Wild Card Preview: Vikings budou v New Orleans bojovat o pokračování sezony

Wild Card Preview: Vikings budou v New Orleans bojovat o pokračování sezony

5.1.2020 - Zápasy postseason jsou tu. Svátek fotbalu dorazil. Před sezonou jsme upínali naše přání k tomu, abychom mohli našemu týdnu fandit u zápasů i v lednu. Naše přání byla vyslyšena. Vikings se objeví v play-off po roční přestávce a dnes nastoupí ve Wild Card kole na půdě New Orleans Saints.

O náboj nebude nouze. Ve fanoušcích Vikings stále rezonuje finále konference NFC 2009. Kromě toho, že Vikings prohráli zápas zejména díky penaltě za dvanáct hráčů na hřišti a následné interception z rukou Bretta Favreho v závěru zápasu (k tomu navíc 5 fumblů, z toho tři ztracené), byli Saints následně usvědčeni a potrestáni za to, že před zápasem vypisovali odměny na zranění Bretta Favreho. Saints poté v Super Bowlu zničili Colts. Vikingům a jejich příznivcům zůstala zlomená fotbalová srdce, která se dosud zcela nezahojila. Super Bowl byl tak blízko. Procesu hojení citelně pomohl zápas v Divisional Round v sezoně 2017, kdy Vikings v posledních vteřinách vytáhli zázračnou hru a otočili ztracený zápas. Vyhráli 29:25. Ve finále konference NFC však jejich sezona skončila prohrou s Eagles. Na soupisce Saints jsou navíc čtyři hráči, kteří ještě nedávno oblékali dres Vikings.

Utkání se hraje dnes od 19:00 našeho času a živě jej bude vysílat televizní stanice Sport 2.

Vikings do zápasu vstoupí s jedním členem letošních All-Pro týmů, neboť linebacker Eric Kendricks byl vybrán do prvního týmu All-Pro. Žádný jiný spoluhráč vybrán nebyl.

Představení soupeře

New Orleans Saints v sezoně poznali porážku jen třikrát, a to v Los Angeles proti Rams a doma s Falcons a 49ers. Jinak soupeře poráželi a s bilancí 13-3 vyhráli divizi NFC a skončili na třetím místě v konferenci.

Ofenziva Saints patří tradičně k tomu nejlepšímu v NFL, jak jsme již u Saints pod vedením Seana Paytona a Drew Breese zvyklí. V počtu skórovaných bodů (28,6) jim patří čtvrtá příčka v NFL a v počtu získaných yardů na zápas (373,9) místo deváté. Sedmé místo pak útoku Svatých patří v počtu získaných yardů na zápas vzduchem (265,2) a po zemi místo šestnácté (108,6). Tato čísla jsou ještě zkreslena tím, že se Saints museli obejít bez Drew Breese z důvodu zranění hned v pěti zápasech.

I letos fungovala Saints relativně dobře také defenziva, což nebylo u Saints v minulosti úplně obvyklé. V posledních třech sezonách šla však defenzivní hra vzhůru a Saints se stali mimořádně nebezpečným týmem. Obrana povolila v průměru na zápas 21,3 bodu (13. místo v NFL) a 331,1 yardu (11. místo). V průměru povolila 91 yardu na zápas (4. místo) a vzduchem 241,8 yardu na zápas (20. místo).

Hráčem s největším počtem naběhaných yardů je Alvin Kamara (797), který se dělí o vedení v počtu naběhaných touchdownů (5) s Lataviusem Murraym. Nejvíc zachycených yardů má na svém kontě Michael Thomas (1.725) a ten se zase dělí o vedení v počtu zachycených touchdownů s tight endem Jaredem Cookem (9). Nejvíce tacklů si připsal Demario Davis (111), nejvíce sacků Cameron Jordan (15,5) a nejvíce interceptions Marcus Williams (4).

V průběhu sezony přišli Saints o několik hráčů. Především v obraně, a to především DE Marcuse Davenporta, DT Sheldona Rankinse a LB Alexe Anzaloneho.

Změny v týmu Vikings

Vikings udělali na přelomu roku hned několik změn ve svém týmu. Podepsali smlouvu s defenzivním endem Edddiem Yarbroughem, který byl v practice squadu Buffala Bills. Do NFL vstoupil v sezoně 2016 jako nedraftovaný volný hráč, když s ním smlouvu podepsali Denver Broncos. Za ně si však nikdy nezahrál. V sezonách 2017 a 2018 byl členem týmu Bills a nastoupil celkem k 31 zápasům, ve kterých si připsal 63 tacklů a 1 sack. Letošní sezonu byl v Buffalu jen členem practice squadu. Místo v týmu Vikings mu udělal defenzivní tackle Armon Watts, jenž byl zapsán na IR. Na IR byl rovněž v tomto týdnu zapsán i cornerback Mike Hughes. Jeho v týmu nahradil cornerback a eso special týmů Marcus Sherels, kterého asi není třeba představovat. Do practice squadu pak Vikings podepsali defenzivního enda Curtise Cothrana a cornerbacka Kemona Halla. Těm uvolnili místo centr John Keenoy, kterého Vikings propustili, a defenzivní end Stacy Keely, který byl zapsán na IR.  

Injury report

Kromě CB Mika Hughese (krk) umístěného na IR se v zápase budou muset Vikings obejít také bez CB Mackensieho Alexandera (koleno). Nejistý je start DE Ifaedi Odenigba (hamstring). Jinak by měli nastoupit všichni včetně RB Dalvina Cooka či LB Erica Kendrickse.

Za Saints určitě nenastoupí CB Eli Apple (kotník) a FB Zach Line (koleno).

Co se musí povést, aby Vikings mohli vyhrát

Vrací se Dalvin Cook, což nepochybně ofenzivu Vikings vzpruží, ale největší tíha bude ležet na bedrech Kirka Cousinse. Ten se stále snaží vymanit ze sevření pověsti quarterbacka, který přes své nesporné kvality není schopen dovést svůj tým k výhrám v důležitých zápasech, o play-off nemluvě. Nesmí se opakovat letošní dva výkony proti Packers. Cousins se musí vyvarovat chyb, ale to samo o sobě stačit nebude. Musí předvést výkon, kterým povede Vikings k vítězství a musí být leader. Jeho pasy musí sebevědomě nacházet ruce receiverů, a to nejen na krátkou, ale i delší vzdálenost. K tomu bude třeba, aby i ofenzivní linie odvedla svůj díle práce. Přestože letos hraje znatelně lépe než v loňské sezoně, stále jsou ve její hře znatelné rezervy a několikrát letos podala vysloveně špatný výkon. To se dnes stát nesmí.

Drew Brees už má v nohách a v ruce 19 sezon a 17 zápasů play-off. Patří k ozdobám ligy a zatím se nezdá, že by jej věk doháněl. Drží rekord v počtu pasových touchdownů za kariéru, zkompletovaných pasů za kariéru a v procentu kompletace pasů za kariéru. A jsou to právě zápasy v postseason, kdy jeho výkony gradují. Přestože patří Drew Brees k absolutní špičce ve hře pod tlakem, pořád je ale lepším quarterbackem, když pod tlakem není a má čistou kapsu. Vikings proto musí využívat blitzů, a to zejména takových, které budou nečekané a překvapivé. Ještě těžší úkol čeká oslabenou secondary. Ta musí vyvinout maximální úsilí a nechat Drew Breese, aby mu trvalo o něco delší dobu se rozhodnout, kam pas pošle. Drew Brees totiž dělá v zásadě jen dobrá rozhodnutí.

Vikings do zápasu vstupují nepochybně jako outsideři. Navíc mají v těžkých a důležitých zápasech tendenci zcela propadat, a to mnohdy proto, že se zdá, že jsou soupeři zkrátka lépe připraveni. Tomu je dnes nezbytné předejít. Vikings musí mít precizní game plan. Musí si připravit nečekané a překvapivé hry pro útok a ofenzivu a musí najít recept na to, jak zastavovat útok Drew Breese, resp. jak konzistentně překonávat obranu Saints. To je dnes nutnost. Exekuce takového game planu pak musí být bezchybná. Každá ztráta míče nebo neproměněný field goal může znamenat konec sezony. To musí mít hráči na paměti. Zároveň ale nesmí hrát ustrašeně a příliš konzervativně, s tím by také nemohli uspět.

Souboj zápasu

Xavier Rhodes vs. Michael Thomas

Vzhledem ke zranění dvou cornerbacků, kteří by jistě do zápasu zasáhli, a skutečnosti, že Trae Waynes se kvůli své rychlosti hodí nejvíce k bránění Teda Ginna Jr., bude úkolem pro Xaviera Rhodese, aby střežil Michaela Thomase. Ten je mašinou na zachycené pasy. Drží rekord v počtu zachycených pasů v prvních čtyřech sezonách v NFL (470) a i v počtu zachycených pasů během jediné sezony (149) a vedl v této statistice NFL v letošní i loňské sezoně. Hlídat tohoto hráče je úkol nelehký a zejména, pokud vezmeme v potaz letošní formu Xaviera Rhodese, nejsou vyhlídky ideální. Rhodes bude mít nejspíše pomoc jednoho ze safety, ale bude zejména na něm, aby se vzepjal a pomohl svému týmu tím, že Michaela Thomase alespoň dostatečně zpomalí a udrží jeho yardový zisk na rozumném čísle.

Historie, zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali se Saints celkem 34krát. Bilance jejich soubojů hovoří ve prospěch Vikings 22-12. I v New Orleans se historicky více dařilo ve vzájemných zápasech Vikings (9-7). V play-off se oba týmy utkali čtyřikrát a Vikings mají bilanci 3-1.

Vikings proti Saints zaznamenali v průměru ve vzájemných zápasech 26,1 bodu na zápas, Saints proti Vikings 18,9 bodů na zápas.

Poslední vzájemný zápas v New Orleans se mezi oběma soupeři odehrál v sezoně 2014 a Vikings prohráli 9:20. V play-off se oba týmy střetnuly naposledy v Divisional Round v sezoně 2017 v Minnesotě a Vikings památnou hrou Minneapolis Miracle dokázali s vypršením časomíry zázračně otočit zápas a vyhráli 29:24.

Drew Brees nastoupil ve své kariéře proti Vikings šestkrát v základní části, kdy si připsal 157 pasů z 217 pokusů pro 1.683 yardů, 11 touchdownů a 3 interceptions. V play-off hrál proti Vikings dvakrát, ve zmíněném finále konference NFC 2009 a Divisional Round v sezoně 2017. V těchto utkáních zkompletoval 42 pasů z 71 pokusů pro 491 yardů, 6 touchdownů a 2 interceptions.

Kirk Cousins nastoupil proti Saints celkem třikrát. Celkem v těchto zápasech zkompletoval 73 pasů z 99 pokusů pro 1.013 yardů a 9 touchdownů a 1 interception.

Náhradního quarterbacka Saints Teddyho Bridgewatera si Vikings vybrali v prvním kole draftu roku 2014 jako celkově 32. hráče. Bridgewater se stal startérem Vikings ve čtvrtém týdnu sezony 2014 a byl jím až do vážného zranění kolene před sezonou 2016. Zranění jej drželo mimo hru celé dvě sezony a před loňskou sezonou podepsal smlouvu s New York Jets, odkud putoval skrze trade do New Orleans.

Running back Saints Latavius Murray strávil v dresu Vikings předchozí dvě sezony, tedy sezony 2017 a 2018, kdy v důsledku zranění Dalvina Cooka dostal poměrně dost prostoru a byl značnou část času running backem číslo jedna.

Center a ofenzivní guard Saints strávil v dresu Vikings sezony 2015 až 2018. Před letošní sezonu mu Saints nabídli překvapivě lukrativní smlouvu, kterou Vikings nemohli dorovnat.

Fullback Saints Zach Line podepsal jako nedraftovaný volný hráč roce 2013. V sezonách 2013 až 2016 odehrál za Vikings 35 zápasů.

Kouč linebackerů Adam Zimmer Vikings získával své první trenérské zkušeností v NFL právě v týmu Saints, a to v sezonách 2006 až 2009. V superbowlové sezoně Saints plnil úlohu asistenta kouče defenzivních backů.

 

Mr.Pumpkin

Diskusní téma: Wild Card Preview: Vikings budou v New Orleans bojovat o pokračování sezony

Nebyly nalezeny žádné příspěvky.