Začíná tréninkový kemp. Kdo bude bojovat o místo v týmu?

Začíná tréninkový kemp. Kdo bude bojovat o místo v týmu?

25.7.2015 - Zraky všech fanoušku Vikings se již upínají k Blakeslee Stadium v Mankatu, kde uskuteční po padesáté v řadě tréninkový kemp Vikings. Hráči se budou během dnešního dne hlásit v Mankatu a zítra začnou první tréninky, které budou pokračovat po dobu tří týdnů.

Tréninkový kemp je pro (místní) fanoušky událostí, kde se mohou ke svým oblíbeným hráčům dostat nebývale blízko a opatřit si i nějaký ten podpis, ale zároveň i událostí, která může leccos napovědět o šancích hráčů dostat se na finální soupisku (popřípadě alespoň do practice squadu) nebo o tom, kdo bude na dané pozici starterem. Pojďme se tedy podívat na to, jaké bitvy mezi hráči o místo na soupisce či o pozici startera bude stát za to pro nás české a slovenské příznivce alespoň zprostředkovaně sledovat.

Quarterback

Na tomto postu jsou karty rozdány jasně. Teddy Bridgewater bude nezpochybnitelným starterem a Shaun Hill mu bude krýt záda. Otázkou zůstává, kdo bude třetím do party. Samozřejmě za předpokladu, že se Vikings rozhodnou pro tři quarterbacky. Historie naznačuje, že by spíše měli, neboť z posledních osmi sezon využili služeb třetího quarterbacka v šesti z nich (2007, 2008, 2010, 2011, 2013 a 2014).

Kandidáty na post třetího quarterbacka jsou Mike Kafka vybraný ve čtvrtém kole NFL draftu 2010 a nedraftovaný volný hráč Taylor Heinicke. Pro Kafku hovoří fakt, že již působil v několika týmech NFL (byť nejednou jen jako člen practice squadu) a má tak zkušenosti s pro-style ofenzivou. Naproti tomu Heinicke zase nepochybně má větší potenciál k růstu a Mike Zimmer se v minulosti nechal slyšet, že by chtěl mít třetího quartebacka, kterého bude možné vychovávat.

Wide receiver

V tuto chvíli se situace tváří tak, že startery pro příští sezonu by měli být Mike Wallace a Charles Johnson. V týmu jistě nebude chybět ani Jarius Wright a šanci dostane určitě i Cordarrelle Patterson, na nějž bude během tréninkového kempu upřena velká pozornost. Bude nejspíš jedním z nejsledovanějších hráčů. Dalšími adepty jsou Adam Thielen (v roce 2013 nedraftovaný volný hráč původem z Minnesoty) a Stefon Diggs (výběr v letošním pátém kole draftu). Otázkou zůstává, zda Vikings budou mít v týmu pět nebo šest receiverů. Jestliže se rozhodnou jen pro pět, tak to nejspíš budou špatné zprávy pro Adama Thielena. Ten sice předváděl ve special týmech výborné výkony, ale Diggs je nepochybně dynamičtějším hráčem a už v mini-campu svými výkony upoutal pozornost. Loni Vikings vstupovali do sezony se šesti wide receivery a Norv Turner měl v minulost na soupisce nejednou i sedm receiverů. Ostatní receiveři jako DaVaris Daniels, Gavin Lutman, Isaac Fruechte, Donte Foster a Jordan Leslie budou soupeřit v zásadě jen o místo v practice squadu (pokud se nestane něco neočekávaného).

Running back

Podobně jako u quarterbacků není na této pozici nic moc k řešení. Adrian Peterson bude starter, Jerrick McKinnon bude jeho backup a pravděpodobně i third-down back a Matt Asiata se v loňské sezoně úspěšně prosazoval v situacích, kdy bylo třeba získat jeden až dva yardy, a to i před endzonou. V letošní sezoně tolik prostoru v těchto situacích nedostane, ale zdá se, že Vikings jsou s jeho službami spokojeni. Joe Banyard, Dominique Williams, ani DuJuan Harris tuto trojici nejspíš neohrozí.

Tight end a Fullback

Tyto pozice jsou záměrně spojeny do jednoho oddílu, protože Norv Turner s oblibou využívá kombinaci pěti hráčů na těchto postech. Většinou jednoho fullbacka a čtyři tight endy, loni to byly dva fullbackové a tři tight endi.

Letos již Vikings nemají v týmu Jeroma Feltona, takže se dá očekávat, že se na soupisku dostane jen jeden fullback. Nejpíše to bude Zach Line, jehož jedinou konkurencí je Blake Renaud (nedraftovaný volný hráč). Ve prospěch Linea jednoznačně hovoří to, že je již vyzkoušený.

Vikings dali dohromady poměrně slušnou skupinu tight endů. Prvním z nich je určitě Kyle Rudolph. Ten dostal před loňskou sezonou lukrativní smlouvu. Pak ale polovinu sezony marodil a teď má co dokazovat. Pokud vydrží zdráv, tak věřím, že dokáže. Další je Rhett Ellison, který je v zásadě schopen zaskočit i na postu fullbacka a je cenným hráčem. I Chase Ford v minulosti prokázal, že může být platným hráčem. A výběr v pátem kole letošního draftu MyCole Pruitt je, zdá se, projektem pro Norva Turnera. Dalším tight endem je pouze Brandon Bostick, na kterého však místo nejspíše nezbyde.

Ofenzivní linie

Ofenzivní linie bude nabízet spoustu zajímavého ke sledování. Za předpokladu, že se uskuteční přesun Brandona Fusco na post levého guarda, tak jsou čtyři z pěti postů jasně dané a souboj budou hráči svádět o post pravého guarda. V současné chvíli se zdá, že favoritem je výběr ve čtvrtém kole letošního draftu T.J. Clemmings, ale spolehlivý veterán Joe Berger nebo výběr v pátém kole loňského draftu David Yankey k tomu jistě budou chtít říci své.

Na finální soupisku se nepochybně dostanou levý tackle Matt Kalil, na kterého bude upřena velká pozornost všech novinářů a příznivců Vikings, pravý tackle Phil Loadholt vracející se po zranění, centr John Sullivan a guard Brandon Fusco. Všichni čtyři budou na svých pozicích startovat. Dále se do týmu s největší pravděpodobností dostanou i výše zmínění T.J. Clemmings a Joe Berger. To je šest obsazených míst, takže zbývají dvě až tři další místa pro zbývající ofenzivní lajnmeny. Největší favoriti na probojování na soupisku jsou v tuto chvíli zřejmě David Yankey a Tyrus Thompson. Dalšími linemany, kteří se budou chtít poprat o místo v týmu nebo alespoň v practice squadu jsou Mike Harris, Carter Bykowski, obrovitý Polák Babatunde Aiyegbusi, Austin Shepherd, Tom Farniok, Bobby Vardaro a Zac Kerin. Největší šance mají určitě Mike Harris, který již loňskou sezonu za Vikings několik zápasu odehrál, a Carter Bykowski, který působil v practice squadu San Francisca.

Zajímavé bude také sledovat Babatundeho, který se ve 27 letech vypravil udělat kariéru v NFL. Jeho stropem však bude i přes úžasné fyzické parametry pouze místo v practice squadu.

Defenzivní linie

Podobně jako u ofenzivních lajnmenů je i v případě defenzivní linie nejpravděpodobnější počet osmi až devíti hráčů na finální soupisce. Bude záležet zejména na počtu quarterbacků, wide receiverů a hráčů secondary.

Mezi defenzivními endy je nezpochybnitelnou jedničkou Everson Griffen, který se po odchodu Jareda Allena před loňskou sezonou chopil příležitosti a zatím se dá říci, že si svůj kontrakt zasloužil. Starter z loňské sezony na druhé straně Brian Robison se do týmu jistě taky dostane, ale vzhledem k nevýrazným výkonům v loňské sezoně a ke zranění, které jej během OTAs limitovalo mu bude na paty šlapat Scott Crichton, který naopak během OTAs velice zaujal a trénoval se startery, když byl Robison mimo. Čtvrtým do party pak bude takřka jistě Danielle Hunter, kterého Vikings vybrali ve třetím kole draftu. Ten má skvělé fyzické předpoklady, které však zatím na college nedokázal využít k vyšší produkci. Nebude mnoho lepších defenzivních koučů, kteří by z něj mohli vytěžit víc než Mike Zimmer. Letos to ale ještě na hvězdné výkony nebude.

Mezi defenzivními tackly v týmu nebude chybět Sharrif Floyd dle Pro Football Focus nejlépe hodnocený defenzivní hráč Vikings loňské sezony. Linval Joseph, který od Vikings dostal před sezonou poměrně tučnou smlouvu sice úplně neoslnil, ale Vikings s ním určitě počítají. Dalším defenzivním tacklem s jistým místem je Tom Johnson. Před loňskou sezonou přišel na jednu sezonu a byl hráčem s druhým nevyšším počtem sacků, čímž si vysloužil tříletou smlouvu. Čtvrtým tacklem (a osmým lajnmenem) s velkou šancí prosadit se do týmu je výběr v sedmém kole loňského draftu Shamar Stephen, který během loňské sezony mile překvapil.

Dalšími defenzivními lajnmeny, kteří se poperou o případné deváté místo nebo o místo, které nedobrovolně přenechá některý z výše uvedených hráčů jsou B.J.Dubose (vybraný v šestém kole letošního draftu), Chigbo Anunoby, Chrishon Rose, Leon Mackey, Caesar Raymond, Justin Trattou. Nejsilnějšími černými koňmi jsou nejspíše B.J. Dubose diký jeho univerzálnosti, Justin Trattou, který už nějakou dobu s Vikings je, a Leon Mackey vzhledem k jeho atletickým schopnostem.

Linebacker

Asi málokdo bude rozporovat tvrzení, že Anthony Barr, Eric Kendricks a Chad Greenway mají v týmu místo jisté. Navíc pravděpodobně budou v prvním týdnu (pokud se jim vyhnou zranění) startery. Podobně by bylo překvapením pokud by se na soupisku nevešel Gerald Hodges a nejspíše i Audie Cole, který sice loni mnoho prostoru nedostal, ale když nastoupil, tak rozhodně nezklamal.

Vikings v minulosti měli v týmu větší počet linebackerů, ale Mike Zimmer preferuje spíše menší počet a před příchodem do Minnesoty míval v týmu zpravidla šest linebackerů. To by znamenalo souboj o poslední místo mezi Michaelem Muatim (skvělý ve special týmech), Edmondem Robinsonem (fyzicky nadaný hráč z malé univerzity vybraný v letošním sedmém kole), Brandon Watts (vybraný v sedmém kole loňského draftu), Brian Peters (naposledy hrál v kanadské CFL), Casey Matthews (strávil čtyři roky u Eagles). To by mohla být zajímavá bitva.

Secondary

Tato jednotka defenzivy slibuje zajímavou podívanou v Mankatu a bude zajímavé sledovat, kdo bude součástí týmu i po poslední vlně cutů. Historie Vikings i Mika Zimmera napovídá, že Vikings budou mít pro sezonu na soupisce 10 defenzivních backů, přičemž nejčastěji to bývá pět cornerbacků a pět safety (možná je i kombinace šest cornerbacků a čtyři safety). Josh Robinson kvůli zranění nejspíše začne sezonu na jednom z listů pro zraněné a nebude se tedy počítat na soupisku. Tím zůstává jedno místo navíc pro ostatní.

Vikings si patrně ponechají na pozici cornerback Trae Waynese, Xaviera Rhodese, Captaina Munnerlyna a Terence Newmana, na pozici safety pak Harrisona Smithe, Roberta Blantona a nejspíše Antone Exuma. To je sedm míst z pravděpodobných deseti. Zůstávají tedy tři místa pro poměrně početnou skupinu dalších hráčů - Andrew Sendejo, Marcus Sherels, Justin Coleman, Anthony Harris, Shaun Prater, Jabari Price, Jalil Carter, Josh Thomas a DeMarcus Van Dyke.

Na pozici cornerbacka budou k favoritům patřit Marcus Sherels spíše díky jeho schopnostem vracet punty, nedraftovaný volný hráč Justin Coleman, který zaujal na mini-campu, a Jabari Price, který si však značně zavařil suspendací.

Na pozici safety pak bude mít největší šance Andrew Sendejo a Anthony Harris. Harris byl letos nedraftovaným hráčem, přestože byl považován za talent středních kol. Jeho akcie však shodilo zranění a nakonec si jej nikdo nevybral. Může se stát, že letošní sezonu ještě stráví na injured reserve. Pokud ne, tak se do týmu spíše dostane. Pokud ano, tak dá možnost Shaunu Praterovi, který je nyní safety (v minulosti hrál na pozici cornerbacka).

Special team

Bude zajímavé sledovat, jestli se Kevinu McDemottovi podaří vystrnadit ze soupisky momentálně nejdéle sloužícího Vikinga long snappera Cullena Loefflera. Ten byl v minulé sezoně skutečně velmi špatný a dá se očekávat, že mu během tréninkového kempu McDermott značne zatopí.

Celkově bude během tréninkového kempu co sledovat. Poznatky, postřehy a komentáře o dění přímo v Mankatu budou zprostředkovaně zveřejňovány na tomto webu.

Fotbal se konečně blíží!

 

 

Mr.Pumpkin