Week 17: Vikings zdolali Packers a vyhráli divizi NFC North

Week 17: Vikings zdolali Packers a vyhráli divizi NFC North

4.1.2016 - Vikings získali po šesti letech divizní titul v NFC North a s bilancí 11-5 skončili na třetím místě v konferenci NFC, čímž si zajistili výhodu domácího prostředí pro první kolo play off. Díky závěrečné výhře na Lambeau Field uzavřeli sezonu s bilancí 5-3 na hřištích soupeřů. Pozitivní bilanci na půdě soupeřů měli naposledy v sezoně 1998. V rámci divize se navíc mohou pochlubit úžasnou bilancí 5-1. Naproti tomu Packers prohráli na Lambeau Field všechny tři divizní zápasy, což se stalo naposledy v roce 1968.

Zápas to nebyl příliš pohledný a Vikings se dopustili několika chyb, zejména v ofenzivě. Přesto se Vikings dostali do vedení o 17 bodů a poté i přes snahu Packers si vedení v dramatickém závěru udrželi a zvítězili 20-13. Ve wild card se Vikings utkají se Seattlem Seahawks, kterým budou moct oplatit drtivou prohru 38:7 z této sezony, a to tuto neděli v 19:05 našeho času.

Neaktivními pro zápas byl DT Linval Joseph, C Nick Easton, QB Taylor Heinicke, WR Charles Johnson, DE Zach Moore, OL Jeremiah Sirles a LB Brandon Watts.

Vikings hned ve prvním drivu na své 38-yardové linii za situace 4 a 3 překvapili Packers tím, když předvedli fake punt, kterým získali 41 yardů a rázem se ocitli na 21-yardové linii Packers. Pak již ovšem nezískali ani yard a Blair Walsh zařídil pro Vikings vedení proměněním 39-yardového field goalu. Rovněž Packers získali ve svém úvodním drivu, ve kterém proměnili čtvrtý down, své první body a po 28-yardovém field goalu Masona Crosbyho vyrovnali stav utkání. Po dvou puntech na obou stranách se k 32-yardovému field goalu postavil Blair Walsh, který byl úspěšný, a vrátil Vikings necelé tři minuty před koncem druhé čtvrtiny tříbodové vedení. Do konce poločasu si již body žádný z týmů nepřipsal a do kabin se tak hráči odebrali za stavu 6:3.

Na začátku druhé půle se ofenziva Packers poroučela rychle ze hřiště a nepovedený punt znamenal, že Vikings začínali svoje ofenzivní snažení na vlastní 42-yardové linii. Vikings se dostali až na 3-yardovou linii Packers, odkud si pro touchdown doběhl Adrian Peterson. Packers poté puntovali a při třetím downu Vikings se ocitl Teddy Bridgewater pod tlakem a udělal velice špatné rozhodnutí, když hodil balon levačkou v podstatě nazdařbůh před sebe a Micah Hyde zachytil interception v pádu jednou rukou. Packers tím získali balon na 43-yardové linii Vikings. Nicméně Everson Griffen dokázal o pár her později vyrazit balon Aaronovi Rodgersovi z ruky a míč získal Captain Munnerlyn, který využil toho, že na fumble kromě Rodgerse žádný z hráčů Packers nezareagoval včas a donesl jej až do endzone, 20:3. Packers na začátku čtvrté čtvrtiny po dlouhém drivu snížili stav utkání na 20:10 po 12-yardovém pasu Rodgerse na jeho jmenovce na pozici tight enda Richarda Rodgerse. Zhruba pět a půl minuty před koncem zápasu snížili domácí díky proměněnému field goalu Masona Crosbyho Packers na 20:13. Vzápětí předvedl skvělý kick-off return Cordarrelle Patterson, kdy se dostal až na 30-yardovou linii Packers. Tam mu ovšem míč z ruky vyrazil kicker Packers Mason Crosby a Patterson lacině odevzdal míč Packers. Ti se několika hrami dostali až na 13-yardovou linii Vikings a tam čelili situaci 4. and goal. Rozhodli se hrát a Xavier Rhodes zachytil v endzone interception. Do konce zápasu zbývaly dvě minuty. Vikings však nedokázali získat první down (navíc málem přišli v důsledku fumblu o balon) a po poměrně krátkém puntu vrátili míč do držení Packers minutu před koncem utkání. Domácí začínali drive na vlastní 42-yardové linii. Do endzone se však nedostali a Vikings mohli začít slavit divizní titul v NFC North!

Potěšili

Everson Griffen

Griffen zažil jeden z nejlepších zápasů své kariéry. Byl hráčem, který vytvářel ze všech hráčů Vikings největší tlak na Aarona Rodgerse a v zápase si připsal dva sacky. Jeden z nich byl strip sack, který vyústil ve fumble return touchdown Captaina Munnerlyna a druhý přišel před snížením na 20:13 v důležitou chvíli při třetím downu Packers. Velká pochvala.

Xavier Rhodes

Také Rhodes zažil jeden z lepších výkonů své kariéry. Nejenže dokázal střežit potencionální terče přihrávek Aarona Rodgerse, ale s vypršením času na konci to byl právě on, kdo srazil k zemi poslední pasový pokus Rodgerse, a navrch si připsal druhou interception ve své kariéře. A byla strašně důležitá.

Adam Thielen

Dostal balon do rukou v zápase jen třikrát, ale pokaždé bylo na co koukat. Ze dvou běhů (běh při fake puntu a jet sweep) zaznamenal 67 yardů a spolu s Adrianem Petersonem tak nasbíral stejný počet yardů. K tomu navíc přidal důležitý zachycený pas pro 16 yardů při třetím downu Vikings. Thielen je verzatilní ofenzivní hráč a navíc výborný při hře special týmů a takových není nikdy dost.

Nepotěšili

Teddy Bridgewater

Po sérii tří povedených zápasů (možná nejlepších v kariéře) předvedl Bridgewater v zápase s Packers nepovedený výkon. Zkompletoval 10 z 19 pasů pro 99 yardů, žádný touchdown a hrůzostrašnou interception hozenou levou rukou. Navíc hned v prvním drivu dvakrát přehodil nabíhající hráče (McKinnona a Pruitta), kteří by pravděpodobně skórovali touchdown. Mizérie.

Cordarrelle Patterson

Už jsme si zvykli, že Patterson je v týmu jen na kick-off returny. Poté, co Packers snížili na 20:13, dostal opět příležitost ukázat, že alespoň při této činnosti může být pro tým platný. Vrátil míč až k 30-yardové linii Packers a už už se zdálo, že Vikings díky tomu dotáhnou zápas do zdárného konce. Omyl. Mason Crosby (ano, čtete správně, ten kicker) se k němu zezadu přiblížil a vyrazil mu míč z ruky a balon získali Packers, čímž se momentum přesunulo opět na stranu Packers. Je sice hezké, že Patterson předvedl 70-yardový return, ale k čemu to je, když si kvůli své lehkomyslnosti nechá balon vyrazit z ruky? K ničemu a naopak to týmu uškodí. Korunu tomu nasadil, když se po této fatální chybě pochechtával na sideline. Experiment s Pattersonem je definitivně u konce. Teď jen doufat, že za něj nějaký tým nabídne výběr alespoň třeba v šestém kole draftu a Vikings z tohoto nepovedeného angažování nevyjdou úplně s prázdnou.

Matt Kalil

Nevím, jestli je to opět v důsledku nějakých zdravotních komplikací, ale Matt Kalil po solidní sezoně jde v posledních zápasech výkonnostně dolů. Pass rusherům soupeřů nedá až takovou práci se přes Kalila dostat do tlaku na Bridgewatera. Proti Seahawks bude potřeba lepší výkon.

Povedlo se

Fake punt hned v prvním drivu, který vyústil v zisk 41 yardů pro Vikings byl důležitým momentem, neboť Vikings získali hned v prvním drivu body a dostali se do pohody. Ať už to byl call Mika Zimmera, Mika Priefera nebo call přímo special týmu (v případě, že dojde k nějakému rozestavení soupeře, tak i hráči mohou hru změnit), tak to bylo výborné rozhodnutí.

Obrovskou pochvalu zaslouží defenziva. Jen 13 povolených bodů ofenzivě Packers v domácím prostředí, interception, pět sacků, fumble return touchdown a úspěšnost Packers 2 z 15 při třetích downech (13% úspěšnost) hovoří za vše. Víc není třeba dodávat.

Vikings si závěr zápasu i vlastními chybami zkomplikovali a Packers už letos dokázali, že umí v závěru takřka zázračně zápas otočit a vyhrát (viz zápas v Detroitu). Hráči Vikings však nakonec nic takového nepřipustili a do posledních vteřin se odhodlaně prali o vítězství. To je potřeba ocenit.

Nepovedlo se

Je konec sezony a hráči jsou už citelně omlácení. Ve včerejším zápase hned několik hráčů na sideline řešilo své zdravotní problémy. Adrian Peterson na část zápasu odstoupil kvůli problémům se zády v bederní oblasti. Do zápasu se ale vrátil a měl by být v pořádku. Adam Thielen si přivodil blíže nespecifikované zranění ramene, ale snad by měl být rovněž připraven k dalšímu zápasu. Kenrick Ellis si v zápase poranil kotník a zatím není známo, zda bude příští týden připraven. Jisté bohužel je, že Rhett Ellison si přetrhl kolenní šlachu a v této sezoně si již nezahraje. Ellison není hráčem, který by na sebe upozorňoval a hodně se o něm psalo, ale poctivě odvádí svými bloky pro Vikings velké množství černé práce. Vikingům bude citelně scházet.

Po poměrně vydařených prvních drivech (dvou až třech), kdy se Vikings pod vedením Norva Turnera pokoušeli o poměrně pestrou hru, přišel velký útlum a předvídatelný play calling. Vikings až příliš často jen běhají jak při prvním, tak druhém downu (při třetím pak zkusí něco vymyslet) a defenzivám soupeřům, tak velice usnadňují bránění, neboť se dá odhadnout, co Vikings zahrají. Proti Seahawks to bude chtít mnohem větší variabilitu. Alespoň takovou jako v prvních dvou drivech.

Hned poté, co se příznivci Vikings oklepali díky interception Xaviera Rhodese z fumblu Cordarrelle Pattersona při kick-off returnu, předával Teddy do zápasu se vrátivšímu Adrianu Petersonovi balon a další fumble byl na světě. Tentokrát naštěstí Peterson situaci zachránil. Nicméně na srdeční soustavu fandů u televize to byl další zbytečný zápřah.

 

Mr.Pumpkin