Week 9 Preview: Vikings vyzvou na domácí půdě Lions

Week 9 Preview: Vikings vyzvou na domácí půdě Lions

5.11.2016 - Letošní sezona je pro Vikings jako na houpačce. Krátce před sezonou naděje na úspěšnou sezonu utlumilo zranění Teddyho Bridgewatera, které bylo následováno i dalšími zraněními. Vikings však i přesto dokázali vyhrát všech prvních pět zápasů sezony a už se začínalo mluvit o tom, že Vikings mají nejlepší obranu v lize a docela potichoučku začali někteří snít i o účasti v Super Bowlu. Po bye weeku však přišla studená sprcha v podobě bídných výkonů a proher proti Eagles a Bears. Tuto neděli se budou Vikings snažit před domácím publikem zhoupnout onu pomyslnou houpačku směrem vzhůru.

Jejich soupeřem bude divizní rival Detroit Lions. Ti zatím letos předvádí velice slušné výkony, a to především v ofenzivě. V prvním týdnu sezony zvítězili v Indianapolis v přestřelce tamním Colts 39:35. V druhém týdnu podlehli před zraky domácích diváků Tennessee Titans 15:16 a prohráli také na Lambeau Field, kdy je Packers porazili 34:27. Prohráli rovněž Bears na Soldier Field 14:17. Pak ovšem přišla série tří výher na domácím stadionu proti Eagles (24:23), Rams 31:28) a Redskins (20:17). V minulém týdnu pak nedokázali přehrát Texans v Houstonu a odvezli si porážku 13:20. S bilancí 4-4 patří Lions třetí místo v divizi, ale není radno je podceňovat. Naopak si myslím, že Lions překonávají mnohá očekávání.

Příběhem tohoto týdne v Minnesotě je rezignace Norva Turnera na post ofenzivního koordinátora. Toho nahradil Pat Shurmur, který působil v loňské sezoně jako ofenzivní koordinátor stejně jako Sam Bradford u Eagles. Navíc působil jako ofenzivní koordinátor v sezoně 2010 v St. Louis, kde tou dobou Bradford kroutil svou nováčkovskou sezonu. Oba se tedy znají a přechod na Shurmurův systém by tak měl proběhnout poměrně hladce. Hra Vikings již nesla znaky Shurmurova rukopisu v prvních zápasech Sama Bradforda v letošní sezoně. Po bye weeku však následoval návrat nefungující ofenzivy z loňské sezony. Shurmur se bude nepochybně snažit, aby se Bradford zbavoval míče co nejdříve a snažil se je dostat ke svým playmakerem co možná nejrychleji. Nedá se čekat, že hned v prvním zápase dojde k nějakému zázračnému přerodu. Na to mají Vikings až příliš zranění. Nicméně systém Shurmura by měl Vikings sedět lépe. Jestli tomu tak ale bude, ukáže až budoucnost.

Vikings se v zápase budou nuceni obejít bez DT Sharrifa Floyda (koleno), OL Zac Kerin (ruka), Alexe Boona (otřes mozku, koleno, rameno) a Erica Kendrickse (otřes mozku). Zejména poslední jmenovaný bude v zápase nepochybně znatelně chybět. Nejisté jsou také starty Toma Johnsona (otřes mozku), Jericka McKinnona (kotník) a Andrew Sendeja (kotník).

Lions mají hned několik hráčů s nejistým startem. Chybět jim bude jistě LB DeAndre Levy (koleno, stehenní sval).

Co se musí zlepšit, aby mohli Vikings vyhrát

V první řadě je naprosto nezbytné, aby hráči hráli s větším zápalem a vrátili se k té bojovnosti a preciznímu plnění svých úloh na hřišti, které je zdobilo na začátku sezony. V posledním utkání se zdálo, že někteří hráči nenechali na hřišti maximum. To se nesmí opakovat.

Výkonnostně se musí zvednout zejména ofenziva. Sam Bradford nesmí být vystavován takovému tlaku a zejména tolika hitům. Nedá se očekávat, že se ofenzivní linie markantně zlepší, ale přesto si myslím, že Vikings mají na soupisce hráči, kteří jsou schopni zajistit, aby ofenzivní linie hrála lépe než poslední dva zápasy. Více času si může zajistit i Sam Bradford, a to zejména lepším pohybem v kapse. Pomoct by mohl i nadesignovaný pohyb mimo kapsu. Nedá se ale čekat, že bude mít času na rozdávání, a proto musí balon odhazovat co nejrychleji.

Obrana se musí alespoň výrazně přiblížit výkonů z prvních zápasů sezony. Proti Bears odehrála obrana vysloveně nepovedený zápas a je třeba napravit reputaci. Ofenziva Lions letos funguje velice dobře. Matthew Stafford zažívá možná vůbec nejlepší sezonu své kariéry, ke které mu pomáhají jeho zbraně - wide receiveři Marvin Jones, Anaquan Boldin a Golden Tate, running back Theo Riddick a tight end Eric Eborn. Výhodou Vikings by mohla být skutečnost, že Lions vedou své drivy převážně vzduchem. Toho Vikings umí využít. Navíc hrají Lions většinu snapů se třemi wide receivery, což Vikings umožní hrát většinu zápasu v oblíbené nickel formaci. Stafford by dosud ve 12 utkáních proti Vikings 39krát sackován, na takové tradice je potřeba navázat.

Souboj zápasu

Everson Griffen bude v zápase nastupovat proti nováčkovi Tayloru Deckerovi. Griffen má letos na kontě pět sacků a loni zaznamenal proti Lions ve dvou zápasech 2,5 sacku. Decker zažívá solidní nováčkovskou sezonu. Everson Griffen má ale jistě v rukávu triky, které dokáží Deckerovi zamotat hlavu.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se s Lions utkali v základní části 109krát (v play-off ani jednou). Vikings mají výrazně pozitivní bilanci 71-36-2. V domácím prostředí je bilance proti Lions ještě příznivější 39-14-1.

Vikings proti Lions ve všech vzájemných zápasech zaznamenali 21,7 bodu na zápas, Lions proti Vikings 18,6 bodu na zápas.

Zápas proti Lions bude čtvrtým domácím zápasem na U.S. Bank Stadium. Dosud ve svém novém domově neprohráli.

Vikings v loňské sezoně zvládli oba duely s Lions vítězně. Nejprve v druhém týdnu sezony vyhráli na domácí půdě 26:16 a následně v sedmém týdnu i v Detroitu 28:19.

Vikings mají proti Lions s počtem 71 výher o 14 více výher než proti kterémukoliv jinému soupeři. Vikings mají proti Lions úspěšnost 66,1%, což je nejlepší úspěšnost proti všem týmům z konference NFC. Z konference AFC mají lepší úspěšnost jen proti Texans, Jaguars, Browns a Titans.

Matthew Stafford nastoupil ve své kariéře proti Vikings celkem 12krát a vyšel z těchto zápasů s bilancí 5-7. Stafford zaznamenal proti Vikings velice solidní čísla - 256,9 yardu na zápas, 18 touchdownů a 5 interceptions. Byl však sackován celkem 39krát.

Sam Bradford je po pondělku 0-2 a stejnou bilanci má i proti Lions. Oba zápasy se uskutečnily na počátku jeho kariéry, když hrál za St. Louis Rams. V zápasech si připsal jen lehce přes 200 yardů na zápas, 1 touchdown a 2 interceptions.

Generální manažer Vikings Rick Spielman získal svoje první zkušenosti v NFL právě jako člen týmu Lions, kde v letech 1990 až 1994 působil jako college scout a následně v letech 1995 až 1996 plnil povinnosti pro scoutingu.

Bratr Ricka Spielmana, Chris, má na svém kontě nejvíce tacklů v historii Detroitu Lions, kde působil v letech 1988 až 1995 jako linebacker. Během působení v Detroitu byl vybrán 4krát do Pro Bowlu a třikrát do All-Pro týmu.

 

Mr.Pumpkin