Week 15 Preview: Vikings se střetnou v Los Angeles s nevyzpytatelnými Chargers

Week 15 Preview: Vikings se střetnou v Los Angeles s nevyzpytatelnými Chargers

15.12.2019 - Základní část sezony se pomalu chýlí ke konci a Vikings čekají už jen tři zápasy. Dnes odehrají poslední zápas s nedivizním soupeřem, a to sice s Los Angeles Chargers. Jedná se zároveň o poslední venkovní zápas základní části. Začátek utkání je naplánován na 15:05 centrálního času, tedy na 22:05 času našeho.

Vikings v prvním týdnu jednoznačně přehráli Atlantu Falcons, kdy dávali na domácím U.S. Bank Stadium zabrat Mattu Ryanovi celý zápas a donutili ho ke dvěma interceptions, což jim citelně dopomohlo k výhře 28:12. Ve druhém týdnu sezony však naprosto nezvládni úvod utkání na Lambeau Field a ani přes zlepšený výkon nakonec zápas otočit nedokázali a prohráli 16:21. Ve třetím týdnu pak na domácí půdě lehce porazili Oakland Raiders 34:14. V následujícím zápase na Soldier Field podlehli po marném ofenzivním výkonu 6:16. Poté si připsali první výhru na hřištích soupeřů, když si přesvědčivě poradili s Giants v poměru 28:10. Následně zvládli v domácím prostředí souboj s Eagles v poměru 38:20, divizní bitvu v Detroitu 42:30 a domácí střetnutí proti Redskins 19:9. Série čtyř výher v řadě skončila v Kansasu, kdy Vikings podlehli v těsném závěru 23:26. V desátém týdnu dokázali Vikings zvítězit 28:24 v Dallasu v prime timu a v jedenáctém týdnu otočili v domácím prostředí takřka ztracený zápas proti Denveru a vyhráli 27:23. Následovalo volno, po kterém nedokázali vyhrát v Seattlu, kde padli 30:37. V posledním týdnu pak přehráli na domácím hřišti Lions snadno v poměru 20:7. Momentálně mají bilanci 9-4, což znamená druhé místo v divizi NFC North a šesté místo konferenci NFC.

Chargers vstoupili do sezony domácí výhrou na Colts 30:24 v prodloužení. Následně však padli v Detroitu 10:13 a v Los Angeles s Texans 20:27. Sérii proher pak přerušili venkovní výhrou nad slabými Dolphins 30:10, aby poté utrpěli další tři prohry - v domácím prostředí proti Broncos 13:20 a proti Steelers 17:24 a v Tennessee 20:23. V osmém týdnu dokázali zvítězit 17:16 v Chicagu a v dalším týdnu si poradili s Packers 26:11. Pak ovšem podlehli v Oaklandu 24:26, doma s Chiefs 17:24 a po týdnu volna v Denveru 20:23. V posledním týdnu rozdrtili v Jacksonville Jaguars 45:10. V tuto chvíli tak mají bilanci 5-8. V minulém týdnu přišli i navzdory drtivé výhře o šanci na postup do play-off.

Vzhledem k bilanci obou týmů a skutečnosti, že Chargers již o nic na rozdíl od Vikings nehrají, by měli být favority Vikings. Chargers jsou však tým, který kromě toho, že dokáže s kýmkoliv prohrát, umí také kohokoliv porazit. Zápas se navíc hraje na západním pobřeží a Vikings tak vůbec nečeká jednoduché utkání. Přesto je výhra víceméně povinností.

Injury report

Za Vikings nenastoupí RB Alexander Mattison (kotník) a S Jayron Kearse (prst u nohy). Nejisté jsou pak starty WR Adama Thielena (hamstring), Xaviera Rhodese (kotník) a WR Olabisi Johnsona (stehenní sval). Start Adama Thielena je však všeobecně očekáván.

Na druhé straně se pouze vznáší otazníky nad startem LB Uchenna Nwosu (kotník).

Co se musí povést, aby Vikings vyhráli

Obranu při její snaze o zlepšení výkonů čeká znatelně tvrdší oříšek než tomu bylo v minulém týdnu, kdy se jí po delší době podařilo v podstatě vymazat ofenzivu soupeře ze hřiště. V první řadě je potřeba pohlídat Austina Ekelera, který je nebezpečný po zemi i vzduchem. V pasové hře si letos připsal 830 yardů a 8 zachycených touchdownů, po zemi pak přidal dalších 481 yardů a 3 touchdowny. Z něj mám upřímně větší strach než z Melvina Gordona, kterého považuju za přeceňovaného running backa. Ekelera budou mít na starosti linebackeři a Eric Kendricks je jistě schopen si s ním poradit. Bude to důležitý úkol. Secondary pak bude mít plné ruce práce se strážením Keenana Allena, který dlouhodobě prokazuje, že patří na své pozici mezi širší ligovou špičku. Obecně budou Chargers pravděpodobně více nebezpeční vzduchem než po zemi. Pasový útok vede už po mnoho sezon Phillip Rivers. Ten sice už není tak výkonný jako dříve, ale stále umí zaválet. Umí ale také chybovat, a proto mu Vikings musí zápas co nejvíce ztrpčit. Slabina ofenzivní linie Chargers je na pozici guardů. Bylo by vhodné, kdyby se interior pass rush Vikings zmohl k mimořádnému výkonu, protože tam letos tlačí Vikings bota celkem znatelně.

Defenziva Chargers rozhodně není tak slabá, jak by mohla jejich bilance napovídat. Pro Vikings by mohla vést cesta spíše po zemi, a to zejména okolo přes tackly směrem přes defenzivní endy. Pokud se jim podaří ustanovit kvalitní běhovou hru, vytvoří tak rovněž prostor pro hru pasovou, kde si v secondary musí dát pozor zejména na cornerbacka Casey Haywarda a safetyho Rayshawna Jenkinse.

Letošní bilance Chargers je do určité míry matoucí. Všech 8 proher bylo o maximálně jedno skórování. Naproti tomu tři výhry byly o 15 bodů a více. Chargers jsou však přeborníky ve střílení se do vlastní nohy. Pokud bude zápas vyrovnaný nebo se nebude vyvíjet úplně podle představ, bude potřeba stále bojovat a snažit se donutit Chargers k chybám. V případě tohoto soupeře je pravděpodobné, že chyba přijde víc než oproti týmům jiným. Zároveň je však třeba se vyvarovat chyb vlastních, protože tento zápas může snadno rozhodnout jedna chyba.

Souboj zápasu

OT Brian O’Neill vs. Joey Bosa

Brian O’Neill povolil v letošní sezoně pouhých 17 tlaků na svého quarterbacka, což jej řadí k absolutní špičce v celé lize. A dle oficiálních statistik zatím ve své dvouleté kariéře nepovolil ještě ani jeden sack. Joey Bosa je schopný pass rusher, který letos zaznamenal už 11 sacků, a to znamená umístění v top10 ligy. Souboj těchto dvou hráčů bude do určité míry určující pro průběh utkání.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se s Chargers utkali v základní části 12krát (v play-off ani jednou). Bilance je zcela vyrovnaná 6-6. Zajímavostí je, že žádný z týmů nikdy nevyhrál dva vzájemné zápasy po sobě a týmy se spravedlivě střídali. Doufejme, že Vikings dnes tuto posloupnost přeruší.

Poslední vzájemný zápas hraný v Minnesotě v sezoně 2015 totiž Vikings ovládli 31:14. Na půdě Chargers (tehdy ještě v San Diegu) se oba týmy utkali v roce 2011 a Vikings prohráli 17:24.

Vikings proti Chargers ve všech vzájemných zápasech zaznamenali 23,3 bodu na zápas, Chargers proti Vikings 25 bodu na zápas.

 

Mr.Pumpkin

Zpět