Week 1 Preview: Vikings zahájí sezonu v domácím prostředí proti 49ers

Week 1 Preview: Vikings zahájí sezonu v domácím prostředí proti 49ers

8.9.2018 - Už je to tady. Osm měsíců čekání u konce. Vikings se nám zítra večer konečně předvedou v ostrém zápase NFL. Utkání se odehraje ve 12:00 centrálního času (v 19:00 času našeho) na domácím U.S. Bank Stadium a soupeřem budou San Francisco 49ers.

Za posledních 10 let mají Vikings v úvodních zápasech sezony naprosto vyrovnanou bilanci, kdy pětkrát zvítězili a pětkrát prohráli. Jen dva z těchto úvodních zápasů však hráli v domácím prostředí a v obou případech zahájili sezonu výhrou.

Letos bude na Vikings působit nejen v úvodním utkání větší tlak, než na který jsou z poslední doby zvyklí. V loňské úspěšné sezoně Vikings po základní sezoně s bilancí 13-3 dokráčeli až do konferenčního finále. V offseason podepsali quarterbacka Kirka Cousinse, což představuje oproti Case Keenumovi zlepšení, a  posílili také o defenzivního tackla Sheldona Richardsona. Navíc došlo na trhu volných hráčů k minimálním ztrátám. Kádr Vikings je letos hodný uchazeče o zisk Lombardi Trophy (ta ofenzivní lajna to, pravda, trochu kazí) a média to zaznamenala. Například v consensus power rankings Bleacher Report jsou Vikings před letošní sezonou na prvním místě. Pokud bychom zabrouzdali do domácích vod, tak Jindřich „Doktor“ Rajchl z nfl.cz tipuje Vikings na zisk Super Bowlu. Pro Vikings nevídaná pozice.

San Francisco 49ers vstupují do letošní sezony v pozici jednoho z černých koní ligy. V loňské sezoně sice skončili s nelichotivou bilancí 6-10, ale v posledních pěti zápasech nastoupil v průběhu sezony angažovaný quarterback Jimmy Garoppolo a 49ers pak už neprohráli. Slušné tahy v offseason (podpis Richarda Shermana, Westona Richburga či Jericka McKinnona) naznačují, že v tom chtějí pokračovat.

Injury report

Za Vikings do zápasu určitě nezasáhnou OL Aviante Collins (loket), C Pat Elflein (kotník/rameno) a RB Roc Thomas (kotník). Nepravděpodobný je start CB Mackensie Alexandera (kotník) a nejisté je i to, jestli nastoupí CB Xavier Rhodes (hamstring). Naopak nastoupit by i přes drobná zranění měli OT Riley Reiff (chodidlo), WR Stacy Coley (tříslo) a CB Marcus Sherels (hamstring).

Na druhé straně 49ers nebudou moct počítat s C Erikem Magnusonem (hamstring) a LB Dekodou Watsonem (hamstring). Nejspíš nenastoupí ani LB Malcolm Smith (do třetice hamstring). I se zraněními naopak budou k dispozici OT Garry Gilliam (otřes mozku) a CB Jimmie Ward (stehenní sval).

Co se musí povést, aby Vikings zvítězili

Všichni asi s napětím očekáváme, jak si povede ofenzivní linie Vikings. Už do preseason nevstupovala ofenzivní linie ve složení, které by budilo respekt, a k tomu stále není zcela fit centr Pat Elflein, který v offseason podstoupil operaci kotníku i ramene a se kterým se počítalo už pro preseason, avšak nebude v prvním zápase k dispozici. I kdyby náhodou byl, ještě nikdy nehodil v zápase do rukou Kirka Cousinse ani jeden snap. K tomu se navíc zranil do konce sezony levý guard Nick Easton. Ofenzivní line nastoupí nejspíš v následující sestavě Reiff-Compton-Jones-Remmers-Hill. Zejména ve středu ofenzivní linie bude duo Compton a Jones pod tlakem. Compton přišel k Vikings v offseason a Jones dokonce v podstatě jen před pár dny. Proti nim bude stát DeForest Buckner, a ten umí vytvořit tlak. Pokud ofenzivní linie předvede průměrný nebo alespoň lehoulince podprůměrný výkon (v o moc víc nedoufám), mohlo by to nějak jít.

Kyle Shanahan, hlavní kouč 49ers, je geniální ofenzivní mysl a patří mezi nejkreativnější ofenzivní trenéry v lize. Je známý tím, že balon rozdává co nejširšímu spektru hráčů. V loňské sezoně 49,7% pasů nešlo do rukou wide receiverů. Obrana Vikings si tak bude muset hlídat v pasové hře running backy a tight endy 49ers. Pokud budou v tomto ohledu pokračovat ve formě z loňské sezony, mohlo by to fungovat. Defenziva Vikings byla číslo jedna v DVOA (rating Football Outsiders) v brnění pasů na running backy a číslo dvě v bránění pasů na tight endy v celé lize. Jestliže se podaří ubránit pasovou hru skrze tyto pozice, mohlo by to vzít ofenzivě 49ers vítr z plachet.

Jimmy Garoppolo byl do San Francisca vytradován v průběhu loňské sezony, startoval v pěti utkáních a ve všech dovedl 49ers k výhře. Defenziva Vikings však umí zatopit všem quarterbackům a nepochybně bude zatápět i Garoppolovi. Secondary Vikings má ve svém jádru dva All-Pro hráče a celkově se i díky draftování Mika Hughese (ten nejspíš nahradí ve slotu zraněného Mackensie Alexandera) a podpisu George Iloky stala ještě silnější a širší. Pokud odvedou hráči secondary svoji práci tak, jak by měli, tak poskytnou komfortní čas pro pass rush, který by měl a doufejme také bude vytvářet tlak na Garoppola. Kombinace dobré coverage secondary a kvalitního pass rushe je receptem na úspěch proti každému quarterbackovi.

Nejen pro úspěch v tomto zápase, ale i pro úspěch v celé sezoně bude, aby se ve svém prvním ostrém startu v NFL v kariéře předvedl v dobrém světle nový kicker Vikings Daniel Carlson. V preseason se mu hrubě nepovedl zápas proti Seahawks a vzbudilo to mnoho rozruchu a hlavně obav mezi příznivci Vikings. I Mike Zimmer se na tiskové konferenci vyjadřoval velmi znepokojivě. Perfektní výkon s nějaký dlouhým nebo důležitým proměněným field goalem by mohl vylepšit vnímání nového kickera i jeho sebevědomí.

Souboj zápasu

Richard Sherman vs. Stefon Diggs/Adam Thielen

Richard Sherman začíná v San Franciscu novou kapitolu své kariéry. V Seattlu nebyl cornerbackem, který by pronásledoval prvního wide receivera soupeře, ale spíše zůstával na své straně hřiště. Duo receiverů Stefon Diggs a Adam Thielen si na hřišti mění pozice a navíc ani nelze určit, kdo z nich je jedničkou a kdo dvojkou. Sherman se tak bude nejspíše bude potkávat v soubojích s oběma. Richard Sherman v posledních sezonách patřil k tomu nejlepšímu na své pozici a Diggs s Thielenem představují jednu z nejlepších dvojic receiverů. Budou to zajímavé souboje.

Historie, zajímavosti a statistiky

Vikings mají s 49ers po 46 odehraných vzájemných zápasech velice vyrovnanou bilanci 23-22-1. V Minnesotě se soupeři střetli celkem 23krát  a Vikings odešli jako vítězové 15krát.

Vikings skórovali proti 49ers celkem 905 bodů (22,1 bodu na zápas) a 49ers zaznamenali ve vzájemných zápasech 925 bodů (22,6 bodu na zápas).

V posledních sezonách to Vikings na 49ers v domácím prostředí umí, když už pětkrát v řadě udrželi proti 49ers domácí neporazitelnost. Naposledy vyhráli 49ers v Minnesotě v roce 1992.

Na úplně poslední vzájemný zápas nikdo nevzpomínáme v dobrém. Jednalo se o zápas v prvním týdnu sezony 2015 hraný v rámci Monday Night Football a Vikings i přes velká očekávání předvedli tristní výkon a prohráli 3:20.

Running back 49ers Jerick McKinnon strávil první čtyři sezony své kariéry v Minnesotě, která si jej vybrala ve třetím kole draftu v roce 2014. McKinnon zaznamenal v dresu Vikings 1.918 yardů po zemi a 984 yardů vzduchem. Bohužel si však nedávno přetrhl ACL a do sezony vůbec nezasáhne.

Safety 49ers Antone Exum, Jr. byl vybrán Vikings v šestém kole draftu roku 2014 a první tři sezony své kariéry strávil v Minnesotě.

Linebacker 49ers Elijah Lee byl draftován Vikings v sedmém kole loňského draftu. Do týmu se však nakonec nedostal a Vikings jej zapsali do practice squadu. Posléze si jej však do týmu vytáhli právě 49ers.

Long snapper Vikings Kevin McDermott začal svoji kariéru v NFL v San Franciscu v sezoně 2013 jako nedraftovaný volný hráč. Objevil se ve všech 16 zápasech a navíc ve 3 zápasech play-off včetně NFC Championship Game.

Hlavní trenér 49ers Kyle Shanahan se narodil v roce 1979 V Minneapolis zatímco jeho otec trénoval na University of Minnesota. Shanahan byl ofenzivním koordinátorem Redskins v době, kdy v týmu působil současný quarterback Vikings Kirk Cousins a ofenzivní lineman Tom Compton.

 

Mr.Pumpkin