Wild Card Preview: Vikings se utkají na domácí půdě s rozjetými Seahawks

Wild Card Preview: Vikings se utkají na domácí půdě s rozjetými Seahawks

9.1.2016 - Vikings si vybojovali v posledním zápase základní části sezony na Lambeau Field právo hostit wild card zápas na domácí půdě. Jejich soupeřem budou Seahawks, kteří mají pravděpodobně ze všech týmů ve wild card zápasech v NFC největší fazónu. Nejenže mají Seahawks skvělou formu, ale také mají z posledních dvou sezon, ve kterých vždy dokráčeli do Super Bowlu, mnoho zkušeností z vyřazovacích bojů. Navíc máme jistě ještě v živé paměti zápas ze třináctého týdne této sezony proti týmu ze Seattlu, ve kterém Vikings prohráli také na domácím stadionu 38:7. Nicméně play off zápas bude jiným zápasem a navíc je tu několik faktorů, které se od posledního měření sil změnily.

V první řadě by měli mít Vikings k dispozici Linvala Josepha, Anthonyho Barra i Harrisona Smithe. V posledním vzájemném utkání jim chyběl Joseph celý zápas a Smith s Barrem odstoupili po prvním drivu. Rozhodně se nejedná o ledajaké startery, ale o vůbec nejlepší hráče defenzivy v letošní sezoně. Jejich přítomnost bude v neděli na hřišti jistě znát a Vikings pomůže.

Ve třináctém týdnu poměrně citelně trápil defenzivu Vikings po zemi Thomas Rawls. Tento hráč, kterého Seahawks podepsali jako nedraftovaného volného hráče, byl umístěn na IR a do sezony již nezasáhne. Podle posledních zpráv nenastoupí ani Marshawn Lynch, o jehož návratu na hřiště po zranění se spekulovalo. O běhovou ofenzivu se tak budou starat Christine Michael a Bryce Brown. Že jste o nich nikdy neslyšeli? Nic si z toho nedělejte. Bryce byl letos propuštěn jako nadbytečný z Buffala. A Michaela nejprve Seahawks vytradovali do Dallasu, odkud byl vyhozen a přes Washington, odkud byl také propuštěn, se vrátil zpátky do Seattlu. Žádná hitparáda. Seahawks spoléhají hlavně na vynikající pasovou ofenzivu, ale běhová hra by mohla Seahawks chybět.

Zejména pak proto, že by mělo být dle předpovědi během zápasu velice chladné počasí. Co chladné, mrazivé. Pokud se předpověď naplní, tak se bude teplota pohybovat okolo 0°Farnheita (cca -18°C) a chladný silný vítr by měl pocitovou teplotu srazit až na -19°F (cca -28°C). Taková teplota má často neblahý vliv na pasovou ofenzivu a bývá třeba se zaměřit na běhový útok. A ten mají Vikings lepší. Nadto jedna zajímavá statistika říká, že Seahawks mají bilanci zápasů hraných při teplotě nižší než 30°F (cca -1°C) bilanci 1-7.

I přes vše výše uvedené budou určitě Seahawks favority zápasu. Nicméně Vikings v zápase v žádném případě nejsou bez šancí, jak mnozí tvrdí. Pod Mikem Zimmerem se rozhodně nevzdají bez boje. Navíc se budou moct poučit z chyb, kterých se před pěti týdny proti stejnému soupeři dopustili. Cestu ukázali Rams, kteří před dvěma týdny dokázali i bez výraznějších ofenzivních čísel Seahawks přehrát, a to dokonce v Seattlu.

Do zápasu (ani do případných dalších zápasů) nemohou Vikings počítat s TE Rhettem Ellisonem, který se v posledním zápase zranil a byl umístěn na IR (z practice squadu byl povolán DL B.J. Dubose). To je citelná ztrát pro tým. Zřejmě uvidíme více TE MyCola Pruitta či FB Zacha Linea a možná i více formací se dvěma running backy. Dále bude chybět DT Kenrick Ellis. S většími či menšími zraněními se potýkají i DE Everson Griffen (rameno), DT Linval Joseph (chodidlo), FB Zach Line (nemoc), RB Adrian Peterson (dolní část zad) a WR Adam Thielen (rameno/dolní část zad). Všichni by však měli nastoupit. Hlavně start Linvala Josepha je skvělou zprávou.

Co se musí povést, aby Vikings vyhráli

Pokud jde o ofenzivu, tak Vikings se pochopitelně budou spoléhat zejména na běhy fialového Ježíše. Seahawks sice mají z pohledu povolených běhových yardů po zemi nejlepší obranu v NFL, ale i tak vede cesta k vítězství v útoku především po zemi. K tomu, aby byly běhy do defenzivy Seahawks úspěšné bude ale také třeba, aby pasová ofenziva byla co nejefektivnější. Teddy moc příležitostí k pasům nedostane (počítám, že tak okolo 20), ale musí s nimi naložit, jak nejlépe umí. Není potřeba úchvatných čísel. Jen co nejvyšší procento kompletace a krátké rychlé pasy, které budou Vikingy posouvat po hřišti vpřed. Hlavně žádné chyby. Pokud Teddy předvede výkon jako na Lambeau Field, tak bude zle. V běhové (ale i pasové) hře bude vhodné použít služeb Jerricka McKinnona, který v posledních zápasech předvedl, že může být velice účinnou zbraní ofenzivy, kterou ještě obrany nemají příliš přečtenou.

Defenziva musí splnit především následující úkoly. Udržet Russella Wilsona v kapse, vytvářet na něj neustálý tlak a poslat ho při každé příležitosti (v rámci pravidel) k zemi. To je nejzásadnější a nejnáročnější úkol, kterému bude defenziva čelit. Dále se bude muset rovněž zaměřit na Douga Baldwina a dokonale jej pokrýt. Tento receiver, který hraje z 80% snapů ve slotu, v této sezoně zachytil 14 touchdownů (dělené první místo v lize), přičemž 11 z nich zachytil v posledních 6 zápasech. Zároveň však nesmí dojít ani k podcenění běhového útoku.

V mrazivém počasí statisticky dochází k většímu počtu turnoverů než za normálních podmínek. Turnovery tak mnohou hrát ještě větší roli než tomu běžně je. Pokud chtějí Vikings uspět nesmí za žádnou cenu prohrát bitvu o turnovery. Proti týmu jako jsou Seahawks bude naopak k výhře spíše třeba získat turnoverů více než oni.

Nemusím snad dodávat, že v takovém zápase a proti takovému soupeři je naprosto nezbytné podat disciplinovaný a ukázněný výkon. Málo penalt a poctivě plnit své povinnosti na hřišti.

Souboj zápasu

Russell Wilson zažívá výbornou druhou polovinu sezony. V posledních sedmi zápasech naházel 24 pasových touchdownů a k tomu hodil jen jedinou interception. Wilson navíc umí zahrozit i po zemi. Everson Griffen prožívá, pokud se statistik týká, tichou sezonu, ale v minulém zápase se hlasitě přihlásil o slovo a získal za svůj výkon proti Packers cenu pro nejlepšího defenzivního hráče týdne v konferenci NFC. Takovou formu si jistě bude chtít přenést do postseason a Russellu Wilsonovi nebude chtít dát vydechnout.

Zajímavosti a statistiky

Vikings se v minulosti utkali se Seahawks celkem 14krát, všechny zápasy v základní části. Vikings mají zápornou bilanci 5-9. V Minnesotě se hrálo jen šest vzájemných zápasů a Vikings vyhráli tři z nich.

Vikings proti Seahawks zaznamenali v průměru ve vzájemných zápasech 23,1 bodu na zápas, Seahawks proti Vikings 26,7 bodu na zápas.

Jak už bylo uvedeno výše, tak v posledním vzájemném zapase v Minnesotě prohráli Vikings před pěti týdny 38:7. Předposlední zápas v Minnesotě se odehrál 22.11.2009 a Vikings v něm naopak vyhráli v poměru 35:9.

Nejdelší běh v historii Vikings zaznamenal RB Chester Taylor právě v zápase proti Seahawks na jejich stadionu, tehdy s názvem Qwest Field, v roce 2006. Vikings vyhráli 31:13.

Před touto sezonou Adrian Peterson nastoupil celkem do tří zápasů proti Seahawks. Přestože Vikings prohráli dva z těchto zápasu, Adrianovi Petersonovi se dařilo. Ze 62 běhů si připsal celkem 329 yardů a 2 touchdowny. Nejlepší výkon předvedl ve vůbec posledním vzájemném zápase, který se hrál v roce 2012 na CenturyLink Field. Peterson si připsal 182 yardů ze 17 běhů. Vikings přesto prohráli 20:30. V této sezoně pak zaznamenal Adrian Peterson svůj dosud nejhorší zápas proti Seahawks, když z osmi běhů naběhal jen 18 yardů.

Hlavní kouč Seahawks Pete Carroll působil v letech 1985 až 1989 u Vikings jako kouč defenzivních backů.

Ofenzivní koordinátor Seahawks Darrell Bevell plnil stejnou roli i v Minnesotě v letech 2006 až 2010.

Náhradní QB Seahawks Tavaris Jackson byl draftován Vikings ve druhém kole draftu v roce 2006 a strávil s Vikings 5 sezón, během kterých nastoupil do 36 zápasů a ve 20 z nich startoval. FB Seahawks Derrick Coleman byl podepsán Vikings v roce 2012 jako nedraftovaný volný hráč. Do týmu se však nedostal.

Kouč defenzivních backů Vikings Jerry Gray byl v roce 2012 koučem stejné pozice i v Seattlu.

 

Mr.Pumpkin