Zhodnocení a výhled do budoucna: útok a special týmy

Zhodnocení a výhled do budoucna: útok a special týmy

3.3.2016 - V minulém článku jsme si zhodnotili defenzivní pozice Vikings a nyní přichází čas na posty ofenzivní spolu s pozicemi special týmů. Ofenzivní hra rozhodně nebyla tak kvalitní jako hra defenzivy. Zatímco Vikings byly v počtu dovolených bodů na zápas na pátém místě, v počtu skórovaných bodů na zápas na 16. místě a v počtu zaznamenaných yardů na zápas dokonce na místě 29., a to měli v týmu running backa s největším počtem běhových yardů. Největší prostor je věnován wide receiverům a pak hlavně ofenzivní linie, což jsou zjevně ty nejproblematičtější posty v sestavě Vikings.

Quarterback

Na tomto postu se asi nedají čekat nějaké extra velké změny. Teddy Bridgewater bude starterem, tak jako v sezoně minulé a někoho jiného na hřiště pustí jen v případě, že už bude o osudu utkání dávno rozhodnuto anebo (a to se snad nestane) z důvodu zranění. V loňské sezoně mu kryl záda Shaun Hill a naskočil jen na několik okamžiků, ve kterých nepůsobil úplně přesvědčivě. Je to ale zkušený veterán, který může jako backup sloužit i v příští sezoně. Na soupisce ještě Vikings měli nedraftovaného volného hráče Taylora Heinickeho. Ten na sebe upozornil povedenými výkony v preseason. Sám se nedávno nechal slyšet, že jeho cílem je jednou pravidelně hrát v NFL a i kouč quarterbacků Vikings Adam Turner jej v nedávném rozhovoru chválil.

Vikings tedy dost možná vstoupí do sezony se stejným složením na této pozici. Ovšem nelze ani vyloučit, že k nějaké změně dojde. Zimmer na závěrečné tiskové konferenci po sezoně v souvislosti s dotazem na post quarterbacka řekl, že Vikings se chtějí zlepšovat na všech pozicích. Na trhu volných hráčů asi nebude žádná finančně výhodná a kvalitnější náhrada za Shauna Hilla. Letošní draft se sice nemůže pochlubit top prospektem na pozici quarterbacka typu Andrew Lucka, ale Mike Mayock a hlavně i Rick Spielman tvrdí, že je to z tohoto pohledu kvalitní ročník, kde bude možné ve středních kolech najít slibné mladé quarterbacky. Může se tedy stát, že Vikings sáhnout po nějakém takovém quarterbackovi, který by pak nahradil buď Shauna Hilla na postu druhého quarterbacka (tím by tým ušetřil místo v platovém stropu), anebo Taylora Heinickeho na pozici trojky.

Running back

Ani tato pozice nejspíše nedozná zásadnějších změn. Adrian Peterson naběhal nejvíce yardů z celé ligy a pokud za něj nějaký tým nenabídne Spielmanovi vysoké picky v draftu (což se vzhledem k jeho platu a věku s největší pravděpodobností nestane), tak bude Adrian Peterson opět řádit v backfieldu Vikings. Doplňovat jej téměř jistě bude Jerrick McKinnon. Třetím backem by potom mohl zase být Matt Asiata. Ten je sice volným hráčem, ale Vikings budou jistě mít o jeho služby zájem i pro příští sezonu. Ovšem to jen za předpokladu, že se Vikings nebudou snažit najít budoucí náhradu za Adriana Petersona v letošním draftu. Přeci jen jeho konec se pomalu, ale jistě blíží a McKinnon se nejeví jako plnohodnotný back pro všechny herní situace (i když to vlastně tak úplně není ani Peterson). Před nějakou dobou se objevila spekulace, že Vikings mají zájem o Derricka Henryho. Ne, že bych tomu přikládal nějaký zásadní význam. Nicméně úplně nesmyslné by draftování running backa asi nebylo. Byť by bylo v prvních kole překvapivé.

Fullback

Zach Line se v loňské sezoně konečně dostal pořádné příležitosti v prvním týmu a vůbec si nevedl špatně. Line bude chráněným volným hráčem, a tak se dá očekávat, že z Minnesoty neodejde. Záležet ale určitě bude i na zdravotním stavu tight enda Rhetta Ellisona. Ten mnohdy odváděl skvělou práci v podstatě i na postu fullbacka a dle mého je lepší blokař než Line. Pokud by závažnost zranění, které Ellison utrpěl na konci sezony, mělo odradit Vikings od podpisu nové smlouvy (Ellison bude volným hráčem), tak by Vikings mohli zatoužit po větší kvalitě blokování na postu fullbacka a přivést nějakého šikovného fullbacka v pozdních kolech draftu (Gronkowski?).

Tight end

Kyle Rudolph měl další nevýraznou sezonu, ale v týmu zůstane a bude nadále prvním tight endem. Určitě ale bude potřeba, aby předvedl konzistentnější výkony a byl produktivnější. MyCole Pruitt bude v příští sezoně také Vikingem a snad se dočká i většího prostoru. Otazníky visí nad Rhettem Ellisonem. Ten odváděl v loňské sezoně pro Vikings nezastupitelnou práci, avšak v samotném závěru sezonu utrpěl poměrně vážné zranění. Nyní bude, jak již bylo uvedeno výše, volným hráčem. Před zraněním bylo téměř jisté, že jej Vikings budou chtít udržet. Teď bude záležet na jeho zdravotním stavu. Pokud se Rhett Ellison nebude schopen dostat do začátku sezony zpět do kondice, pak by se Vikings mohli poohlédnout po jiném tight endovi, případně i fullbackovi, jak bylo vysvětleno v předchozím odstavci. Tak jako tak, Vikings určitě přivedou nějaké tight endy pro tréninkový kemp. Ať už levné volné hráče, v draftu v posledních kolech nebo nedraftované volné hráče.

Wide receiver

Dosud jsme se probírali pozicemi, u kterých se obecně příliš velké změny neočekávají. Wide receiver je jednou z pozic, kterou je třeba nezbytně v offseason posílit.

Mike Wallace ani zdaleka nenaplnil očekávání a jeho plat 11,5 milionu dolarů na sezonu je příliš vysoký (nic není garantováno). Charles Johnson se po loňské sezoně v letošní sezoně naprosto vytratil a na celou řadu zápasů nebyl vůbec aktivní. Jarius Wright sice neměl výrazná čísla a ani neskóroval touchdown, ale jako slot receiver odváděl obstojnou práci, a to zejména při třetích downech, kde na něj Teddy spoléhal. Zjevením byl Stefon Diggs, výběr v pátém kole draftu, který ve své nováčkovské sezoně vedl Vikings počtu zachycených yardů. Adam Thielen je šikovný wide receiver, který ale nedostával tolik prostoru. Pravděpodobně je ale třetí wide receiver v týmu jeho strop. A Cordarrelle Patterson strávil v zásadě celou sezonu jen vracením kick-off returnů. Jak s touto sestavou naložit?

Mike Wallace se musí vrátit jedině s nižším platem. Při jeho produktivitě není možné mu platit 11,5 milionu dolarů. Na druhou stranu si i Mike Zimmer velice chválil jeho přístup a stojí o něj. V druhé sezoně v systému Norva Turnera by pak mohly jít jeho výkony nahoru. Pokud se tedy s Rickem Spielmanem dohodne na snížení platu, tak jej rád v dresu Vikings příští sezonu rád uvidím. Stefon Diggs ukázal, že má na to být skvělým wide receiverem, ale sám na to zatím nestačí. Bude třeba, aby mu někdo pomohl. Adam Thielen je slušný wide receiver a navíc je platný ve special týmech, a tak se dá očekávat, že zůstane. Jarius Wright před sezonou podepsal novou smlouvu a je platným hráčem. I on zůstane. Naopak velkou neznámou je pokračování Charlese Johnsona u týmu. Další otazníky se vznáší nad Pattersonem. Z jeho vyjádření se zdá, že na sobě hodlá v offseason pracovat, aby mohl být platný i jako wide receiver a vypadá to, že Rick Spielman je ochoten mu dát ještě šanci. Pokud ale někdo nabídne zajímavý trade, tak by se měl využít.

Vikings určitě budou chtít posílit řady wide receiverů, ať již na úkor Johnsona, Pattersona nebo Wallace. Jednou z cest může být draft, který letos nenabízí tak dynamické a kvalitní receivery jako v minulých letech, ale jistě se nabízí určité možnosti. V prvních kolech by to mohl být Laquon Treadwell, Josh Doctson, Michael Thomas nebo Tyler Boyd. Všechno vysocí wide receiveři, kteří mají jisté ruce a mohli by Teddymu pomoct zejména v redzone. Dále také Will Fuller nebo Corey Coleman, kteří jsou naopak spíše rychlostními typy menšího vzrůstu. Na volném trhu pak zaujme Marvin Jones z Bengals nebo Andre Holmes z Raiders oba vysocí wide receiveři, přičemž zejména druhý jmenovaný by mohl přijít za velice rozumný plat. Do úvahy připadá také Travis Benjamin z Browns, který je zároveň velice kvalitním returnerem.

Ofenzivní linie

Největší slabina týmu, kterou bude potřeba nějak vyřešit a možností se nabízí vícero. Navíc se budou vracet zkušení hráči po vleklých zraněních, tak bude zajímavé, jak Vikings k vylepšení ofenzivní linie přistoupí. Prvním krokem byla výměna kouče ofenzivní linie Jeffa Davidsona za Tonyho Sparana.

Ofenzivní linie Vikings nastoupila v uplynulé sezoně ke všem zápasům ve stejném složení Kalil-Fusco-Berger-Harris-Clemmings. Byla jedinou ofenzivní linií v celé NFL, která neprodělala v průběhu sezony jedinou změnu. Nestalo se tak ale z toho důvodu, že by hrála skvěle, ale protože Vikings zkrátka neměli dostatečnou kvalitu mezi náhradníky. Matt Kalil prožil určitě lepší sezonu než rok předtím, ale i tak nejlepší možná nálepka, kterou mu za jeho výkony můžeme dát, je „průměr“ (a to ještě budeme shovívaví). Fusco prožil hrůzostrašnou sezonu. Clemmings se jako nováček nucený startovat po zranění Loadholta také trápil. Jedinými světlými body tak byl veterán Joe Berger a Mike Harris vůbec poprvé v kariéře hrající na pozici guarda. Náhradníky byly Austin Shepherd (odehrál pár snapů), Zac Kerin, Jeremiah Sirles a Nick Easton (ani jeden z nich nenastoupil). Zranění po celou sezonu byli John Sullivan, Phil Loadholt a Carter Bykowski. Co teď s tím?

V první řadě by se pro příští sezonu měli vrátit zraněný centr Sullivan a pravý tackle Phil Loadholt. Pokud by se měli vrátit ve své dřívější formě, tak by jen jejich návrat znamenal výrazné vyztužení. To ovšem není zdaleka jisté. Phil Loadholt utrpěl již druhé vážné zranění ve dvou sezonách po sobě. Naposledy si přetrhl achillovu šlachu, a to pro muže jeho rozměrů a váhy představuje zcela zásadní problém. Navíc mu už je 30 let a bylo by příliš velké riziko sázet na to, že bude stoprocentním starterem. Jeho plat pro příští sezonu činí 7,75 milionu dolarů a Vikings mají dle dostupných zpráv v úmyslu domluvit se na snížení platu. Totéž se dá říct i o Johnu Sullivanovi. Ten byl až do začátku loňské sezony spolehlivým centrem, který patřil k tomu nejlepšímu v NFL. Nicméně před sezonou 2015 si poranil záda a v jejím průběhu si zranění obnovil. Zranění zad je pro ofenzivní linemany velice choulostivé a může je poznamenat pro zbytek kariéry. I v případě Sullivana je velice nejisté, zda bude schopen se vrátit ve formě, v jaké jsme zvyklí jej vídat. Berger navíc ukázal, že jej dokáže velice dobře nahradit.

Vikings nadto řeší dilema s Mattem Kalilem. Před sezonou na něj uplatnili opci pro pátou sezonu, kterou si zajistili jeho služby i pro sezonu 2016. Potud je vše v pořádku. Nicméně jeho plat bude v příští sezoně činit 11,1 milionu dolarů. Obecně se očekává, že se budou Vikings snažit uzavřít prodloužení smlouvy, kterým bude roční plat Kalila z redukován. Co když ale Matt Kalil na snížení platu nepřistoupí? Možná se může zdát jasné, že by jej Vikings měli propustit, když je přinejlepším průměrným hráčem (a nic z jeho platu není garantováno). Nicméně leví tacklové jsou nedostatkové zboží a nahradit byť i lehce podprůměrného tackla je problém. Týmy svoje kvalitní levé tackly na trh volných hráčů nepouští a v letošním draftu jsou pravděpodobně jen dva tacklové, kteří by mohli hned startovat na pozici levého tackla (Laremy Tunsil a Ronnie Stanley) a ti k Vikings určitě nespadnou. Velké dilema. Snad se podaří domluvit prodloužení smlouvy s nižším platem a Matt Kalil předvede opět sezonu se zlepšenými výkony.

Nechráněným volným hráčem bude jen Mike Harris a Vikings se jistě vynasnaží s tímto hráčem podepsat novou smlouvu. Nejenže letos předvedl slušné výkony, ale zároveň je flexibilní, kdy dokáže hrát jako pravý guard i jako pravý tackle. Chráněným volným hráčem potom je Carter Bykowski. Toho Vikings nejspíše podepíší a přinejmenším jako hráč pro zvýšení konkurence v tréninkové kempu poslouží víc než dobře.

Ať už to s výše uvedenými hráči dopadne jakkoliv, tak Vikings jistě přivedou další hráče, aby zvýšili kvalitu i konkurenci. Na trhu volných hráčů je hned několik zajímavých jmen. Velmi hlasitě se skloňuje jméno Kelechi Osemele. Ten hraje primárně jako guard, ale hrál za Ravens i jako levý tackle. A právě to vyšponuje jeho cenu na trhu volných hráčů. Mluví se o platu okolo 10 milionů dolarů za sezonu, a to je na Ricka Spielmana nejspíš příliš. Dalšími kvalitními a zároveň relativně mladými guardy jsou Alex Boone (Browns) nebo Brandon Brooks (Texans). Top tackly na trhu volných hráčů do 27 let jsou pravý tackle Ryan Schraeder (chráněný volný hráč), levý tackle Russell Okung (velmi nadaný, ale často zraněný), levý tackle Kelvin Beachum (skoro celou sezonu vynechal pro zranění) a pravý tackle Mitchell Schwartz (trochu se trápil v sezoně 2014, ale 2015 hrál velice dobře). Nedivil bych se, kdyby Vikings přivedli i nějakého zkušeného staršího veterána jako zalepení mezery, než dorostou mladší draftovaní hráči. Stejně tak je pravděpodobné, že Spielman přivede i nějakého laciného ofenzivního linemana pro zvýšení konkurence.

V draftu je hned několik kvalitních ofenzivních linemanů, kteří by mohli ihned pomoci vylepšit kvalitu ofenzivní linie. V prvních kolech by mohli Vikings reálně vybrat Codyho Whitehaira, který hrál na univerzitě guarda i oba tackly a v NFL je projektován jako guard, Tylera Deckera, který je projektován nejspíše jako pravý tackle, Jacka Conklina nebo Jasona Spriggse. Zároveň je známé, že Spielman rád draftuje ofenzivní linemany třetí den draftu, takže se dá očekávat výběr tímto směrem i v pozdních kolech.

Special týmy

Začneme kickerem Blairem Walshem, jehož jméno bylo ihned po skončení sezony snad tím vůbec nejskloňovanějším. Dokonce se i velmi zpochybňovalo jeho další působení v Minnesotě. Hráči, generální manažer i trenéři se za Walshe postavili. A nakonec jsem nabyl dojmu, že i fanoušci vzali Blaira na milost, ale o jejich úplnou důvěru bude muset ještě bojovat. Pro ty z vás, kteří nemůžou Blairovi ten minutý 27-yardový field goal v závěru zápasu se Seahawks odpustit a přejí si  jeho propuštění, mám špatnou zprávu. Kickerem Minnesoty Vikings v sezoně 2016 bude Blair Walsh.

Tak přesvědčený už však nejsem v případě Jeffa Locka. Ten je od svého draftování Vikings v roce 2013 těžce podprůměrným kickerem. Dodnes nechápu, jak za něj mohli Vikings vyhodit výběr v pátém kole. Byla to chyba. Je třeba ji přiznat a při nejmenším přivést Lockovi konkurenci. Pokud vyberou Vikings tuto konkurenci pečlivě, tak nemůže být horší než Locke a měla by jej nahradit. Locke to má ve vztahu ke svému dalšímu setrvání v Minnesotě značně nahnuté.

O long snapperovi Kevinu McDermottovi nebylo moc slyšet, a to v případě hráčů na jeho pozici znamená, že si nevedli špatně. Letos nás v tréninkovém kempu nečeká „strhující bitva“ dvou long snapperů bojujících o místo v týmu.

Pokud zůstanou v týmu Marcus Sherels a Cordarrelle Patterson, tak budou nepochybně plnit roli punt returnera, resp. kick-off returnera. V případě, že odejdou, tak je jiní (Thielen, McKinnon či další) jistě obstojně zastoupí.

 

Mr.Pumpkin