Week 15 Preview: Vikings budou bojovat s Bears o naději

Week 15 Preview: Vikings budou bojovat s Bears o naději

20.12.2020 – Vikings dnes čeká zápas, ve kterém půjde o hodně. Stručně řečeno dnes hrají o naději, aby se letos mohli objevit v zápasech play-off. Soupeřem jim budou Bears, kteří se také ještě chtějí takové naděje držet. Zápas tak slibuje urputný souboj. Odehraje se na U.S. Bank Stadium a začne ve 12:00, tedy v 19:00 času našeho.

Vikings v prvním týdnu podlehli v domácím prostředí Green Bay Packers 34:43 a ve druhém týdnu padli i v Indianapolis 11:28. A byli v obou zápasech jasně horším týmem. Ve třetím týdnu byl obrázek hry výrazně lepší, kdy Vikings vedli i o 12 bodů, ale nezvládli závěr a podlehli v domácím prostředí Titans 30:31. Ve čtvrtém týdnu pak konečně vyhráli, a to 31:23 v Houstonu. V pátém týdnu podlehli jen těsně v Seattlu 26:27 a v šestém týdnu je porazili 23:40 Falcons. Po týdnu volna se pak Vikings střetnuli podruhé v sezoně s Packers a tentokrát je porazili 28:22. Poté porazili na domácím stadionu Lions 34:20, vyhráli na Soldier Field 19:13, prohráli s Cowboys 28:31, porazili Panthers 28:27, porazili Jaguars v 27:24 v prodloužení a v minulém týdnu prohráli 14:26 s Buccaneers.

Bears vstoupili do sezony o poznání lépe než Vikings, a to sice třemi výhrami v řadě - v Detroitu 27:23, doma nad Giants 17:13 a v Atlantě 30:26. První prohra přišla na domácí půdě proti Colts 11:19. Následně Bears porazili na Soldier Field Buccaneers 20:19 a vyhráli i v Carolině 23:16. Nicméně poté přišla nekonečná série šesti proher v Los Angeles s Rams 10:24, v domácím prostředí v prodloužení se Saints 23:26, v Tennessee 17:24, na Soldier Field s Vikings 13:19, v Green Bay 41:25 a na domácím stadionu s Lions 30:34. V minulém týdnu porazili na domácí půdě Texans 36-7.

Oba týmy tak mají bilanci 6-7. Vikings jsou v konferenci NFC na 8., a tedy prvním nepostupovém, místě. Bears jsou jen o jedno místo za nimi. Mohl bych tu rozebírat možné scénáře, za jakých se Vikings mohou dostat do play-off, nicméně si myslím, že dnes musí Vikings vyhrát. Pokud dnes prohrají, bude jejich účast v letošním play-off jen pouhou teorií. Bears jsou na tom v podstatě stejně. Vikings však již nemají, i kdyby dnes vyhráli, účast v play-off ve vlastních rukou. Museli by navíc doufat, že Cardinals prohrají o jeden zápas více než oni.

Vikings v týdnu propustili wide receivera Tajae Sharpa, který v letošní sezoně zachytil stejně pasů jako já nebo vy, tj. nula. Oficiálně se stal členem aktivní soupisky tight end Hale Hentges a na practice squad byl podepsán running back Khalfani Muhammad. Vikings zapsali na IR cornerbacka Krise Boyda kvůli zranění ramene a naopak z IR na soupisku zapsali Marka Fieldse II, aby jej nedlouho poté propustili. Na practice squad pak byl zapsán safety Curtis Riley. Z practice squadu propustili kickera Tristana Vizcaina, což znamená, že dnes bude za Vikings opět kopat Dan Bailey.

Injury report

Vikings nebudou moct počítat se službami LB Erica Kendrickse (lýtko), TE Kyla Rudolpha (chodidlo) a nejistý je start RB Alexandera Mattisona (nemoc).

Za Bears jistě nenastoupí CB Buster Skrine (otřes mozku). Otazníky se pak vznáší nad starty S Deona Bushe (chodidlo), TE Jimmyho Grahama (kyčel), CB Jaylona Johnsona (rameno), LB Khalila Macka (rameno) a LB Jamese Vaughterse (koleno).

Co se musí povést, aby Vikings zvítězili

Do svých článků jsem to dosud dával až do třetího odstavce této části preview. Tentokrát přesouvám konstatování, že si Vikings musí odpustit chyby, kterých se v letošní sezoně dopouští v extrémním množství, do odstavce prvního v naději, že to přinese zlepšení. Asi není třeba vyjmenovávat všechny chyby, kterých se Vikings v posledních týdnech dopouštěli. Jednalo se o ztráty míče, ale hlavně chyby special týmů. Nejvíc zraků se bude upínat na Dana Baileyho, který má po svém historicky špatném výkonu proti Buccaneers hodně co dokazovat. Především to, jestli si zaslouží mít i příští týden práci v NFL. Vzhledem k tomu, že se dá očekávat spíše vyrovnaný zápas, jeho kopy mohou být rozhodujícím faktorem.

Bears povolují soupeřům pouhé 4 yardy na běh, což je řadí do TOP10 NFL. V posledním střetnutí z letošní sezony povolili Dalvinu Cookovi ze 30 běhů jen 96 yardů (3,2 yardu na běh). Vikings budou nezbytně potřebovat, aby opět i po zemi představovali pro obranu Bears hrozbu, avšak bude na Kirku Cousinsovi, aby přesvědčil, že může v klíčovém zápasu sezony proti kvalitní obraně vést svůj tým. Doufejme, že mu k tomu dopomůže trochu kreativnější a agresivnější play-calling než tomu bylo proti Buccaneers. Zároveň ale musí hrát bez chyb. Ztráty balonu budou v tomto zápase bolestivé dvojnásob. Pomoct mu bude muset ale i ofenzivní linie, protože 10 sacků za poslední 2 zápasy je příliš.

Už jsem na těchto stránkách v rámci svých článků vyjadřoval nejednou svůj názor, že Mitch Trubisky není kvalitní quarterback. Bears udělali obrovskou chybu, když si jej nejen vybrali na 2. místě draft v roce 2017, ale dokonce pro něj zbytečně tradovali o jednu pozici nahoru. Bears se ale dařilo, zejména v sezoně 2018 maskovat jeho slabiny. Vikings mu musí zápas znepříjemnit. V první řadě mu nedovolit opřít se o běhovou hru, která se v poslední době zlepšuje a pokusit se na něj vytvářet tlak, což je něco, co se Vikings zoufale nedaří. Cameron Dantzler a Jeff Gladney si pak svoje, věřím, odehrají.

Souboj zápasu

Linebackeři Vikings vs. střed ofenzivní linie Bears

Běhová hra Bears se v posledních týdnech znatelně zlepšila, a to zejména díky zlepšenému blokování ofenzivní linie Bears, zejména jejího středu. To by mohlo být pro Vikings při absenci Erica Kendrickse problematické. Pokud by Vikings nechali Bears rozběhat, usnadnili by tak práci Mitchovi Trubiskymu.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali s Bears celkem 118krát (z toho 1 zápas v postseason) a mají mírně pozitivní bilanci 61-56-2 v základní části, v jednom zápase v play off zvítězili Bears. Domácí prostředí představuje v zápasech těchto dvou divizních rivalů velikou výhodu. Vikings mají domácí bilanci 37-23 a Chicago 33-24-2.

Vikings proti Bears zaznamenali ve vzájemných zápasech 21 bodů na zápas, Bears proti Vikings 19,5 bodu na zápas.

Poslední vzájemný zápas se odehrál v desátém týdnu této sezony a Vikings vyhráli 19:13. Poslední střetnutí obou týmů hrané na U.S. Bank Stadium se uskutečnil v posledním týdnu loňské sezony a Vikings s týmem náhradníků podlehli Bears 21:19..

Wide receiver a kick-off return specialista Cordarrelle Patterson působil u Vikings v letech 2013 až 2016 poté, co si jej Vikings vybrali v prvním kole draftu.

Kouč quarterbacků Bears John DeFilippo byl ofenzivním koordinátorem Vikings v sezoně 2018.

Kouč tight endů Bears Clancy Barone zastával v roce 2017 stejnou funkci také u Vikings a v roce 2018 byl koučem ofenzivní linie Vikings poté, co Tony Sparano zemřel.

V letech 1997 až 1999 působil u Bears i současný generální manažer Vikings Rick Spielman.  

 

Mr.Pumpkin