Week 2 Preview: Vikings se utkají na Heinz Field se Steelers

Week 2 Preview: Vikings se utkají na Heinz Field se Steelers

15.9.2017 - Vstup do sezony se Vikings podařil a v tomto týdnu se vypraví do Pittsburghu, kde se v neděli na Heinz Field postaví Steelers. Zápas se hraje od 19:00 našeho času, tedy ve 12:00 času centrálního.

Vikings podali v pondělí výkon, který musel snad všechny příznivce týmu potěšit. Defenziva udržela na uzdě ofenzivní dynamo Saints vedeném Drew Breesem, kterému povolila touchdown až na úplném konci zápasu, kdy už bylo o vítězi rozhodnuto. To, že se bude defenzivě dařit se očekávalo, ale výkon ofenzivy byl velice milým překvapením. Vikings se posunovali po hřišti spolehlivě vzduchem i po zemi a Sam Bradford si dokonce poprvé v kariéře vysloužil oceněné pro ofenzivního hráče týdne v konferenci NFC. Nadšení z výkonu je však třeba trochu tlumit, neboť defenziva Saints patří k tomu nejhoršímu v NFL. V neděli čeká Vikings tvrdší oříšek.

Steelers sice v úvodním utkání sezony v Clevelandu neoslnili, výhru nad Browns v poměru 21:18 ale vybojovali. Doma jsou však Steelers výrazně silnější. Z posledních 13 zápasů podlehli na Heinz Field jen ve dvou případech. Mají silný tým, se kterým loni dokráčeli až do finále konference AFC, kde jim sezonu ukončili Patriots, pozdější vítěz Super Bowlu. Jejich defenziva byla desátá nejlepší v lize v počtu inkasovaných bodů za zápas a stejně tak útok byl desátý v počtu skórovaných bodu na zápas. Vikings nečeká vůbec nic jednoduchého.

V průběhu týdne laborovali se zraněními a omezeně trénovali QB Sam Bradford (koleno), LB Anthony Barr (hamstring) a CB Xavier Rhodes (kyčel). Jejich start je nejistý, ale nastoupit by snad všichni měli. Z tohoto předpokladu budeme vycházet i v tomto preview. Pokud by nenastoupili..., raději nedomýšlet.

Za Steelers určitě nenastoupí OT Jerald Hawkins (koleno) a nejisté jsou starty TE Vance McDonald (záda), DE Stephon Tuitt (biceps) a J.J. Wilcox (otřes mozku).

Co se musí povést, aby Vikings mohli vyhrát

V úvodním zápase sezony se v Clevelandu nedařilo ofenzivní hvězdě Steelers Le’Veon Bellovi, který si připsal pouhých 32 yardů z 10 běhů. Běhová obrana Vikings proti Saints zářila, když triu Ingram, Peterson, Kamara povolila pouze povolila jen 53 yardů z 19 běhů. Nesmírně by se hodilo tyto tendence z prvního týdne sezony ve formě vymazání běhového útoku Steelers přenést i do týdne druhého. Pak by se mohla naplno projevit síla defenzivy Vikings. Silný pass rush a schopná secondary by si měly s jednodimenzionálním pasovým útokem poradit. Pozor si bude muset obrana dát na pokrytí tight endů. Ne, že by snad Steelers na této pozici disponovali nějakou extrémní silou, ale v základní defenzivní sestavě mají Vikings už tradičně jednoho linebackera s problémy v coverage.  Loni to byl Chad Greenway a letos měl proti Saints problémy s Coby Fleenerem Ben Gedeon. Toho si budou Steelers vědomi. Jesse James navíc zachytil proti Browns dva touchdowny.

Ofenzivní linii Vikings čeká proti Steelers větší výzva než proti Saints. Pass rush týmu z Pittsburghu zaznamenal v úvodním týdnu hned 7 sacků DeShone Kizera. Pravda, hned několik z nich bylo způsobeno tím, že mladý quarterback Browns držel balon déle než by bylo zdrávo, ale i tak je to pro ofenzivní linii výstraha, kterou nelze brát na lehkou váhu. Po dvou sackách si připsali nováček T.J. Watt (bratr slavného J.J.) a Anthony Chickillo. Do zápasu by navíc po zranění mohl zasáhnout také Bud Dupree. Pokud dokáže ofenzivní linie poskytnou Samu Bradfordovi alespoň nějaký rozumný čas proti silné front seven Steelers, mohli by Vikings využít toho, že secondary Steelers lze označit za slabinu jejich jinak silného týmu. Cornerbackové Artie Burns a Joe Haden nepochybně představují větší kvalitu, než kterou disponují Saints, přesto by mohli wide receiveři Vikings být ve vzájemných soubojích úspěšní. Burns ještě úplně nedozrál a už je to pár let zpátky, co Haden hrál na vysoké úrovni, na kterou se už dost možná nevrátí. Zajímavou možností by mohlo také využití Stefona Diggse ve slotu, kde by se mohl proti Williamu Gayovi prosazovat. Zároveň by Samu Bradfordovi určitě pomohla úspěšná běhová hra. Proti Saints chvíli trvalo, než se ji podařilo rozchodit. V Pittsburghu by se hodil svižnější start, což nebude jednoduchý úkol, neboť Browns se po zemi proti Steelers v podstatě vůbec neprosadili.

Kai Forbath po druhém touchdownu v zápase proti Saints minul kop pro extra point a mnoha lidem se fandům se jistě vybavilo trápení z loňské sezony, které vyústilo v propuštění Blaira Walshe a angažování právě Forbatha. Ten byl do týmu vybrán ne pro extra silnou nohu, ale pro jeho přesnost a konzistenci. Pokud Vikings chtějí v Pittsburghu vyhrát, nemůžou nechávat žádné body lacino na hřišti, protože Steelers se nenechají převálcovat a případná výhra by byla jen velmi těsná.

Souboj zápasu

Jeden z klíčových individuálních soubojů bude vysloveně lahůdkový. Na hřišti se budou pravidelně střetávat Xavier Rhodes a Antonio Brown. Oba dva patří k tomu nejlepšímu, co je v NFL na jejich pozicích k vidění. Rhodes v minulém týdnu vymazal ze hřiště Michaela Thomase a v také v loňské sezoně úspěšně bránil první wide receivery soupeřů včetně Odella Beckhama i Julio Jonese. Antonio Brown má všechno, co má moderní top receiver mít. Dokáže být neustále hrozbou pro obranu soupeřů a produktivní bývá i proti těm nejlepším obranám. Pikantnost tomuto duelu dodává skutečnost, že oba chodili na stejnou střední školu Norland High School na Floridě a v minulosti spolu během offseason na Floridě trénovali.

Historie, zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali se Steelers celkem 16krát. Bilance jejich soubojů hovoří lehce ve prospěch Vikings 9-7. V Pittsburghu se ale o něco lépe dařilo Steelers 4-5.

Vikings proti Steelers zaznamenali v průměru ve vzájemných zápasech 23,8 bodu na zápas, Steelers proti Vikings 19,4 bodů na zápas.

Poprvé se oba celky střetnuli 4.11.1962 na Forbes Field, tehdejším domácím stadionu Steelers. Ti zápas ovládni v poměru 39:31.

Poslední vzájemný zápas se nehrál ve Spojených státech, ale v Londýně na stadionu Wembley v rámci NFL International Series, a to v sezoně 2013. Na tomto zápase jsem byl osobně přítomen a mohl si vychutnat výhru Vikings 34:27.

Vikings vyhráli v Pittsburghu naposledy v roce 1995, kdy i díky dvěma zachyceným touchdownům Crise Cartera zvítězili 44:24. Naopak v posledním střetnutí na Heinz Field prohráli 27:17, když Brett Favre vyšel touchdownově naprázdno, což se mu v této sezoně stalo jen dvakrát. Vikings i přes prohru zakončili sezonu s bilancí 12-4 a zajistili si bye week v první týdnu play-off.

Sam Bradford ve své kariéře dosud Steelers nikdy nečelil. Ben Roethlisberger nastoupil proti Vikings ke třem zápasům a má bilanci proti týmu z Minnesoty 2-1. V těchto třech utkáních zkompletoval 65,5% pasů pro 707 yardů, dva touchdowny a 1 interception.

Oba týmy se utkali na konci sezony 1974 v Super Bowlu XI. Pro Vikings to byla třetí účast, pro Steelers první. Zápas skončil 16-6 pro Steelers a ti tak slavili svoji historicky první výhru v Super Bowlu. Zatímco Steelers se pak do Super Bowlu dostali ještě sedmkrát a vyhráli dalších pět Lombardi Trophy. Vikings i přes svou čtvrtou účast v Super Bowlu XI na první triumf stále čekají.

Hlavní kouč Steelers působil v sezoně 2006 u Vikings jako defenzivní koordinátor.

Kouč running backů Pittsburghu James Saxon zastával v letech 2011 až 2013 stejnou roli i v Minnesotě.

Stávající kouč running backů Vikings Kennedy Polamalu je strýcem bývalého safetyho Steelers Troye Polamalua, který v Pittsburghu strávil 12 sezon a vyhrál s ním 2 Super Bowly.

Hlavní kouč Mike Zimmer a kouč linebackerů Adam Zimmer trénovali v Cincinnati v sezoně 2013 linebackera Steelers Jamese Harrisona.

 

Mr.Pumpkin

Diskusní téma: Week 2 Preview: Vikings se utkají na Heinz Field se Steelers

Nebyly nalezeny žádné příspěvky.