Week 17 Preview: Vikings čeká na Lambeau Field bitva o NFC North

Week 17 Preview: Vikings čeká na Lambeau Field bitva o NFC North

2.1.2016 - Lepší závěr základní části si lze jen těžko přát. Vikings mají jistou účast v play off a navíc mají stále šanci na vítězství v divizi NFC North. O zisk divizního titulu se v posledním kole utkají na Lambeau Field v přímém souboji s Green Bay Packers. Vítěz souboje získá divizní titul a třetí místo v konferenci NFC, které znamená výhodu domácího prostředí ve wild card. Vikings vyhráli divizi naposledy v roce 2009. Naopak v posledních čtyřech sezonách ji opanovali vždy právě Packers. Ve hře je tedy mnoho a výsledek bude mít pochopitelně vliv i na to, kterému soupeři budou Vikings čelit v prvním zápase play off.

Existují tři možnosti, na koho mohou Vikings v prvním zápase play off narazit. V případě, že Vikings porazí Packers, tak jejich soupeřem budou bez ohledu na všechny ostatní výsledky Seahawks, které by přivítali na domácím hřišti. V případě prohry Vikings existují dva scénáře. Pokud Seahawks prohrají v Arizoně, tak Vikings pojedou do Washingtonu, kde se utkají s Redskins. Jestliže však Seahawks Cardinals porazí, tak Vikings pojedou hned v dalším týdnu opět na Lambeau Field. Věřím, že případné spekulace, zda by nebylo výhodnější prohrát a vyhnout se ve wild card Seahawks, Vikings odmítnout a udělají vše pro to, aby vyhráli.

Vikings za sebou mají velice povedené poslední dva zápasy, ve kterých soupeřům nasázeli dohromady 87 bodů, a momentálně funguje tým na výbornou. Naopak Packers dostali v posledním zápase výprask 38:8 v Arizoně, kde Vikings ve 14. týdnu sezony odehráli naprosto vyrovnané utkání. Lze tedy dojít k závěru, že forma a pohoda je na straně Vikings. Ovšem za podobného rozložení se utkali oba týmy i v 11. týdnu v Minnesotě a Vikings prohráli jednoznačně 30:13. Navíc Vikings se proti Packers dlouhodobě nedaří. Bilance v posledních 12 zápasech je nelichotivá 1-10-1. Naposledy se Vikings radovali z výhry nad Packers na domácí půdě v posledním týdnu sezony 2012 a na Lambeau Field vyhráli naposledy 1. listopadu 2009.

Nyní je ideální příležitost postavit se statistikám navzdory a sebrat diviznímu rivalovi na jeho půdě divizní titul ve vzájemném zápase. Vikings v posledním vzájemném zápase udělali mnoho chyb a navíc hráli velice nedisciplinovaně. Z chyb se jistě poučí a věřím, že podají výrazně zlepšený a disciplinovaný výkon. Pokud budou hrát tak, jako v posledních třech zápasech, tak mají určitě šanci uspět. Zápas byl vzhledem k jeho atraktivitě přesunut na primetime, což znamená, že se bude hrát v noci z neděle na pondělí ve 2:30 ráno našeho času.

Vikings se možná budou muset v zápase obejít bez Linvala Josepha, kterého stále trápí zranění chodidla. Celý týden netrénoval a jeho start je v ohrožení. Naopak další hráči, kteří se potýkají s menšími zdravotními problémy - DT Sharrif Floyd (koleno), DE Everson Griffen  (rameno), S Anthony Harris (kyčel), OT Matt Kalil (dolní část nohy), RB Adrian Peterson (koleno/rameno), S Harrison Smith (hamstring) a WR Adam Thielen (dolní část zad) - by měli být k zápasu připraveni.

Injury report Packers pak obsahuje jména hned 16 hráčů. Mimo jiné kompletní ofenzivní linie, čtyři linebackeři, tři defenzivní tacklové a další. Do zápasu určitě nenastoupí LB Jayron Elliott a TE Justin Perillo. Otazníky se pak vznáší nad startem OT Davida Bakhtiariho (kotník), DT Mika Danielse (kotník), DT B.J. Raji (otřes mozku) a CB Sam Shields (otřes mozku). Další hráči spíše nastoupí.

Co se musí povést, aby Vikings mohli vyhrát

Eddie Lacy podává v letošní sezoně strašidelně nevyrovnané výkony a navíc jej trápí zranění žeber a údajně i nadváha (určitě na to vypadá) a problémy s kondicí. Už letos naběhal sice i 124 yardů za zápas, ale také třeba jen 4 yardy. Proti Vikings se mu však daří, což potvrdil i v předchozím zápase v letošní sezoně. Lacy nastoupil proti Vikings do pěti zápasů a nejméně si připsal 94 yardů, v ostatních čtyřech zápasech si připsal vždy alespoň 100 yardů. Základem úspěchu bude, aby defenziva Vikings zastavila Eddieho Lacyho.

Pokud se povede výše uvedené. Budou se moct Vikings soustředit na nejlepšího hráče Packers, tedy Aarona Rodgerse. Tomu nesmí dát prostor a musí jej neustále vystavovat tlaku a snažit se jej srazit k zemi, aby se nedostal do pohody. K tomu by mohl pomoct stav ofenzivní linie Packers. Ta podává špatné výkony a navíc oba ofenzivní tacklové Bulaga a Bakhtiari mají zdravotní problémy, a to takové, že Bulaga musel odstoupit ze zápasu s Cardinals a Bakhtiari do něj ani nenastoupil. I další tři starteři sice nastupují, ale pravidelně se objevují v injury reportech a nejsou tedy zcela zdravotně v pořádku. Aaron Rodgers byl v posledním v zápase v Arizoně osmkrát sackován a osmkrát hitován. Arizona přitom patří v počtu sacků k průměru NFL, přičemž Vikings zaznamenali více sacků než Cardinals. To svědčí o momentálním stavu a formě ofenzivní linie Packers. Toho musí pass rush Vikings využít.

Adrian Peterson naběhal v posledním zápase proti Packers ze 13 běhů jen 45 yardů. To by se mělo zítra změnit a Peterson by měl předvádět efektivnější běhy. Pokud se Vikings zejména na začátku zápasu podaří získávat slušné porce yardů po zemi, obrana se bude muset koncentrovat na zkrocení fialového Ježíše a to otevře více prostoru po pasovou hru v podání Teddyho Bridgewatera. Ten ukázal v posledních týdnech, že umí předvádět účinnou hru vzduchem a spolehlivě posouvat ofenzivu vstříc endzone soupeře.

Vikings hráli v prvním utkání této sezony proti Packers neukázněně, prohřešky proti pravidlům drželi drivy Packers při životě a celkem si za zápas připsali 110 trestných yardů za penalty. To je příliš mnoho. Pokud chtějí Vikings uspět musí předvést disciplinovaný výkon, kterého jsou jistě schopni, jak již v letošní sezoně mnohokrát dokázali.

Souboj zápasu

Jak již bylo uvedeno výše, Eddie Lacy to na Vikings umí. Defenziva Vikings, která proti běhu není až tak přesvědčivá, jej musí spolehlivě zastavovat, aby se mohla soustředit na zatápění Aaronu Rodgersovi. Linval Joseph letos zažívá vynikající sezonu a bude to právě on (pokud nastoupí), kdo bude mít za úkol Lacyho zastavovat při bězích středem.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali s Packers celkem 110krát - 108 zápasů v základní části a 2 v play off. Packers mají pozitivní bilanci 59-49-2 a bilance v play-off je vyrovnaná 1-1.

Vikings proti Packers zaznamenali v průměru ve vzájemných zápasech 19,4 bodu na zápas, Packers proti Vikings 22 bodů na zápas.

Poslední vzájemný zápas se na Lambeau Field odehrál v pátém týdnu loňské sezony 2.10.2015. Do zápasu naskočil na postu quarterbacka Christian Ponder, který byl na soupisce na začátku sezony až jako třetí quarterback. Ve třetím týdnu se v New Orleans zranil první quarterback Matt Cassel do konce sezony a hned v následujícím zápase se zranil Teddy Bridgewater, který zápas proti Packers vynechal. Vikings v tomto střetnutí podlehli Green Bay vysoko 42:10.

Naposledy vyhráli Vikings na Lambeau Field v listopadu 2009. V tomto utkání hodil Brett Favre čtyři pasové touchdowny, Jared Allen třikrát sackoval Aarona Rodgerse a Vikings vyhráli 38:26.

Vikings odehrají s Packers 111. zápas. Tolik zápasů neodehráli s žádným jiným týmem.

Vzájemné zápasy Vikings a Packers došly celkem pětkrát do prodloužení a Vikings v nich byli úspěšnější a drží v těchto zápasech bilanci 3-1-1.

DT Packers Letroy Guion byl draftován Vikings v pátém kole draftu v roce 2008 a až do roku 2013 působil u Vikings, za které nastoupil k 68 zápasům. Před sezonou 2014 podepsal jako volný hráč smlouvu s Packers.

WR Vikings Charlese Johnsona si Packers vybrali v 7. kole draftu v roce 2013 a pak byl členem jejich practice squadu. Odtud doputoval přes Cleveland až do Minnesoty.

 

Mr.Pumpkin