěru nesplatí.

Marcus Sherels je skvělý punt returner a Vikings nejspíš nebudou chtít přijít po kick returnerovi i o svého druhého returnera.  Pokud budou mít Vikings na soupisce šest cornerbacků poperou se o něj Tre Roberson, Jabari Price, Terrell Sinkfield a Horace Richardson. Osobně bych favorizoval Robersona, ale uvidíme. Ve hře je samozřejmě také practice squad.

Safety

Harrison Smith a Robert Sendejo by měli být nezpochybnitelnými startery. Za nimi bude situace zajímavá o další pravděpodobně dvě místa v týmu by měli svést souboj Anthony Harris, Jayron Kearse, Antone Exum, nováček Jack Tocho (7. kolo). Harris a Kearse byli v týmu loni a měli by mít výhodu, bude ale velmi záležet na výkonech během preseason.

Kicker

Zajímavý souboj budou svádět Kai Forbath a Marshall Koehn. Forbath má v NFL mnohem víc zkušeností. Koehn má zase silnější nohu. Rozhodovat bude nepochybně stabilnost výkonů a úspěšnost v preseason.

Punter

Totéž v podstatě platí i v případě Ryana Quigleyho a Taylora Symmanka na postu puntera, Tím zkušenějším je Quiqley a tím z větší potenciálem je Symmank.

Returner

Punt returnerem by měl být Marcus Sherels, pokud se nestane něco zásadního, protože se jedná o eso special týmů Vikings. Zajímavější to bude s kick returnerem. Momentálně se očekává, že by returnerem měl být Rodney Adams. V úvahu připadají i Jerrick McKinnon, Stacy Coley a Mike Priefer se nechal slyšet, že by se mu na tomto postu líbil Dalvin Cook.

Long snapper

Je v týmu jen jeden a Kevin McDermott má tak své místo jisté.

 

Mr.Pumpkin

Diskusní téma: Preview tréninkového kempu

Nebyly nalezeny žádné příspěvky.