Week 16 Preview: Vikings se představí v New Orleans

Week 16 Preview: Vikings se představí v New Orleans

25.12.2020 – Jen pět dní uplynulo od nedělního zklamání s Bears a už dnes na Boží hod čeká Vikings zápas proti Saints, kteří jsou jedněmi z největších favoritů konference NFC. Utkání se hraje v New Orleans v Mercedes-Benz Superdomu v 15:30, tedy ve 22:30 času našeho.

Vikings v prvním týdnu podlehli v domácím prostředí Green Bay Packers 34:43 a ve druhém týdnu padli i v Indianapolis 11:28. A byli v obou zápasech jasně horším týmem. Ve třetím týdnu byl obrázek hry výrazně lepší, kdy Vikings vedli i o 12 bodů, ale nezvládli závěr a podlehli v domácím prostředí Titans 30:31. Ve čtvrtém týdnu pak konečně vyhráli, a to 31:23 v Houstonu. V pátém týdnu podlehli jen těsně v Seattlu 26:27 a v šestém týdnu je porazili 23:40 Falcons. Po týdnu volna se pak Vikings střetnuli podruhé v sezoně s Packers a tentokrát je porazili 28:22. Poté porazili na domácím stadionu Lions 34:20, vyhráli na Soldier Field 19:13, prohráli s Cowboys 28:31, porazili Panthers 28:27 a Jaguars v 27:24 v prodloužení podlehli 14:26 Buccaneers a v minulém týdnu nestačili na Bears v poměru 27:33.

Saints porazili v jejich úvodním zápase sezony divizního soupeře Tampa Bay Buccaneers 34:23. Poté prohráli v Las Vegas 24:34 a s Green Bay Packers 30:37. Následovala však obdivuhodná série devíti výher, která je pasovala do role jednoho z favoritů konference NFC. Postupně vyhráli v Detroitu 35:29, nad Chargers 30:27 v prodloužení, nad Panthers 27:24, v Chicagu 26:23 v prodloužení, v Tampě 38:3, nad 49ers 27:13, nad Falcons 24:9, v Denveru 31:3 a v Atlantě 21:16. Pak přišla překvapivá prohra ve Philadelphii a v minulém týdnu těsná prohra 29:32 s Chiefs.

Vikings už mají jen mizivou naději na účast v play-off. Museli by oba zbývající zápasy vyhrát, Cardinals by museli oba zbývající zápasy prohrát a Bears by museli alespoň jednou zaváhat. Saints naproti tomu mají účast v play-off jistou a naopak pro ně je jistě motivací zajistit pro sebe volno v prvním kole play-off. Neměli by proto již zaváhat a proti Vikings jim tedy jde o poměrně dost. Zápas tak má jasného favorita.

Injury report

Vikings nebudou moct počítat se službami TE Kyla Rudolpha (kotník), RB Alexandera Mattisona (otřes mozku), DE, Jalyna Holmese (tříslo), LB Erica Kendrickse (lýtko), LB Troye Dye (otřes mozku/hamstring). Nepravděpodobný je start LB Todda Davise (žebra) a nejisté jsou starty FB C.J. Hama (stehenní sval) a DT Armona Wattse (kotník).

Za Bears jistě nenastoupí OL Nick Easton (otřes mozku), WR Tre’Quan Smith (kotník) a S Marcus Williams (kotník). S otazníkem jsou pak starty DT Malcolma Browna (lýtko), DE Treye Hendricksona (krk) a OG Abdruse Peata (kotník)  

Co se musí povést, aby Vikings zvítězili

Pokud chtějí Vikings myslet na úspěch, musí Mike Zimmer aspoň trochu přehodnotit svůj přístup k zápasům. Jeho konzervativní přístup může jen stěží přinést proti silným Saints ovoce a kdy jindy než v situaci, kdy už jsou Vikings víceméně ze hry, si zkusit zahrát jednou trochu odvážněji? Defenzivní bitvu Vikings proti Saints nevyhrají, tak by se mi líbilo, kdyby Vikings konečně vsadili na svou silnější stránku, kterou je letos útok, a zkusili si to se Saints rozdat s odvážným a agresivním play-callingem v přestřelce na férovku. Já bych to každopádně uvítal, ale Mike Zimmer už se nezmění.

Samozřejmě je samo sebou, že k výhře je nezbytností, aby se special týmy, ale i případě agresivně hrající útok vyvarovali chyb (i když agresivně hrajícímu útoku bych nějakou tu chybu odpustil). Pokud by měli Vikings sekat chybu za chybou, jak jsme letos již nejednou viděli, tak to můžou rovnou zabalit.

Obrana je zplundrovaná odchody ve free agency a zraněními klíčových hráčů a chybí jí zkušenosti. Bude to tak mít proti útoku Saints velice těžké. Musí ale Saints aspoň přibrzdit, protože útok to bez pomoci nezvládne.

Souboj zápasu

Defenzivní linie Vikings vs. ofenzivní linie Saints

Saints mají poslední léta kvalitní ofenzivní linii, avšak v minulém týdnu vypadala poměrně mizerně napříč všemi posty. Navíc Drew Brees, který stále není 100% fit, snadno podléhal tlaku, který na něj byl vytvářen a do značné míry díky tomu nebyl efektivní, jak jsme u něj zvyklí. Pokud Vikings doufají ve výhru, budou potřebovat donutit Breese k chybám, a to se jim může podařit, pokud na něj vytvoří tlak. Otázkou je, zda jsou toho schopni.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali se Saints celkem 35krát. Bilance jejich soubojů hovoří ve prospěch Vikings 23-12. I v New Orleans se historicky více dařilo ve vzájemných zápasech Vikings (10-7). Z toho se  oba týmy utkali pětkrát v play-off a Vikings mají bilanci 5-1.

Vikings proti Saints zaznamenali v průměru ve vzájemných zápasech 26,1 bodu na zápas, Saints proti Vikings 18,9 bodů na zápas.

Poslední vzájemný zápas v New Orleans se mezi oběma soupeři odehrál ve Wild Card loňské sezony a Vikings vyhráli 26:20 v prodloužení. 

Drew Brees nastoupil ve své kariéře proti Vikings šestkrát v základní části, kdy si připsal 157 pasů z 217 pokusů pro 1.683 yardů, 11 touchdownů a 3 interceptions. 

Kirk Cousins nastoupil proti Saints v základní části celkem třikrát. Celkem v těchto zápasech zkompletoval 73 pasů z 99 pokusů pro 1.013 yardů a 9 touchdownů a 1 interception.

Running back Saints Latavius Murray strávil v dresu Vikings předchozí dvě sezony, tedy sezony 2017 a 2018, kdy v důsledku zranění Dalvina Cooka dostal poměrně dost prostoru a byl značnou část času running backem číslo jedna.

Center a ofenzivní guard Saints strávil v dresu Vikings sezony 2015 až 2018. Před letošní sezonu mu Saints nabídli překvapivě lukrativní smlouvu, kterou Vikings nemohli dorovnat.

Kouč linebackerů Adam Zimmer Vikings získával své první trenérské zkušeností v NFL právě v týmu Saints, a to v sezonách 2006 až 2009. V superbowlové sezoně Saints plnil úlohu asistenta kouče defenzivních backů.

 

 

Mr.Pumpkin