Week 14 Preview: Vikings čeká důležitý souboj s Buccaneers

Week 14 Preview: Vikings čeká důležitý souboj s Buccaneers

12.12.2020 – Vikings se po mizerném úvodu sezony dokázali proklopýtat až na místa zajišťující účast v play-off. Teď je čeká další přetěžký úkol, a to sice udržet se na těchto místech až do konce základní části. Dnes je čeká souboj, který hodně napoví, zda se jim to může podařit či nikoliv. Utkají se Tampa Bay Buccaneers, kteří jsou jen o jednu příčku a o jednu výhru nad Vikings. Utkání se hraje v Tampě od 12:00 centrálního času, a tedy od 19:00 času našeho.

Vikings v prvním týdnu podlehli v domácím prostředí Green Bay Packers 34:43 a ve druhém týdnu padli i v Indianapolis 11:28. A byli v obou zápasech jasně horším týmem. Ve třetím týdnu byl obrázek hry výrazně lepší, kdy Vikings vedli i o 12 bodů, ale nezvládli závěr a podlehli v domácím prostředí Titans 30:31. Ve čtvrtém týdnu pak konečně vyhráli, a to 31:23 v Houstonu. V pátém týdnu podlehli jen těsně v Seattlu 26:27 a v šestém týdnu je porazili 23:40 Falcons. Po týdnu volna se pak Vikings střetnuli podruhé v sezoně s Packers a tentokrát je porazili 28:22. Poté porazili na domácím stadionu Lions 34:20, vyhráli na Soldier Field 19:13, prohráli s Cowboys 28:31, porazili Panthers 28:27 a v minulém týdnu porazili Jaguars v 27:24 v prodloužení.

Buccaneers zahájili sezonu prohrou v New Orleans 23:34, kterou následovaly tři výhry - 31:17 nad Panthers, 28:10 v Denveru a 38:31 nad Chargers. Rovněž další prohru - 19:20 v Chicagu - následovaly tři výhry - 38:10 nad Packers, 45:20 v Las Vegas a 25:23 v New Yorku nad Giants. Poté přišla druhá prohra se Saints, tentokrát v drtivém poměru 3:38. Bucs následně zvítězili v Carolině 46:23, aby v dalších týdnech prohráli s Chargers a Chiefs, v obou případech shodným skóre 24:27. V minulém týdnu měli v Tampě volno.

Vikings tak mají bilanci 6-6 a Bucaneers mají bilanci 7-5. Oba týmy jsou přímými konkurenty v boji o play-off. Pokud chtějí Vikings do play-off budou muset tento zápas nejspíš vyhrát. Přestože jsou v těsném závěsu za Buccaneers, bude tým z Tampy v zápase poměrně jednoznačným favoritem.

Vikings v týdnu udělali několik změn v týmu. Poměrně překvapivě propustili z IR cornerbacka Holtona Hilla a na practice squad podepsali ofenzivního linemana Zacka Baileyho, kterému udělal místo tight end Brandon Dillon, který byl umístěn na IR. Vikings museli reagovat na nejistotu na pozici tight enda a přivedli tight enda Halea Hentgese, který přišel do NFL před minulou sezonou jako nedraftovaný volný hráč a působil zatím u Colts a ve Washingtonu.

Injury report

Vikings pro tento zápas nemohou počítat s RB Alexanderem Mattisonem (nemoc) a LB Ericem Kendricksem (lýtko). Nepravděpodobný je start Kyla Rudolpha (chodidlo) a nejistý je start TE Irvem Smithem (záda).

Za Jaguars pak nejspíš nenastoupí LB Jamal Dean (tříslo).

Co se musí povést, aby Vikings zvítězili

Dalvin Cook letos celkově předvádí skvělé výkony. Nicméně v posledních pár týdnech přeci jen nebyl tak efektivní po zemi, jak jsme na něj byli v první půlce listopadu zvyklí. Vikings navíc narazí na nejlepší běhovou obranu v lize. Buccaneers povolují pouhých 3,28 yardu na běhový pokus a 74,2 běhových yardů na zápas. To by mohl být pro Vikings značný problém. Vikings musí alespoň předstírat, že mohou po zemi představovat nebezpečí, aby se jim dařilo prodávat play-action. Nepochybně bude hlavně na Kirku Cousinsovi, aby dovedl tým k vítězství. Bude to zápas, kdy může ukázat, jestli se na něj Vikings mohou skutečně spolehnout. Pokud předvede i proti obraně Buccaneers kvalitní výkon a dovede Vikings k vítězství, začnu uvažovat nad tím, že se tu hůl, kterou jsem nad ním již dávno zlomil, pokusím nějak slepit.

Defenzivu Vikings čeká přetěžký úkol. Posuďte sami - Tom Brady, Mike Evans, Antonio Brown, Chris Godwin, Rob Gronkowski, Roland Jones II a Leonard Fournette. Někteří z jmenovaných hráčů už sice mají nejlepší léta za sebou, to ale neznamená, že pozbyli všechny svoje kvality. Mladá a nezkušená obrana, které chybí dlouhodobě Danielle Hunter, Mike Pierce, Anthony Barr, Mike Hughes a nyní nově i Eric Kendricks, musí předvést výkon na hranici myslitelného, aby udržela Vikings ve hře.

Vikings se musí vyvarovat chyb. Vím, opakuji se, ale je to způsobeno spíše tím, že Vikings opakují chyby v každém zápase. Neproměněné extra pointy či field goaly, muffnuté punty, interceptions, fumbly, zblokované punty a další. To všechno Vikings potkalo v posledních pár týdnech. Proti Lions, Bears, Panthers nebo Jaguars jim to prošlo, proti Buccaneers by to neprošlo určitě.

Souboj zápasu

Ofenzivní linie Vikings vs. Pass rush (blitz) Bucaneers

Bucaneers si vynucují rychlé dohody a hodně blitzují. Ofenzivní linie Vikings je sice o něco lepší než před rokem, ale k ideálu to má hodně daleko. Kirk Cousins je v procentech sacků při blitzu na 27. místě v lize, což nevěstí před zápasem s Bucaneers nic dobrého. Pokud by ale Vikings dokázali při blitzech udržet Kirka Cousinse ve hře, mohlo by to Vikings pomoct k překvapivé výhře. Pokud ne, bude to pro Kirka Cousinse dlouhý zápas, na který rozhodně nebude vzpomínat v dobrém.

Historie, zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali s Jaguars celkem 55krát a Vikings mají lepší bilanci 33:22.

Vikings proti Buccaneers zaznamenali ve vzájemných zápasech 21,5 bodů na zápas, Buccaneers proti Vikings 18,2 bodu na zápas.

Poslední vzájemný zápas se odehrál v sezoně 2017 a Vikings vyhráli 34:17. V Tampě se oba týmy naposledy střetnuli v sezoně 2014 a tento zápas Vikings vyhráli v prodloužení 19:13.

Bucaneers a Vikings byli divizními rivaly, když v letech 1977 až 2001 byly oba týmy členy divize NFC Central.

Nováček v týmu Buccaneers na pozici safety Antoine Winfield Jr. je synem legendy Vikings Antoine Winfielda, který hrál na pozici nickle cornerbacka v dresu Vikings v letech 2004 až 2012.

Trenér wide receiverů Vikings Andrew Janocko započal svou trenérskou kariéru u Buccaneers jako ofenzivní asistent v letech 2012 až 2013.

Long snapper Vikings Andrew DePaola odehrál své první tři sezony (2014 až 2016) za Buccaneers

Trenér cornerbacků Buccaneers Kevin Ross byl koučem secondary Vikings v letech 2003 až 2005.

 

Mr.Pumpkin