Week 11 Preview: Vikings přivítají v domácím prostředí Cardinals

Week 11 Preview: Vikings přivítají v domácím prostředí Cardinals

19.11.2016 - Nepřerušený příděl proher neskončil ani během výletu do Washingtonu a série porážek už je tak skoro stejně dlouhá jako byla série výher na začátku sezony. O tom, jestli se ji nakonec i vyrovná nebo ne rozhodne nedělní zápas na U.S. Bank Stadium proti Arizoně Cardinals. Vikings už potřebují nutně zabrat, vybojovat výhru a odrazit se k lepším zítřkům.

Složení ofenzivní linie v zápase dozná nepochybně dalších změn. Jake Long podstoupil operaci Achillovy šlachy a do letošní sezony již nezasáhne. Otázkou je, kdo jej zastoupí. V úvahu připadají T.J. Clemmings, Alex Boone a případně Jeremiah Sirles. Pokud to bude Clemmings, bude na pravém tacklu, kde hrál poslední zápasy Clemmings, Sirles. Bude-li to Boone, zaskočí za něj na levém guardu Sirles a Clemmings zůstane na pravé straně ofenzivní linie. Pokud trenéři vsadí na Sirlese, zůstanou všichni na svých postech. Nejpravděpodobnější je nejspíše varianta s Clemmingsem na levém tacklu.

Po čtyřech a půl sezonách nastoupí Vikings k zápasu s jiným kickerem než Blairem Walshem. Ten byl v týdnu propuštěn a nahradil jej Kai Forbath, který sice nemá tak silnou nohu jako Walsh, ale alespoň by měl poměrně spolehlivě proměňovat kratší field goaly a extra pointy. A to je to, co momentálně tým Vikings od svého kickera potřebuje zejména.

Cardinals sezonu zahájili v domácím prostředí těsnou prohrou s Patriots 23:21 a o týden později na domácím stadionu zničili Buccaneers 40:7. Pak ovšem přišly dvě prohry. Nejprve v Buffalu 18:33 a následně doma proti Rams 13:17. Cardinals pak zaznamenaly dvě výhry v San Franciscu 33:21 a v Arizoně 28:3 nad Jets. Zápas se Seahawks skončil remízou 6:6. Před bye weekem prohráli 20:30 v Carolině a v minulém týdnu pak porazili 49ers 23:20.

Vikings se budou muset opět obejít bez DT Sharrifa Floyda (koleno) a nejisté jsou starty cornerbacků Captaina Munnerlyna (kotník) a Marcuse Sherelse (kotník) a LB Erica Kendrickse (kyčel). Ostatní hráči by měli být k zápasu i přes některá drobná zranění připraveni.

Cardinals nejspíš nebudou moct využít služeb DT Coreyho Peterse (noha) a s otazníky jsou starty LB Deone Buccannona (kotník), S Tyranna Mathieua (rameno) a CB Tharolda Simona (kotník).

Co se musí povést, aby Vikings mohli vyhrát

Největší zkouškou a nejtěžším úkolem pro defenzivu Vikings bude zastavit running backa Cardinals Davida Johnsona. Ten již letos získal po zemi 760 yardů a skóroval 9 běhových touchdownů a k tomu navíc přidal 453 yardů a 1 touchdown vzduchem. Johnson představuje velikou hrozbu pro každou defenzivu, a to hned dvojitou, protože umí napáchat velké škody po zemi i po zachycení pasu. Vikings se obecně proti běhu až tolik nedaří a krátké pasy designované pro zisk yardů po zachycení jsou také cestou, jak překonat defenzivu Vikings. Pokud chtějí Vikings uspět, musí příspěvek Davida Johnsona co nejvíce eliminovat.

Defenziva Vikings v posledních týdnech nepředvádí ani zdaleka tak dominantní výkony jako ze začátku sezony (přesto zůstává statisticky stále jedna z absolutně nejlepších v lize). Velký podíl na tom má skutečnost, že se přestalo dařit pass rusherům. To je částečně způsobeno tím, že se soupeři přizpůsobili a sází na rychlé odhozy balonu. Přesto se nelze ubránit dojmu, že došlo i k poklesu výkonnosti některých hráčů. Proti Cardinals budou mít Vikings šanci napravit pověst svého pass rushe. Ofenziva Cardinals poměrně často využívá dlouhé pasy, což znamená delší dobu odhozu, a to znamená více času na to, dostat se ke quarterbackovi. Cardinals navíc před několika týdny přišli o svého startera na pozici levého tackla. Když navíc za centrem stojí quarterback jako Carson Palmer, který není mobilní, tak je to šance dostat se mu na kobylku a zápas mu velmi znepříjemnit.

Běhový útok Vikings je na nejlepší cestě k tomu, aby se stal týmem s nejnižším průměrem yardů na běh od roku 1953, kdy měli Giants průměr 2,6 yardu na běh. To bylo, prosím pěkně, tři roky předtím, než se narodil Mike Zimmer. Opakujeme to všichni stále. Běhová hra se musí za každou cenu zlepšit, pokud mají Vikings konzistentně vyhrávat zápasy. Nicméně už asi všichni tomu přestáváme věřit, že se v tomto ohledu dařit začne.

Po tak dlouhé sérii proher by moc prospělo, kdyby se Vikings povedl začátek utkání. Ubránit první drive soupeře a skórovat ze svého prvního drivu. To by mohlo tým nakopnout. Vikings se v letošní sezoně v úvodech zápasů příliš nedaří. Body ze svého úvodního drivu letos vytěžili pouze jednou jedinkrát, a to doma proti Texans po spolupráci Sama Bradforda a Adama Thielena.

Souboj zápasu

Hlavní kouč Cardinals Bruce Arians se už dopředu před médii netají s úmyslem střežit největší ofenzivní zbraň Vikings Stefona Diggse Patrickem Petersonem. Peterson patří už šestou sezonou k tomu absolutně nejlepšímu mezi cornerbacky v celé NFL. Stefon Diggs byl naproti tomu prvním hráčem v historii NFL, který zachytil ve dvou po sobě jdoucích zápasech alespoň 13 pasů. Souboje těchto dvou hráčů budou jistě stát za to.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali s Cardinals celkem 26krát, 24 zápasů v základní části a 2 v postseason. Vikings mají v základní části pozitivní bilanci 13-11. V play off vyhráli oba zápasy.

Vikings proti Cardinals zaznamenali v průměru ve vzájemných zápasech 24,5 bodu na zápas, Cardinals proti Vikings 21,9 bodu na zápas.

Poslední vzájemný zápas v Minnesotě se odehrál během sezony 2012. Vikings vyhráli 21:14. a to přesto, že jejich quarterback Christian Ponder zkompletoval jen 8 pasů pro 58 yardů, 1 touchdown a 2 interceptions. Naposledy se pak oba týmy střetli v Arizoně v minulé sezoně a Vikings ve velmi těsném utkání prohráli 23:20.

Quarterback Cardinals Carson Palmer nastoupil proti Vikings celkem čtyřikrát a dosud se mu dařilo. Z těchto utkání vyšel s bilancí 3-1, 7 touchdowny, 1 interception a 105,2 quarterback ratingem. Každou z výher vybojoval Palmer v dresu jiného týmu. Poprvé s Bengals, následně Raiders a naposledy minulý rok s Cardinals.

Quarterbackovi Vikings Samu Bradfordovi se proti Cardinals tolik nedaří. Proti Cardinals má kariérní bilanci 4-4. Hodil 10 touchdownů, ale také 10 interception. Bradford odehrál svůj vůbec první zápas v profesionální kariéře právě proti Cardinals. Jeho Rams tenkrát prohráli 17:13 a Bradford hodil 3 interceptions. Sam Bradford prožil ve své kariéře pouze dva zápasy, ve kterých nezkompletoval alespoň deset pasů a oba tyto zápasy čelil právě Cardinals a oba se odehrály v sezoně 2012.

Kouč cornerbacků Cardinals Kevin Ross trénoval secondary Vikings v letech 2003 až 2005..

Quarterback Cardinals Carson Palmer a hlavní trenér Vikings Mike Zimmer spolu v letech 2008 až 2010 působili v Cincinnati Bengals.

 

Mr.Pumpkin