Wild Card: Vikings smolně podlehli Seahawks v dramatickém závěru

Wild Card: Vikings smolně podlehli Seahawks v dramatickém závěru

11.1.2016 - Vikings připravili pro své fanoušky velice trpký závěr sezony, když dokázali prohrát zápas, ve kterém se zdálo, že už už sahají po výhře nad výrazně favorizovanými Seahawks. Při těch ovšem stálo v závěru ono pověstné štěstí a slaví postup do Divisional Round po výhře 10:9, zatímco pro Vikingy sezona skončila. Vikings byli po většinu zápasu o něco lepším týmem, ale nakonec udělali více chyb, a tak jejich výkon na výhru nestačil.

Prohra to byla krutá, ale až odezní to, co kdokoli z nás cítí, ať už je to zklamání, vztek nebo smutek, tak jsem přesvědčen, že hodnocení sezony by mělo být i přes tu hodně hořkou pilulku na závěr kladné. Myslím, že za letošní výkony i za ten včerejší můžeme být na naše Vikingy pyšní. Navíc i vyhlídky do budoucna jsou příznivé. Tým je mladý, má skvělého kouče a od příští sezony bude hrát na novém krásném stadionu. Nyní ale nějakou dobu potrvá, než zcela zmizí pachuť po tak smolné prohře.

Pojďme si tedy jen stručně shrnout průběh zápasu a následně zhodnotit některé výkony a okamžiky zápasu. Vzhledem k tomu, že se jednalo o poslední zápas sezony, tak přidám i několik ohlasů po zápase.

Neaktivními pro zápas byli C Nick Easton, DT Kenrick Ellis, QB Taylor Heinicke, WR Charles Johnson, DE Zach Moore, OL Jeremiah Sirles a LB Brandon Watts.

Zápas se v mrazivém počasí nesl ve znamení vynikajících obran a v prvním poločase zaznamenali body pouze Vikings za 22-yardový proměněný field goal. Za stavu 3:0, který by odpovídal spíše zápasu v kopané, se šlo do kabin. Ve třetí čtvrtině odskočili Vikings i díky interception Trae Waynese na rozdíl dvou skórování, když Blair Walsh proměnil 43-yardový a 47-yardový field goal. Ve čtvrté čtvrtině se pak Seahawks dokázali dostat do vedení 10:9, když nejprve našel Russell Wilson 3-yardovým pasem Douga Baldwina. O minutu později zejména vinou fumblu Adriana Petersona proměnil Steven Hauschka 46-yardový field goal. Vikings se v úplném závěru zápasu dostali až na 9-yardovou linii Seahawks a 26 vteřin před koncem se k pokusu o 27-yardový field goal postavil Blair Walsh. Ten však minul a ukončil tak povedenou sezonu Vikings velice nešťastným způsobem. Minnesotský komentátor Paul Allen v přenosu po neproměněném field goalu vykřikl: „Takhle přece nemůže sezona skončit!“ Bohužel, Paule, může. A taky skončila.

Potěšili

Everson Griffen

Konec sezony jej zastihl ve skvělé formě. Opět dokázal vytvářet tlak na quarterbacka soupeře, tentokrát zdánlivě nepolapitelného Russella Wilsona. Toho dokázal i jednou sackovat. Podruhé za sebou nejlepší hráč Vikings. Jen škoda, že nemůže v takových výkonech pokračovat.

Eric Kendricks

Tento nováček byl ve včerejším zápase všude a dokázal si připsat několik důležitých tacklů. Skvělý příslib pro střed obrany Vikings, jehož vhodné obsazení hledali Vikings několik dlouhých sezon.

Sharrif Floyd

Spolu s Linvalem Josephem opět vytvořili úderné duo uprostřed defenzivní linie a oba odehráli skvělý zápas. Floyd si navíc s přispěním Danielle Huntera připsal i sack Russella Wilsona.

Nepotěšili

Adrian Peterson

Peterson čelil nejlepší běhové obraně v NFL, a tak asi nebylo možné čekat nějaký fenomenální výkon. Nicméně pouhých 45 yardů z 23 běhů (průměr méně než 2 yardy na běh!) je strašně málo, byť ofenzivní linie vůbec nepomáhala. K tomu navíc přidal další fumble, kterým v podstatě daroval Seahawks pokus o field goal. Pro mě je jeho výkon obrovské zklamání.

Blair Walsh

Byl jediným hráčem, který za Vikings skóroval body. Přesto je to hlavně on, na koho je svalována vina. Určitě to není tak, že by byl jediným viníkem prohry. Chyby dělali i jiní (fumble Adriana Petersona, špatná coverage Joshe Robinsona při dvou hrách před jediným touchdownem zápasu, Locke měl špatné punty a dvakrát špatně postavil balon při field goalu), ale Walsh byl tím, kdo udělal chybu poslední, která byla nejvíce vidět. Ať už jeho poslední kop ovlivnil příliš vysoký snap nebo Locke držel balon šňůrkami k Blairovi, není podstatné. Walsh jej prostě měl proměnit. Vina za prohru by se ale neměla svalovat jen na něj. Musím ocenit jeho přístup po zápase. Neschovával se, předstoupil před média a vzal vinu na sebe. Z jeho hlasu bylo zřejmé, jak moc jej to mrzí. Kabina jej podpořila a postavila se za něj i před médii.

Jeff Locke

Jeho punty byly krátké, což bylo jistě ovlivněno mrazivým počasím, ale přesto nemám pocit, že odvedl při puntování dobrou práci. Navíc v případě dvou field goalů ze čtyř postavil balon tkaničkami ke kickerovi. Spolupodílel se tak i na neproměněném závěrečném field goalu. Zdá se, že Locke je podprůměrný punter (to už víme) a navíc i špatný holder.

Povedlo se

Defenziva zase dělala všechno pro to, aby Vikings mohli zvítězit, ale bohužel to nestačilo. Nepovolili konverzi ani jednoho ze tří čtvrtých downů, vzduchem povolili Seahawks jen 129 yardů vzduchem, 97 yardů po zemi a pouhopouhých 10 bodů. To je fantastická vizitka proti takové ofenzivě, jakou Seahawks disponují.

Trae Waynes zaskočil za zdravotně indisponovaného Terence Newmana a odvedl slušnou práci, kterou vyšperkoval svojí první interception v kariéře. Doufejme, že to byla ochutnávka toho, co bude předvádět v příští sezoně.

Hodu mincí před zápasem se zúčastnil i legendární kouč Bud Grant, který dovedl Vikings čtyřikrát do Super Bowlu. Jako správný Viking vyšel v 88 letech na střed hřiště i přesto, že se jednalo o vůbec nejchladnější zápas NFL v historii Minnesoty a třetí nejchladnější zápas v historii NFL, jen v tričku s krátkým rukávem. Je to prostě drsňák.

Nepovedlo se

Ve čtvrté čtvrtině byli Seahawks za stavu 9:0 pro Vikings na 39-yardové linii. Russell Wilson si před snapem dává do úst chránič na zuby a najednou mu kolem hlavy prosviští balon, který jeho centr hodil dřív, než měl. Russell Wilson se pro něj musí vracet o 16 yardů zpět a sbírá jej ze země. To musí být sack pro velkou ztrátu, napadlo asi každého na stadionu či u televize. Bohužel. Wilson ještě dokázal pasem na Locketta získat naopak 35 yardů směrem vpřed. To byl klíčový okamžik, kdy se začal lámat zápas na stranu Seahawks. O pár her později zaznamenali touchdown.

Hned vzápětí navíc následoval fumble Adriana Petersona. Opět. Znova. Zase. Pokolikáté už? Ano, Adrian Peterson je dost možná nejlepší running back své generace, ale časté fumbly jej provází po celou jeho kariéru a zejména v důležitých zápasech. Nejhorší na tom je, že o tom ví a sám to připouští, ale přesto se o lepší protekci balonu ani nesnaží a v této oblasti nedochází k absolutně žádnému zlepšení. A už asi ani nikdy nedojde. O další chybě - minutém field goalu v závěru - toho již bylo napsáno všude dost.

Ofenziva nedokázala skórovat touchdown, a to byl nepochybně také jeden z rozhodujících faktorů. V okamžiku, když se Vikings dostali na dostřel, tak hráli až příliš konzervativně jakoby se se třemi body spokojili. Ofenziva v redzone byla po celou sezonu problémem, který se nepodařilo vyřešit. Do příští sezony je třeba na tom výrazně zapracovat.

Ohlasy po zápase

„Fanoušci byli dnes vynikající v tomto nejchladnějším zápase v historii Vikings. Byli hlasití, byli kultivovaní a odvedli skvělou práci. Je to zklamání, že jsme dnes prohráli. Myslím, že jsme hráli dost dobře na to, abychom vyhráli. Tento tým umí bojovat a má velké srdce. Nejspíš jsem nikdy nebyl tak pyšný na svůj fotbalový tým, jako jsem na tento, za to jak pracovali celý rok, jak bojovali, jak soupeřili i za to jak, inteligentně hráli. Je nešťastné, že jsme prohráli a nemáme šanci postupovat dále, ale bez ohledu na to, co si lidé myslí a co si myslí o tom, jak jsme hráli, jsme dobrý fotbalový tým,“

Mike Zimmer

„Je velice těžké ukončit takhle sezonu, obzvlášť když víme, že v této lize nezůstane nic stejně. Bylo to naposledy, co jsem vyběhl s některými hráči v šatně na hřiště, a to dělá tuto prohru o moc těžší. Je tu skvělá parta kluků, která dělala vše, co po nás kouč Zimmer žádal. Postavili jsme se letos každé výzvě a tohle je prostě těžké,“

Teddy Bridgewater

„Víte co, snap byl v pořádku, hold byl v pořádku. Poslední věc, kterou vidím, je moje noha, jak kope do balonu. Hned, jak jsem do něj kopnul, jsem věděl, že jsem jej netrefil dobře. Ze 27 yardů byste měli být schopni proměnit. Ale já nebyl,“

Blair Walsh

„Je to hodně hořká pilulka. Promítám si tenhle zápas... Prostě promarněné příležitosti v našem podání. Defenziva hrála výborně. V útoku jsme pro nás i přes nesnáze získali příležitost v závěru utkání, ale nebyli jsme schopni ji proměnit. Vím, že hodně lidí bude vinit Blaira a i Blair se bude obviňovat, ale v průběhu sezony by bez něj hodně zápasů skončilo prohrou,“

Adrian Peterson

„Musíme se vrátit zpátky do práce. Nevím, co teď říct. Došly mi slova. Bojovali jsme, máme tady bojovníky a soupeřili jsme. Nevzdáváme se. Naším jediným cílem je vyhrávat. Měli jsme vyhrát,"

Everson Griffen

„Musím hrát ještě jeden rok. Prostě nemůžu takhle skončit,“

Chad Greenway

Mr.Pumpkin