Week 14 Preview: Vikings potřebují proti Lions potvrdit roli favorita

Week 14 Preview: Vikings potřebují proti Lions potvrdit roli favorita

8.12.2019 – Základní část sezony vstupuje do své poslední čtvrtiny, ve které čekají Vikings kromě zápasu v Los Angeles proti Chargers, tři domácí bitvy proti divizním soupeřům. První z nich, která by měla být papírově nesnadnější, se odehraje dnes. Vikings budou hostit Lions a potřebují za každou cenu vyhrát. Začátek je naplánován na 12:00 centrálního času, tedy na 19:00 času našeho.

Vikings v prvním týdnu jednoznačně přehráli Atlantu Falcons, kdy dávali na domácím U.S. Bank Stadium zabrat Mattu Ryanovi celý zápas a donutili ho ke dvěma interceptions, což jim citelně dopomohlo k výhře 28:12. Ve druhém týdnu sezony však naprosto nezvládni úvod utkání na Lambeau Field a ani přes zlepšený výkon nakonec zápas otočit nedokázali a prohráli 16:21. Ve třetím týdnu pak na domácí půdě lehce porazili Oakland Raiders 34:14. V následujícím zápase na Soldier Field podlehli po marném ofenzivním výkonu 6:16. Poté si připsali první výhru na hřištích soupeřů, když si přesvědčivě poradili s Giants v poměru 28:10. Následně zvládli v domácím prostředí souboj s Eagles v poměru 38:20, divizní bitvu v Detroitu 42:30 a domácí střetnutí proti Redskins 19:9. Série čtyř výher v řadě skončila v Kansasu, kdy Vikings podlehli v těsném závěru 23:26. V desátém týdnu dokázali Vikings zvítězit 28:24 v Dallasu v prime timu a v jedenáctém týdnu otočili v domácím prostředí takřka ztracený zápas proti Denveru a vyhráli 27:23. Následovalo volno, po kterém nedokázali vyhrát v Seattlu, kde padli 30:37. Momentálně mají bilanci 8-4, což znamená druhé místo v divizi NFC North.

Lions si vyzkoušeli v letošní sezoně všechny tři možnosti výsledků zápasu. Sezonu zahájili v Arizoně remízou 27:27. Následně porazili na domácím stadionu Los Angeles Chargers 13:10 a ve Philadelphii zdolali Eagles 27:24. Poté prohráli v Detroitu proti Chiefs 30:34. V pátém týdnu měli volno a v šestém týdnu je na Lambeau Field porazili s pomocí rozhodčích Green Bay Packers 22:23. Poté prohráli 30:42 doma proti Vikings. V osmém týdnu přišla jejich poslední dosavadní výhra, a to 31:26 v domácím prostředí proti Giants. To byl poslední zápas, do kterého letos nastoupil Matthew Stafford, a od té doby následovaly jen prohry. V Oaklandu 24:31, 13:20 v Chicagu, 27:35 v Detroitu proti Cowboys, v Washingtonu 16:19 a před zraky vlastních fanoušku proti Bears 20:24. Bilance 3-8-1 je řadí na beznadějně poslední místo v divizi NFC North.

I vzhledem ke zranění Matthew Stafforda jsou Vikings jasnými favority. Lions už hrají jen o čest a prestiž. Prohra by pro Vikings znamenala velkou komplikaci v cestě za účastí v play-off a divizní titul by už byl v podstatě nedosažitelný.

Injury report

Za Vikings s největší pravděpodobností opět nenastoupí WR Adam Thielen (hamstring). Nejistý je pak start LT Rileyho Reiffa (otřes mozku). Připraven naopak bude Dalvin Cook, který odstoupil z minulého utkání.

Na druhé straně Lions nemohou počítat s QB Matthew Staffordem (kyčel/záda) a DL Da’Shawnem Handem (kotník). Nepravděpodobný je start DE Austina Bryanta (kyčel) a otazníky se vznáší nad starty CB Jamalem Agnewem (kotník) a CB Rashaana Melvina (žebra).

Co se musí povést, aby Vikings vyhráli

Není třeba se alibisticky vykrucovat. Vikings jsou v dnešním klání jednoznačnými favority a měli by se k tomu hlásit, a to zejména svým výkonem na hřišti. Důležitý bude kvalitní a soustředěný vstup do utkání, aby Vikings nedovolili obdobně marný vstup do utkání jako proti Broncos, ze kterého se dokázali vzpamatovat až v druhé půli a jen tak tak zápas nakonec otočili. Pokud se Vikings dostanou do vedení a budou moct kontrolovat hru, Liosn budou s nováčkem na postu quarterbacka jen těžko hledat recept na zvrat v utkání. Zároveň nesmí Vikings dopustit zbytečné chyby zejména v podobě ztrát míče či minutých field goalů.

Quarterback David Blough nastoupí teprve do svého druhého utkání v kariéře a defenziva Vikings by jej měla v Minnesotě jaksepatří přivítat. Secondary Vikings má šanci vylepšit si sebevědomí. Pokud by měla opět hořet jako papír, tak budou vyhlídky Vikings pro letošní sezonu hodně chmurné. Secondary by měl pomoct také pass rush, který by měl vytvořit na Blougha tlak a ten by pak měl mít tendenci chybovat. Obrana nesmí nechat Blougha hrát tak jako třeba nechala v prvním poločase hrát quarterbacka Broncos Brandona Allena.

Obrana Lions patří ve všech ohledech k těm horším obranám v lize. Vikings by proto měli efektivní hrou získávat yardy, první downy a body. Důležitá bude nepochybně opět hra po zemi, ale myslím, že Vikings by měli dát v dnešním utkání větší prostor Alexandre Mattisonovi. Dalo by to Dalvinu Cookovi možnost doléčit bolístky a navíc Cook zjevně bojuje z nějakým zraněním v horní polovině těla a kdyby Vikings chyběl, bude nanejvýš vhodné, aby byl Mattison zahřátý na provozní teplotu.

Souboj zápasu

Secondary Vikings vs. Marvin Jones

V posledním vzájemném střetnutí byl Marvin Jones k nezastavení. Celkem zachytil sice jen neohromujících 93 yardů, ale skóroval 4 touchdowny (a to ještě jeden pas v endzone dropnul). Dvakrát zachytil touchdownovou přihrávku přes Xaviera Rhodese, jednou přes Trae Waynese a jednou přes Mika Hughese. Takový počin by si Marvin Jones jistě rád zopakoval. Secondary Vikings se ale musí odrazit k lepším výkonům. A dnes je k tomu ideální příležitost. Uvidíme, jestli v zápase neuvidíme nějaké změny v nasazování hráčů. Každopádně secondary dnes musí předvést zlepšený výkon oproti předchozím zápasům a pokrýt zejména Marvina Jonese důkladně.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se s Lions utkali v základní části 116krát (v play-off ani jednou). Vikings mají výrazně pozitivní bilanci 75-39-2.

Vikings proti Lions ve všech vzájemných zápasech zaznamenali 21,8 bodu na zápas, Lions proti Vikings 18,5 bodu na zápas.

Poslední zápas v Minnesotě se odehrál v devátém týdnu loňské sezony a Vikings jej ovládli poměrně přesvědčivě 24:9.

Levý ofenzivní tackle Vikings Riley Reiff strávil v Detroitu sezony 2012 až 2016 a objevil se v 77 zápasech. Lions si jej vybrali v prvním kole draftu roku 2012 jako celkově 23. hráče. Před loňskou sezonou podepsal Reiff jako volný hráč smlouvu s Vikings.

Running back Ameer Abdullah Vikings byl členem týmu Lions od sezony 2015 až do listopadu letošního roku, kdy jej Lions propustili.

Cornerback Lions Justin Coleman podepsal v roce 2015 smlouvu jako nechráněný volný hráč, byl však propuštěn ještě před začátkem sezony.

Quarterback Lions Kyle Sloter strávil své první dvě sezony v kariéře (2017 a 2018 na soupisce Vikings, avšak do zápasu NFL nikdy nenastoupil a před letošní sezonou byl propuštěn.

Ofenzivní koordinátor Lions Darrell Bevell působil na stejné pozici i u Vikings, a to v letech 2006 až 2010.

Kouč ofenzivní Linie Lions Jeff Davidson měl stejnou funkci u Vikings v letech 2011 až 2015. Hank Fraley, který je jeho asistentem u Lions, byl asistentem kouče ofenzivní linie i u Vikings, a to v letech 2014 až 2016.

Punter Lions Matt Wile (toho času člen practice squadu) si odkopal loňskou sezonu v dresu Vikings, před letošní sezonu byl však propuštěn poté, co Vikings podepsali smlouvu s Brittonem Colquittem.

Generální manažer Vikings Rick Spielman získal svoje první zkušenosti v NFL právě jako člen týmu Lions, kde v letech 1990 až 1994 působil jako college scout a následně v letech 1995 až 1996 plnil povinnosti pro scoutingu.

Bratr Ricka Spielmana, Chris, má na svém kontě nejvíce tacklů v historii Detroitu Lions, kde působil v letech 1988 až 1995 jako linebacker. Během působení v Detroitu byl vybrán 4krát do Pro Bowlu a třikrát do All-Pro týmu.

Kouč tight endů Lions Chris White byl v Minnesotě v letech 2009 až 2012 asistentem trenéra special týmů.

 

Mr.Pumpkin